Alan Gross: Castro's prisoner
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    Roberta Jacobson, una profesional firme en las conversaciones con Cuba

    Roberta Jacobson, una profesional firme en las conversaciones con Cuba
    HANNAH ALLAM / MCCLATCHY
    01/20/2015 10:53 PM 01/21/2015 6:10 AM

    WASHINGTON
    La líder de la delegación de EEUU en las conversaciones del jueves sobre
    la normalización de relaciones con Cuba tiene una reputación de ser
    determinada y tener pericia en el Departamento de Estado, donde saltó
    etapas al lograr un inesperado ascenso desde el puesto de servidora
    civil de base a un papel que se ha descrito como la “domadora de
    caballos” de las Américas.

    Diplomáticos y especialistas en América Latina describen a Roberta
    Jacobson como una estadista de duro profesionalismo, aunque acompañado
    de humor y calidez. Como secretaria asistente de Estado para Asuntos del
    Hemisferio Occidental, Jacobson supervisa a 10,000 empleados en 20
    países, es la primera mujer en el cargo y fue la primera subsecretaria
    asistente regional del Departamento de Estado en elevarse a ese cargo
    sin haber sido primero una funcionaria del servicio exterior.

    En general, algunos diplomáticos describen su ascenso en el servicio
    civil –no el más especializado en el servicio exterior– a secretaria
    asistente como “muy raro” y “prácticamente insólito”.

    Su disposición rigurosa aunque alegre, dicen, le ha servido bien en
    otras conversaciones regionales sobre temas espinosos como acuerdos
    comerciales, derechos humanos y asociaciones de seguridad. Pero Cuba es
    un campo minado y Jacobson dará los primeros pasos hacia la
    normalización después de unas relaciones congeladas por más de 50 años.

    Jacobson y su equipo llegarán el miércoles a La Habana para dos días de
    conversaciones con sus contrapartes cubanas, las primeras desde que el
    presidente Barack Obama anunció el 17 de diciembre que ambos países
    restaurarían las relaciones diplomáticas que se rompieron en 1961.

    Las reuniones estaban programadas mucho antes de que se anunciara el
    cambio de política. Durante años, funcionarios estadounidenses y cubanos
    de bajo nivel se han reunido para discutir acuerdos de migración. Pero
    el envío de alguien de tan alto nivel como Jacobson –la primera
    secretaria asistente que visita la isla en décadas – es una señal de la
    seriedad de la administración de Obama sobre el curso cambiante en el
    tema de Cuba.

    El llamado “deshielo cubano” es un resultado de negociaciones entre
    bastidores de la Casa Blanca que se mantuvieron tan secretas que incluso
    Jacobson no estuvo enterada al principio de los detalles, aparentemente
    para protegerla de las preguntas del Congreso si se hubieran filtrado
    los tratos secretos, según funcionarios con conocimiento del proceso.
    Jacobson recibió más tarde informaciones sobre el progreso de las
    negociaciones, pero no formó parte de ellas.

    Sin embargo, Jacobson estuvo íntimamente envuelta en el caso de Alan
    Gross, un estadounidense que los cubanos mantuvieron preso durante cinco
    años por acusaciones de espionaje y liberaron el 17 de diciembre en un
    intercambio de prisioneros que fue clave en la decisión de Obama de
    restablecer las relaciones. Un amigo recordó la angustia de Jacobson
    después que visitó a Gross en la cárcel cuando ella era subsecretaria
    asistente, y el secretario de Estado, John Kerry, mencionó a Gross en un
    comunicado que emitió a solicitud sobre un comentario por parte de Jacobson.

    “Ella hizo mucho fuera de las candilejas”, dijo Kerry. “Pienso en el
    gran abrazo que le dio Alan Gross a ella. Esto fue de alguien que sabía
    que Roberta luchó por él. Ella realizó por instinto la pieza personal de
    diplomacia. Ella será absolutamente central en estas conversaciones con
    los cubamos mientras preparamos el escenario para la próxima fase en
    nuestras relaciones y para grandes oportunidades en el hemisferio”.

    La liberación de Gross y posteriormente de 53 presos políticos cuya
    libertad buscaba Estados Unidos, no ha hecho nada para acallar las
    protestas en el Congreso de miembros que ven la normalización de
    relaciones como el suministrar a un régimen tiránico y desconfiable la
    oportunidad de consolidar su poder y reprimir a la oposición.

    Un poco de lo que probablemente está por delante se hizo evidente en la
    audiencia de confirmación de Jacobson ante la Comisión de Relaciones
    Exteriores del Senado que se realizó en noviembre del 2011. Allí,
    algunos de los mayores críticos de Cuba, como el senador Robert
    Menéndez, demócrata por Nueva Jersey; y el senador Marco Rubio,
    republicano por la Florida, se quejaron de que las políticas más
    relajadas hacia Cuba han resultado en viajes a bailes de salta, giras
    por las fábricas de habanos y juegos de béisbol en un momento en que el
    gobierno de Castro ha aumentado su represión de los activistas
    políticos. ¿Cómo, demandaron ellos, tiene algún sentido suavizar la
    posición de EEUU hacia Cuba?

    “Senador”, replicó Jacobson a Menéndez, “nuestra meta en cambiar las
    regulaciones fue y es aumentar la capacidad de los cubanos promedio de
    tener contactos con los estadounidenses, no a través de su gobierno –
    sino tener contactos persona a persona. Al hacer eso, ciertamente
    reconocemos que puede haber beneficios económicos para el régimen, pero
    creemos que éstos se verán superados por los beneficios a los cubanos
    individuales de tener un mayor acceso a la información y a los
    estadounidenses”.

    Jacobson mantuvo el mes pasado esa posición en una información a la
    prensa donde se le preguntó sobre las promesas de algunos legisladores
    de bloquear los fondos para una embajada de EEUU en La Habana.

    “Las embajadas estadounidenses no son un regalo para los países”, dijo
    Jacobson. “Además de las funciones consulares y otras, una embajada
    también puede mantener una observación cercana sobre los regímenes
    acusados de medidas severas contra los derechos humanos”.

    LA CONTRAPARTE CUBANA
    Josefina Vidal, directora general para Estados Unidos del Ministerio de
    Relaciones Exteriores (Minrex) de Cuba, liderará la delegación de la
    isla. Esta diplomática, licenciada por el Instituto de Relaciones
    Internacionales de Moscú, es especialista en Estados Unidos.

    Tras trabajar en la embajada de Cuba en Francia de 1990 a 1997, fue
    nombrada en La Habana especialista principal de la Dirección de América
    del Norte de la Cancillería.

    Gran conocedora de Estados Unidos, entre 1999 y 2003 ocupó el cargo de
    primera secretaria de la Sección de Intereses de Cuba en Washington. En
    2004 fue nombrada subdirectora de América del Norte en el Minrex y desde
    2012 ejerce como directora general para esa zona.

    Vidal “es una excelente negociadora que conoce bien Estados Unidos. Va a
    saber entender sus posturas y al mismo tiempo defender los intereses de
    Cuba. Creo sinceramente que no se puede tener mejor negociadora para
    este proceso”, dijo el ex diplomático cubano Carlos Alzugaray.

    Fuente: EFE

    Source: Roberta Jacobson, una profesional firme en las conversaciones
    con Cuba | El Nuevo Herald –
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/estados-unidos/article7837509.html