Alan Gross: Castro's prisoner
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    Cuba despide 2014 con reformas a paso lento pero con frutos internacionales

    Cuba despide 2014 con reformas a paso lento pero con frutos internacionales
    SOLEDAD ÁLVAREZ/EFE 12/10/2014 7:23 AM 12/10/2014 7:23 AM

    LA HABANA
    Cuba cierra 2014 con sus reformas a paso lento y pendientes aún de retos
    como la unificación monetaria o la inversión extranjera, pero que han
    cosechado resultados en la inserción internacional de la isla, como el
    inicio de las negociaciones con la UE para normalizar relaciones.

    El año que acaba ha sido uno de los más complejos en la “actualización”
    del socialismo cubano, un proceso de controlada apertura económica y
    tímida descentralización administrativa que, sin embargo, no acaba de
    traducirse en mejoras sustanciales ni en las cuentas del país comunista
    ni en los maltrechos bolsillos de sus habitantes.

    Cuba despide 2014 con un aumento de su Producto Interno Bruto (PIB) del
    1,3 por ciento, casi un punto por debajo de la previsión inicial del
    Gobierno, que reconoce una “desaceleración” económica, aunque espera
    superarla en 2015 con una meta de crecimiento del 4%.

    Para cumplir ese objetivo será decisivo el proceso para acabar con la
    engorrosa dualidad monetaria que rige en la isla desde hace décadas y
    que es una de las mayores trabas para su economía, aunque todavía se
    desconoce la fecha del “día cero” para esa unificación, cuyo cronograma
    se puso en marcha este año.

    Cuba espera expectante resultados de su nueva ley de Inversión
    Extranjera, aprobada en marzo con mayores ventajas tributarias y
    fiscales para las empresas foráneas y con la posibilidad de invertir en
    casi todos los sectores económicos, aunque con la advertencia de que no
    se trata de “vender el país”.

    El mismo país que al triunfar la Revolución castrista en 1959
    nacionalizó las empresas extranjeras reconoce ahora que necesita unos
    2,000 millones dólares al año si quiere un crecimiento sostenible y
    admite que el capital foráneo debe jugar un papel importante en el
    desarrollo de la isla.

    Uno de los ejes en esa política es la Zona de Desarrollo Especial del
    Mariel, donde en enero se inauguró una moderna terminal de contenedores
    financiada por Brasil, aunque no se sabe la cifra exacta de firmas
    extranjeras interesadas o si Cuba ha aprobado ya algún proyecto concreto.

    Donde sí ha dado frutos la “actualización” emprendida por el gobernante
    Raúl Castro ha sido en el ámbito internacional en un año que Cuba
    comenzó con un importante espaldarazo con la cumbre de la Comunidad de
    Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac).

    Celebrado en La Habana, ese foro confirmó la plena inserción de Cuba en
    Latinoamérica con la asistencia de la práctica totalidad de los
    presidentes del bloque y también del secretario de la Organización de
    Estados Americanos (OEA), José María Insulza, en la primera visita desde
    1959 de un responsable del sistema interamericano, que suspendió a la
    isla en 1962.

    Fue también 2014 el año en el que la isla y la Unión Europea comenzaron
    a negociar un acuerdo para normalizar una relación bilateral
    condicionada desde 1996 por la llamada “posición común”, que ha
    supeditado el diálogo a avances democráticos y en derechos humanos.

    Durante el año que finaliza, Cuba también renovó su alianza con antiguos
    y estratégicos socios como China y Rusia, cuyos presidentes, Xi Jinping
    y Vladimir Putin, respectivamente visitaron el país caribeño en julio.

    Con China, segundo socio comercial de la isla, Cuba suscribió una
    treintena de acuerdos para impulsar los lazos bilaterales a “nuevas
    alturas”, mientras que la visita de Putin a La Habana sirvió para
    relanzar las relaciones de Rusia con su socio más antiguo en América
    Latina, al que además ha condonado el 90% de la deuda que la isla
    contrajo con la extinta URSS.

    En medio de este escenario, este año se avivó el debate interno en
    Estados Unidos sobre su política hacia Cuba, con numerosas voces a favor
    de normalizar las relaciones de dos países enemistados desde hace más de
    medio siglo, como el caso del influyente “The New York Times”, que ha
    dedicado una serie de editoriales a la isla en los que ha pedido
    abiertamente el fin del embargo.

    En mayo, medio centenar de personalidades estadounidenses de distintas
    tendencias políticas pidieron al presidente, Barack Obama, medidas para
    ampliar “los cambios ya en marcha” en la relación con Cuba.

    También la ex secretaria de Estado, Hillary Clinton, recomendó a Obama
    relajar el embargo económico, porque no estaba “consiguiendo sus
    objetivos”, según desveló en sus memorias.

    Pronunciamientos que algunos interpretan como señales de un posible
    deshielo y que han enfocado las miradas hacia la próxima Cumbre de las
    Américas que se celebrará en Panamá en 2015, ante la expectativa de que
    Cuba participe por primera vez.

    Algunos observadores ven también posible que Obama decida antes de
    acabar su segundo mandato retirar a Cuba de su listado de países
    patrocinadores del terrorismo, máxime cuando el país caribeño es sede y
    garante de las conversaciones de paz de Colombia, un proceso que ha
    cumplido dos años con destacados avances en el intento de poner fin al
    conflicto armado más longevo del continente.

    Pero en el camino hacia el deshielo quedan difíciles escollos como el
    caso de Alan Gross, el estadounidense condenado en la isla a 15 años de
    cárcel por “actividades subversivas” y de cuya detención se han cumplido
    cinco años en 2014.

    En varias ocasiones, La Habana ha planteado su disposición a dialogar
    con Washington sobre una solución humanitaria a la situación de Gross y
    a la de los tres agentes cubanos encarcelados en Estados Unidos, pero la
    Casa Blanca afirma que los casos no son equiparables.

    Donde Cuba y Estados Unidos sí parecen haber encontrado un punto de
    encuentro es en la lucha contra el ébola: La Habana ha recibido
    numerosos elogios internacionales, incluidos los de Washington, por el
    envío de más de 260 profesionales sanitarios a los países africanos más
    castigados por la epidemia.

    Source: Cuba despide 2014 con reformas a paso lento pero con frutos
    internacionales | El Nuevo Herald –
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4400167.html