Alan Gross: Castro's prisoner
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    Congresistas fustigan cambio de política de EEUU hacia Cuba

    Congresistas fustigan cambio de política de EEUU hacia Cuba
    NORA GÁMEZ TORRESNGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
    02/04/2015 7:18 PM 02/05/2015 6:16 AM

    Bajo el intenso y, en ocasiones, hostil escrutinio de los miembros del
    Comité de Asuntos Exteriores del Congreso, la subsecretaria de Estado
    para Latinoamérica Roberta Jacobson y otros dos funcionarios
    gubernamentales, intentaron responder la marea de preguntas sobre el
    cambio de política hacia Cuba en una audiencia este miércoles.

    Desde sus palabras de apertura, el presidente del Comité de Asuntos
    Exteriores, el representante por California Ed Royce (R) sentó el tono
    de la audiencia al lamentar que la Casa Blanca hubiera dejado “en la
    oscuridad” al Congreso durante las negociaciones secretas con Cuba. El
    secretismo creciente de la administración, dijo, es “preocupante” e hizo
    notar que “desafortunadamente” la Casa Blanca no estuvo dispuesta a
    enviar a testificar a Ricardo Zúñiga y Ben Rhodes, los dos funcionarios
    que llevaron a cabo las negociaciones con el gobierno de Raúl Castro.

    Royce no estuvo solo en sus críticas al modo en que se condujeron las
    negociaciones. Varios congresistas se hicieron eco de su mensaje y
    dijeron haber recibido el anuncio del giro en la política hacia Cuba
    como un shock.

    “Hubiera sido más favorable a la nueva política si no hubiera sido un
    shock y si la administración hubiera coordinando para tener una política
    exterior que refleje los puntos de vista de ambas cámaras; y no que
    considerara al Congreso como algo molesto que debe ser consultado de vez
    en cuando”, dijo el representante por California Brad Sherman (D), quien
    también consideró “chocante” que la administración estuviera “tan
    molesta” que hubiera rehusado enviar a sus dos funcionarios a testificar.

    Aunque la audiencia tenía como objetivo “presionar” a funcionarios
    gubernamentales para conocer “los muchos detalles que faltan de su plan
    para la normalización”, según informó en un comunicado Royce, poca
    información novedosa se reveló en la audiencia del miércoles a la que
    comparecieron también John E. Smith, subdirector de la Oficina para el
    Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro y Matthew S.
    Borman, subdirector asistente en el Buró de Industria y Seguridad del
    Departamento de Comercio.

    Gran parte del debate se centró en el tema de las “concesiones” que
    varios congresistas creen hizo el gobierno de Estados Unidos al negociar
    con La Habana, aunque Jacobson insistió en que no hubo concesiones.
    “Avanzar en el establecimiento de relaciones diplomáticas no es un
    regalo o una concesión a los gobiernos, es un canal de comunicación”,
    señaló.

    “¿No hubo concesiones?”, preguntó incrédulo el representante por
    California Dana Rohrabacher (R), quien dijo sentirse “desilusionado” y
    “molesto” por el cambio repentino de política y añadió: “Cambiamos una
    política de 50 años, ¿no es esa una concesión?”

    Ante varias preguntas de Royce, quien expresó dudas acerca de la
    veracidad de las declaraciones del Departamento de Estado al Congreso
    —“tenemos un poco de historia de escuchar una cosa y descubrir después
    que la realidad es otra”, comentó—, Jacobson aseguró que la
    transferencia de la base Naval de Guantánamo “no estaba en la mesa de
    negociaciones” y que “no tenemos planes de parar las trasmisiones” de
    Radio y Tv Martí. Tampoco, aclaró, hay planes para cambiar la política
    migratoria actual.

    También dijo haber mencionado en las conversaciones en La Habana el mes
    pasado, así como en otras ocasiones, el tema de los fugitivos de la ley
    estadounidense que han buscado refugio en la isla, algunos incluso con
    asilo político, como en el caso de Joanne Chesimard. Las autoridades
    cubanas, según la funcionaria, “no están interesadas en discutir el tema”.

    Pese a las críticas, Jacobson defendió el cambio de política, que
    permite “trabajar con nuestros aliados” en la promoción de los valores
    de democracia y derechos humanos en Cuba y otros países del área.

