Alan Gross: Castro's prisoner
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    Cuba, el destino más deseado de famosos y políticos de EE UU

    Cuba, el destino más deseado de famosos y políticos de EE UU
    Desde que Obama anunció la normalización de relaciones, el flujo de
    visitas estadounidenses a la isla no ha parado
    SILVIA AYUSO Washington 9 MAR 2015 – 02:47 CET

    Antes de salir de La Guarida, uno de los paladares (restaurantes
    particulares) más famosos de La Habana, el comediante estadounidense
    Conan O’Brien se detuvo ante las numerosas fotos de famosos que cuelgan
    en sus paredes.

    Beyoncé y Jay Z, Kevin Spacey, Naomi Campbell, Jack Nicholson… La lista
    de estrellas norteamericanas que han posado en el restaurante es larga.
    Y eso que data, en buena parte, de mucho antes de que el presidente
    estadounidense, Barack Obama, anunciara la normalización de las
    relaciones con Cuba el 17 de diciembre y flexibilizara un mes más tarde
    los viajes a la isla. Aunque el turismo, oficialmente, sigue prohibido.

    O’Brien, que hace pocos días emitió el primer late night estadounidense
    grabado en la isla en más de medio siglo, sacó un retrato suyo y lo
    colgó en medio de la colección de fotos del restaurante que 20 años
    atrás sirvió de escenario para la laureada cinta cubana “Fresa y
    Chocolate”. Al dueño del paladar le pidió que no lo retire porque quiere
    verlo a su regreso. Porque, asegura, no hay nada que le apetezca más que
    volver.

    “No veo la hora de regresar a La Habana”, dijo O’Brien. No es el único.
    Varias compañías han comenzado ya -o están en plenos preparativos para
    ello- a aumentar los vuelos chárter hacia la isla desde diversos puntos
    de EE UU, incluido Nueva York. Se espera también que en breve las
    aerolíneas comiencen a ofrecer vuelos regulares a Cuba, aunque todavía
    haya que camuflar el viaje bajo una de las 12 categorías por las que EE
    UU permite ir a la isla, como un intercambio cultural o religioso.

    Quienes no necesitan justificación son los políticos, algo que no dudan
    en aprovechar. Desde el 17 de diciembre, el peregrinaje a La Habana de
    senadores, congresistas o gobernadores ha sido constante.

    Sus intenciones son bastante más serias que las de O’Brien, pero las
    conclusiones de su estancia resultan muy similares: los cubanos,
    afirman, están entusiasmados por el cambio de política tras más de medio
    siglo de tensiones y esperan que esto mejore sus condiciones.

    “Me impresionó la reacción abrumadoramente positiva entre los cubanos
    que vimos, incluidos algunos abiertos críticos con el Gobierno cubano, a
    la decisión del presidente Obama de restablecer relaciones diplomáticas
    con Cuba”, dijo a este periódico en un correo electrónico Patrick Leahy.
    El senador demócrata fue clave en las negociaciones entre Washington y
    La Habana y el responsable de traer de vuelta al contratista
    estadounidense Alan Gross, liberado el 17 de diciembre tras cinco años
    de cárcel como parte del acuerdo bilateral.

    Dos meses después, Nydia Velázquez también viajaba a La Habana junto con
    otra media docena de legisladores demócratas, entre ellos la
    expresidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi. Fueron
    recibidos por el ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, y
    el vicepresidente primero, Miguel Díaz-Canel, posible sucesor de Raúl
    Castro. Pero a Velázquez, entre las cosas que más le impresionaron, al
    igual que a Leahy, fue la bienvenida popular que recibió.

    “Ver la cara de alegría en los cubanos, ese rostro, ese sentido de
    recibirnos con los brazos abiertos fue una cosa increíble,
    espectacular”, relató Velázquez, quien hace 21 años presentó la primera
    propuesta de ley para acabar con el embargo a Cuba.

    Tanto Leahy como Velázquez son conscientes de que, hasta que no se
    levante el embargo, la mayor parte de los estadounidenses no podrán ver
    con sus propios ojos esa alegría. Ninguno se atreve a pronosticar el fin
    de una medida considerada un “fracaso” por Obama pero a la que se
    aferran no pocos congresistas, en cuyas manos está levantarlo.

    Mientras, programas como el de O’Brien van abriendo el apetito por un
    viaje imaginado y deseado por muchos estadounidenses. El comediante se
    definió como parte de una “primera oleada” de viajeros estadounidenses.
    Pocos dudan de que tarde o temprano llegarán más.

    Politics and prose, una de las librerías más icónicas de Washington, ya
    está lista para ello. “¡Cuba! Lee esto antes de ir”, reza el cartel
    sobre la mesa dedicada exclusivamente a libros sobre la isla, desde
    Hemingway a Padura pasando por análisis sobre las relaciones
    bilaterales. Y, por supuesto, varias guías turísticas.

    EE UU-Cuba, un viaje cada vez más fácil
    S. AYUSO

    Desde que el presidente Barack Obama flexibilizó a mediados de enero las
    condiciones para permitir los viajes a Cuba, era cuestión de tiempo que
    las agencias de viajes en línea -que hasta hace poco ni siquiera
    permitían introducir como destino un aeropuerto cubano si el de salida
    era uno estadounidense- se amoldaran a los nuevos tiempos.
    La primera empresa en hacerlo, Cheapair, no ha tardado ni un mes: desde
    finales de febrero, permite reservar todos los pasajes -desde el lugar
    de destino en EE UU hasta La Habana- en una sola transacción, aunque se
    sigue teniendo que hacer una escala en un tercer país, generalmente
    Canadá, México o Panamá.
    Según la compañía, este nuevo servicio -el resto de webs como mucho
    muestran las posibles conexiones, pero no le permiten al viajero comprar
    los pasajes a través de su sistema- responde al “incremento de
    solicitudes para viajar” a la isla registrado desde la flexibilización
    de los viajes.
    “¡No vemos la hora de atenderles!”, afirma también la compañía de
    cruceros canadiense Cuba Cruise, que también acaba de abrir sus
    servicios a viajeros estadounidenses. Pese a todo, reservar un pasaje
    desde EE UU a Cuba sigue siendo más complicado que otros destinos, como
    demuestran todas las alertas e instrucciones extra que saltan
    automáticamente a la pantalla al buscar un pasaje para la isla.

    Source: Cuba, el destino más deseado de famosos y políticos de EE UU |
    Internacional | EL PAÍS –
    http://internacional.elpais.com/internacional/2015/03/08/actualidad/1425832795_472426.html