Alan Gross: Castro's prisoner
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    Las posibilidades de Bitcoin en Cuba

    Las posibilidades de Bitcoin en Cuba
    El Bitcoin, una criptodivisa descentralizada, podría proteger a los
    cubanos de devaluaciones en el cambio de monedas. También, podría
    abaratar y facilitar el envío de remesas familiares, donaciones y pagos
    por exportación de productos y servicios de trabajadores independientes.
    jueves, febrero 26, 2015 | Garrett Keirns

    Mientras Cuba presume de uno de los mejores sistemas de educación en
    América Latina, es uno de los países menos conectados. El ancho de banda
    limitado, la censura, y los costos prohibitivos redundan en una tasa de
    penetración de Internet del 3% de la población. ETECSA, el monopolio
    estatal de las telecomunicaciones se ha comprometido a aumentar el
    acceso a Internet mediante la apertura de centros cibernéticos en todo
    el país. Sin embargo, los 2 a 4 USD por hora necesarios para acceder son
    prohibitivamente caros en un país donde el trabajador promedio gana $20
    por mes. El Wi-Fi y el acceso mediante satélite son ilegales y los
    cubanos que se encuentran en posesión de estos equipos están sujetos a
    multas elevadas. Recientemente, Alan Gross, un contratista de Estados
    Unidos, fue encarcelado por intentar introducir al país equipos
    satelitales con el objetivo conectar la pequeña comunidad judía sefardí
    a Internet.

    SNET y el surgimiento del Intranet punto a punto

    En la ciudad de La Habana, los cubanos han contraatacado creando una
    intranet improvisada conocida como StreetNet (SNET). Mediante
    enrutadores Wi-Fi ocultos y cables colgantes, esta red ha crecido hasta
    incluir a 9.000 nodos en toda la ciudad. Durante horas específicas, los
    usuarios pueden descargar programas de televisión, música y periódicos,
    así como organizar reuniones y eventos. La red es autónoma y las
    discusiones relacionadas con política o religión son prohibidas. Estas
    redes han comenzado a surgir espontáneamente en todas las áreas
    metropolitanas de la nación.

    Para aquellos que no pueden conectarse a las intranets locales hay una
    alternativa llamada “el Paquete Semanal”. Los paquetes son en realidad
    memorias flash USB llenas de información digital. Los usuarios llevan su
    unidad USB a un distribuidor que la carga con la información, por lo
    general por un módico precio. Los paquetes proporcionan una vía de
    escape para los cubanos que normalmente tienen acceso a sólo cuatro
    canales de TV estatal.

    Como en la mayoría de las economías comunistas existe un floreciente
    mercado negro en Cuba. Muchas personas ganan un ingreso mucho mayor que
    los salarios estatales gracias a negocios ilícitos. Esta economía
    sumergida ha llevado al desarrollo de sitios como Revolico.com y
    Cubisima.com que son equivalentes cubanos a sitios de anuncios
    clasificados como Craigslist.org. Dado que el acceso a Internet es
    escaso, muchos cubanos obtienen versiones actualizadas de estos sitios
    semanalmente en memorias flash USB. Una búsqueda rápida en Revolico de
    “Bitcoin” produjo un anuncio clasificado de alguien que quiere comprar
    Bitcoin a cambio de CUCs (pesos cubanos convertibles). Sin embargo, el
    precio de 150 CUC (alrededor de 150 USD) ofrecido por Bitcoin, estaba
    muy por debajo del precio normal.

    La Propuesta de Bitcoin

    La falta de acceso a Internet hace que la adopción Bitcoin sea difícil
    en Cuba. Debido a que casi no existen conexiones de banda ancha,
    descargar una copia de la cadena de bloques de 30 gigabytes tomaría
    demasiado tiempo. La mejor solución es tener versiones pre-sincronizadas
    del cliente Bitcoin-QT. Esta versión pre-sincronizada podría
    distribuirse en memorias flash USB de una manera similar a la del
    paquete semanal. Alguien con acceso a la Internet global, podría
    descargar la versión actualizada de la cadena de bloques y distribuirla
    a través de las intranets locales. A partir de ahí, el usuario medio con
    acceso a las intranets podría sincronizar su cliente a la red de Bitcoin
    mediante la descarga de actualizaciones.

    Para enviar remesas en Bitcoin, los cubanos sólo tendrían que
    proporcionar a sus familiares en el extranjero su dirección Bitcoin
    pública. Los Bitcoins enviados a esta dirección se recibirían cuando la
    cadena de bloques sea actualizada en los paquetes semanales. Sin
    embargo, una vez recibida la remesa, el proceso interno de transferencia
    de Bitcoin resultaría más difícil y requeriría una conexión real a Internet.

    La Comunidad Bitcoin cubana

    La comunidad Bitcoin es pequeña pero apasionada. Un “nodo completo”
    Bitcoin funciona de manera intermitente en la isla. Recientemente, tuve
    el placer de conversar con Joisy García, miembro fundador del Club
    Anarcocapitalista de Cuba (CAC). Me dijo que Bitcoin es muy nuevo en
    Cuba y cualquier tipo de ayuda o asesoramiento es bienvenida. Desde la
    aceptación de donaciones Bitcoin, el club ha recaudado 850 MBTC ($ 206
    USD). También hay una dirección en Twitter, @BitcoinCuba, que acepta
    donaciones.

    Con el final del reinado de los Castro y el restablecimiento de
    relaciones diplomáticas entre los EE.UU. y Cuba, seguramente veremos
    cambios drásticos en el futuro cercano. Ambos gobiernos han enfatizado
    su objetivo de hacer que Cuba esté mejor conectada con la economía
    mundial. En el futuro, debido a su alto nivel educacional, el capital
    humano será uno de los mayores rubros de exportación de Cuba. El Bitcoin
    ayudará al cubano promedio a monetizar sus talentos de formas
    inimaginables hoy. Es la solución no-burocrática y apolítica que esperaban.

    Source: Las posibilidades de Bitcoin en Cuba | Cubanet –
    http://www.cubanet.org/tecnologia-2/las-posibilidades-de-bitcoin-en-cuba/