    La diplomática explicó que el objetivo de la política exterior hacia
    Cuba era lograr un cambio en el modo en que “las autoridades cubanas
    tratan a sus propios ciudadanos” y que el restablecimiento de relaciones
    diplomáticas buscaba “lo mejor para nuestro interés nacional y ayudar al
    pueblo cubano”, aunque la prioridad era el “interés nacional”.

    “La cuestión”, dijo, “es cómo trabajamos con la próxima generación de
    líderes y activistas; cómo trabajamos con activistas de derechos
    humanos, emprendedores y artistas cubanos para expandir la sociedad civil”.

    En ese sentido, Jacobson dijo que representantes del gobierno de EEUU
    han sostenido conversaciones con el gobierno panameño, con los
    organizadores de la cumbre paralela de organizaciones de la sociedad
    civil, así como con ONGs en EEUU para asegurar una amplia representación
    de la sociedad civil independiente de la isla en la próxima Cumbre de
    las Américas.

    ROS-LEHTINEN VS. JACOBSON

    Pero el intercambio más tenso ocurrió entre Jacobson y la representante
    cubanoamericana por la Florida Ileana Ros-Lehtinen (R), que no ocultó su
    descontento con el cambio de política.

    Ros-Lehtinen pidió a Jacobson que respondiera a las interrogantes
    enviadas por Marlene Alejandre, hija de Armando Alejandre, uno de los
    pilotos que murió durante el derribo de dos avionetas de Hermanos al
    Rescate por las fuerzas armadas cubanas, hecho al cual fue vinculado el
    agente de inteligencia Gerardo Hernández, quien fue condenado por
    “conspiración para cometer asesinato”.

    “¿Cómo puede Marlene Alejandre explicar a sus hijas por qué [la vida de]
    su abuelo, que fue asesinado por el régimen de Castro, su vida, no
    significó nada? ¿Por qué la persona que fue a la cárcel como un
    co-conspirador en el asesinato de su padre fue indultado, liberado y
    regresó a Cuba para recibir una bienvenida de héroe?”, preguntó.

    Jacobson extendió sus condolencias a la familia Alejandre y negó que
    Gross hubiera sido canjeado por Hernández y otros dos agentes cubanos
    convictos. “Lo que ocurrió fue un intercambio de agentes de
    inteligencia”, señaló.

    Ros-Lehtinen repitió que fue “un canje”—“usted solo lo está llamando de
    modo diferente y dice que siempre estuvo diciendo la verdad”, acotó—y
    cuestionó por qué el Departamento de Estado al reunirse en varias
    oportunidades con la familia de los pilotos de Hermanos al Rescate les
    había asegurado que Hernández no sería liberado.

    “¿No se siente, al menos, un poquito mal por haberles mentido?”, indagó.

    La diplomática negó que funcionarios del Departamento de Estado hubieran
    mentido y dijo lamentar si en esas reuniones la familia se hubiera
    creado “una falsa impresión” sobre lo que podría suceder con Hernández.

    Finalmente, Ros-Lehtinen urgió a Jacobson a repasar la letra de la ley
    Helms-Burton cuando la diplomática no pudo referirse a las condiciones
    que aquella establece para levantar el embargo.

    Según la ley aprobada en 1996, también conocida como “Cuban Liberty and
    Democratic Solidarity Act”, previa notificación y aceptación del
    Congreso, el presidente puede tomar las medidas para eliminar el embargo
    si “existe un gobierno democráticamente elegido en Cuba”, lo cual debe
    demostrar a partir de un listado de ocho condiciones principales, entre
    ellas la liberación de todos los presos políticos, la legalización de
    los partidos y sindicatos independientes, la realización de elecciones
    libres y que en ese gobierno de transición no estén incluidos ni Fidel
    ni Raúl Castro.

    “Espero que cuando usted está negociando con el régimen de Castro tenga
    en cuenta la ley de Estados Unidos. El presidente está llamando a
    levantar el embargo. Por favor, vaya y compruebe eso porque esa es la
    ley de Estados Unidos y esperamos que usted cumpla con ella”, urgió
    Ros-Lehtinen.

    El jueves, el subcomité de África, Salud Global, Derechos Humanos en el
    Mundo y Organizaciones Internacionales sostendrá otra audiencia en el
    Congreso sobre los derechos humanos en Cuba, a la que asistirán varios
    disidentes cubanos.

    Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

    Source: Congresistas fustigan cambio de política de EEUU hacia Cuba | El
    Nuevo Herald El Nuevo Herald –
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/estados-unidos/article9306494.html