Alan Gross: Castro's prisoner
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    Auguran apertura de embajadas “en semanas”

    Auguran apertura de embajadas “en semanas”
    Udall dijo que los pasos hacia las relaciones plenas que comenzaron con
    el histórico anuncio del 17 de diciembre están casi consumados.
    LA HABANA.- EFE

    Una nueva delegación de legisladores de EEUU cerró hoy una visita a Cuba
    para estimular el acercamiento con la isla, un proceso que cuenta con un
    apoyo bipartidista cada vez mayor en el Congreso, según el senador
    demócrata por Nuevo México Tom Udall, que encabezó el grupo.

    Udall, impulsor de varias iniciativas legislativas que allanan el camino
    del deshielo entre Cuba y EEUU, admitió ser “optimista” con este proceso
    ya que hay apoyos de una mayoría tanto de republicanos como de
    demócratas a proyectos como levantar la prohibición a los
    estadounidenses de viajar a la isla o eliminar las restricciones al
    comercio de productos agrícolas.

    “Todas esas iniciativas están ganando apoyos. Hoy en el Comité de
    Relaciones Exteriores del Senado, la mayoría tanto de demócratas como de
    republicanos, están a favor de que se levante la prohibición de viajar”,
    subrayó Udall en rueda de prensa antes de regresar a Estados Unidos.

    Los congresistas, todos demócratas, llegaron a Cuba el sábado en una
    viaje que busca promover el acercamiento entre los dos países en esta
    primera etapa del proceso de normalización de sus relaciones a través
    del comercio, el turismo, las telecomunicaciones y el intercambio cultural.

    Junto con Udall, viajaron a Cuba el senador por Minesota Al Franken y
    los representantes de la Cámara baja Raúl Grijalva, por Arizona; y John
    Larson, por Connecticut.

    Durante su visita, los congresistas se reunieron con funcionarios de los
    ministerios de Exteriores, de Comercio Exterior e Inversión Extranjera y
    de Agricultura; con cuentapropistas, como se conoce en la isla a los
    trabajadores del incipiente sector privado; artistas y con el cardenal
    Jaime Ortega, máximo representante de la Iglesia católica en la isla.

    Udall, que estuvo en Cuba antes del 17 de diciembre para mediar en la
    liberación del contratista estadounidense Alan Gross preso en la isla
    hasta ese día; destacó el papel que los intercambios entre pequeños
    empresarios y entre representantes del mundo de la cultura y el arte
    puede desempeñar en “romper barreras” y fomentar la distensión entre
    ambos países.

    El senador recordó que en solo dos días, el viernes 29 de mayo, vence el
    plazo para que el Congreso trate de frenar la decisión del presidente
    Barack Obama de retirar a Cuba de la lista de países patrocinadores del
    terrorismo, lo que no ha tenido de momento contestación y se hará
    oficial en los próximos días.

    LEA TAMBIÉN: EEUU y Cuba difieren sobre apertura de embajadas

    Udall admitió que esto salva un escollo fundamental en el proceso de
    normalización de relaciones entre ambos países y que su deseo es que “el
    siguiente paso” sea la apertura de embajadas, para lo que todavía no hay
    fecha.

    “Básicamente, lo que espero es que el próximo paso sea, en cuestión de
    semanas, la restauración de las relaciones diplomáticas. Que ambos
    países transformen sus respectivas secciones de intereses para tener
    relaciones diplomáticas plenas y nombrar embajadores”, aseveró el
    senador ante la prensa.

    Los equipos negociadores de ambos países mantuvieron la semana pasada en
    Washington la cuarta ronda de conversaciones de dos días sobre el
    restablecimiento de relaciones y apertura de embajadas, aunque concluyó
    sin un acuerdo al respecto, ya que las partes mantienen diferencias
    sobre la libertad de movimiento del personal diplomático.

    A pesar de esto, reconoció que desde el 17 de diciembre se han producido
    ya “hechos y eventos notables” en el deshielo entre Cuba y EE.UU, un
    “momento clave en la historia”, aunque “queda mucho trabajo por hacer”.

    Entre los temas pendientes en las negociaciones para normalizar
    relaciones están la devolución de la base naval de Guantánamo, un
    reclamo más a largo plazo de Cuba que, según los congresistas, “todavía
    no está sobre la mesa”.

    Sobre esta cuestión, Udall señaló que él siempre ha estado a favor del
    cierre de la cárcel que allí se ubica y transferir esos presos a
    prisiones de máxima seguridad en Estados Unidos, pero que la devolución
    de la base naval “es un tema más complejo que requiere otras
    consideraciones”.

    Estados Unidos, por su parte, quiere de Cuba la extradición de fugitivos
    de la Justicia estadounidense refugiados en la isla, un tema que Udall
    confió que se trate “a medida que se avance en la normalización de las
    relaciones”.

    Como senador por Nuevo México, Udall indicó que en el futuro espera que
    la isla devuelva a Estados Unidos al fugitivo Charlie Hill, acusado de
    matar en los años setenta a un oficial de policía y secuestrar un avión
    comercial en ese estado.

    Source: Auguran apertura de embajadas “en semanas” :: Diario las
    Americas :: Cuba –
    http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3130022_auguran-apertura-embajadas-proxima-semana.html