Alan Gross: Castro's prisoner
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    Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso

    Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso
    NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
    01/14/2015 9:16 PM 01/15/2015 5:10 AM

    Una propuesta de ley para levantar el embargo a Cuba fue llevada al
    Congreso por el representante por Illinois, Bobby L. Rush, durante su
    primera sesión de este año el pasado lunes.

    Rush (D) presentó la propuesta de ley H.R.274 “Para levantar el embargo
    comercial a Cuba y otros propósitos” a varios comités entre ellos los de
    Asuntos Exteriores, Agricultura, Energía y Comercio, y Servicios
    Financieros, para su consideración.

    El texto de la ley, todavía no disponible, es similar a la propuesta
    que, sin éxito, presentó el congresista en el 2013. El proyecto de ley
    busca levantar el embargo y otras sanciones a Cuba, entre ellas su
    inclusión en la lista de países que patrocinan el terrorismo. También
    persigue la eliminación de todas las restricciones de viajes a Cuba y
    del envío de remesas.

    Según una vocera de Rush, podría “tomar meses” que la ley se discutiera
    en la Cámara de Representantes –o en el Senado, si pasa la votación de
    la Cámara– debido a “la relevancia” que ha tomado el tema de Cuba. La
    vocera agregó que Rush estaría buscando activamente copatrocinadores
    para la ley.

    En el 2009, Rush viajó a Cuba y fue recibido por Raúl Castro. El 17 de
    diciembre, declaró que “aplaudía” el anuncio del presidente Barack Obama
    sobre el reestablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba y que “al
    levantar el embargo, los Estados Unidos estarán en mejor posición para
    asegurarse de que los derechos humanos estén protegidos”.

    Interrogada sobre esta nueva propuesta, la representante cubanoamericana
    Ileana Ros-Lehtinen (R) dijo a el Nuevo Herald en un comunicado que
    “hemos derrotado a estos intentos de poner fin al embargo en el pasado y
    soy optimista de que, con la verdad como guía, lo haremos de nuevo” y
    agregó que su equipo trabaja “duro para educar a otros miembros del
    Congreso sobre la realidad de Cuba”.

    Ros-Lehtinen estuvo también muy activa durante la primera sesión del
    Congreso esta semana, donde condujo como representante de la mayoría una
    larga discusión sobre el cambio de política exterior hacia la isla.

    “Es realmente sorprendente que el presidente Obama solicite al Congreso
    y al pueblo estadounidense que aplauda y premie al régimen de Castro por
    liberar a 53 personas inocentes de sus gulags hoy, mientras ignora el
    hecho de que más de 1,000 fueron arrestados el año pasado”, dijo a la
    Cámara, tras confirmarse el lunes la liberación de 53 presos políticos
    cubanos, algunos de los cuales ya habían agotado sus condenas.

    “Qué patético estándar tan bajo ha puesto el presidente Obama”, agregó.

    Representantes de ambos partidos, entre ellos Steven Chabot, Albio
    Sires, Alex X. Mooney, Bradley Byrne, Jeffrey D. Duncan, Ron DeSantis y
    Mario Díaz-Balart criticaron el canje de Alan Gross por tres agentes
    cubanos y las pocas concesiones obtenidas en la negociación con La Habana.

    DeSantis (R-FL) insistió en que las medidas propuestas por Obama
    beneficiarán al gobierno cubano.

    “Cada dólar que se gasta en Cuba beneficia al régimen de Castro. Europa
    no tiene restricciones [económicas contra Cuba]. La mayor parte del
    mundo no tiene restricciones. ¿Se ha beneficiado el pueblo cubano de
    eso? ¿Su nivel de vida ha mejorado? No”, respondió DeSantis, quien cree
    que “este es el peor momento para lanzar al régimen de Castro un
    salvavidas”.

    El más reciente cubanoamericano elegido al Congreso, el representante
    por la Florida Carlos Curbelo (R) también tomó la palabra para señalar
    que “el ocupante de la Casa Blanca había estado siempre del lado del
    pueblo cubano y en contra de sus opresores. Hoy, lamentablemente, ese ya
    no es el caso”.

    Pero el Congreso no habló en coro y hubo voces discordantes, entre
    ellas, las de los representantes demócratas Charles Rangel (NY) y Jared
    Polis (Co), quienes abogaron por el levantamiento del embargo.

    Rangel dijo que estaba en La Habana en el momento del anuncio hecho por
    Obama y que los cubanos en la isla “se habían regocijado” al igual que
    cubanoamericanos que había visto a su regreso en el aeropuerto de Miami.

    “Hoy estoy aquí para decir que, con el debido respeto a los
    estadounidenses y a aquellos cubanos que sufren bajo la dictadura en
    Cuba, nosotros sentimos su dolor, pero ahora, la política estadounidense
    debería ignorar el dolor que unos pocos sienten por lo que es de mayor
    interés nacional de nuestra gran nación”, dijo.

    Algunos analistas señalan que las voces de quienes defienden el embargo
    están aisladas. “Si el status quo que Ros-Lehtinen está defendiendo
    hubiera funcionado alguna vez, no estuviéramos teniendo esta
    conversación. Es por eso que sus discursos en la Cámara no van a tener
    ningún impacto”, dijo a el Nuevo Herald, Luis Miranda, quién fue el
    director de comunicación para los medios hispanos de la Casa Blanca
    hasta el 2013.

    Pero otros señalan que con el control del Congreso por parte del Partido
    Republicano, es difícil que se apruebe el levantamiento del embargo.

    “Aunque el embargo ha quedado herido de muerte”, comenta el empresario
    cubanoamericano Carlos Saladrigas –quien ha apoyado la normalización de
    las relaciones entre ambos países– “ambas Cámaras Legislativas pasaron a
    manos republicanas, donde aquellos que favorecen una continuidad del
    inmovilismo encontrarán mayor influencia y resonancia”, dijo en un texto
    publicado por el Centro Cristiano de Reflexión y Diálogo-Cuba.

    Por eso llamó a “darle al embargo su empujón final, que solo es posible
    con una ampliación rápida de la relación bilateral, una mayor apertura
    interna a la sociedad cubana, y con una apertura económica substancial y
    profunda por parte de Cuba”, todo ello antes de la elección presidencial
    de 2016, que “conlleva riesgos para la mejoría de los vínculos con Cuba”.

    Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

    Source: Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso | El Nuevo Herald

    http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article6562548.html