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    Prohibirán proyectos como el “Twitter cubano”

    Prohibirán proyectos como el “Twitter cubano”
    Por Por DESMOND BUTLER y JACK GILLUM | Associated Press

    WASHINGTON (AP) — La agencia para el desarrollo internacional del
    gobierno está preparando nuevas normas internas que le impediría
    realizar peligrosas labores encubiertas en países hostiles, como el
    otrora programa secreto ZunZuneo, mejor conocido como el Twitter cubano,
    que esa entidad ayudó a orquestar, ha conocido The Associated Press.
    La nueva política se formula luego de una investigación de The
    Associated Press realizada este año sobre la labor de la Agencia de
    Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que creó una
    especie de Twitter en Cuba y buscó en secreto reclutar a una nueva
    generación de disidentes en la isla, al tiempo que ocultaba sus vínculos
    con el gobierno estadounidense.
    En una investigación, la AP descubrió que USAID y su contratista tomaron
    medidas para ocultar su participación en el programa tales como como
    crear una empresa fachada, canalizar dinero a través de transacciones
    bancarias en las Islas Caimán y e inventarse historias como excusa para
    operar en la isla, como un supuesto taller de prevención del VIH. La
    agencia se vale de los acuerdos de cooperación con gobiernos extranjeros
    para ayudar a los pobres y vulnerables del mundo, como sus esfuerzos
    recientes para combatir el ébola en África Occidental.
    Los cambios de política de la USAID son muy similares a una propuesta
    del Senado presentada hace unos meses, según funcionarios de gobierno al
    tanto de las discusiones pero que no estaban autorizados a hablar del
    tema públicamente. La iniciativa del Senado contemplaría prohibir a
    USAID gastar dinero en programas para impulsar la democracia en países
    que rechazan la ayuda de la agencia, donde los empleados no fueran
    contratados por la agencia directamente y donde USAID habría tenido que
    “hacer grandes esfuerzos para proteger a los beneficiarios del programa
    y quienes trabajan en él”.
    Los funcionarios dijeron que los esfuerzos democratizadores que
    entrañaban un alto riesgo desplegados por USAID probablemente serían
    entregados a otra rama del Departamento de Estado y la Fundación
    Nacional para la Democracia, una organización sin fines de lucro que
    recibe financiamiento del gobierno estadounidense. Eso hubiera
    imposibilitado a la agencia operar programas como el ZunZuneo en Cuba.
    En un comunicado dado a conocer el domingo en la noche, USAID dijo que
    continuará ejecutando programas de promoción de la democracia en
    “ambientes políticamente restrictivos” y que van a promover la
    transparencia. Pero dijo que las nuevas reglas balancean la seguridad y
    los riesgos de seguridad, lo que se ajusta con una iniciativa de ley
    propuesta que impide a USAID trabajar en programas de democratización en
    países hostiles que rechacen directamente la ayuda de la agencia y donde
    el rol de la agencia tiene que ser reducido.
    “También vamos a evaluar los riesgos que impidan de manera efectiva la
    implementación de nuestros proyectos o que socaven la seguridad de
    nuestros socios, tales como los riesgos informáticos, legales,
    financieros, físicos y programáticos”.
    Los funcionarios del gobierno que hablaron con AP dijeron que USAID
    admitió cambiar su trabajo de promoción de la democracia después de ser
    cuestionada por los senadores Patrick Leahy, demócrata por Vermont, y
    Jeff Flake, republicano por Arizona, quienes enviaron conjuntamente una
    carta a la agencia después de que la AP publicara un reportaje
    investigativo en abril. Leahy calificó el programa de “ridículo” durante
    la audiencia de una subcomisión en el Senado.
    Tanto ZunZuneo como otro programa para reclutar a disidentes cubanos
    fueron parte de un esfuerzo multimillonario de USAID para efectuar
    cambios en países políticamente volátiles. Pero los funcionarios
    gubernamentales que hablaron con la AP aseveraron que se les informó que
    la USAID había llegado a la conclusión de que los programas a favor de
    la democracia en países hostiles no eran efectivos.
    La AP reportó en abril que ZunZuneo burló las restricciones que impone
    el gobierno cubano a los ciudadanos para acceder a internet mediante un
    servicio de mensajes de texto que podía usarse para organizar
    manifestaciones políticas. Atrajo a decenas de miles de suscriptores que
    desconocían que el programa estaba dirigido por una entidad del gobierno
    estadounidense. Funcionarios federales dijeron que el servicio terminó a
    fines de 2012 porque se agotó el financiamiento.
    Y en agosto, la AP reportó que la USAID envió a jóvenes latinoamericanos
    a Cuba bajo la fachada de que iban a adelantar iniciativas cívicas y
    sanitarias para incitar un cambio político. El programa envió a hispanos
    jóvenes a la isla —con frecuencia haciéndose pasar por turistas— con un
    sueldo de 5,41 dólares por hora para identificar a personas a quienes
    pudieran convertir en activistas políticos.
    Poco después que la AP reveló este año la existencia del proyecto de red
    social, la Comisión de Relaciones Exteriores el Senado pidió a la USAID
    entregar todos los registros respecto al programa. El presidente de la
    comisión, el senador demócrata Robert Menéndez, dijo que la revisión
    tomaría en cuenta si los programas de promoción de la democracia de la
    USAID en Cuba fueron similares a los desarrollados por la agencia en
    otros países.
    En Cuba es ilegal trabajar para programas extranjeros de impulso a la
    democracia. Sin embargo, la USAID firmó un contrato después que el
    contratista estadounidense Alan Gross fue arrestado en diciembre de 2009
    por entrar de contrabando a la isla dispositivos avanzados de tecnología
    de comunicaciones. El máximo tribunal de Cuba rechazó su apelación y
    Gross sigue preso en la isla.
    Los programas en cuestión de la USAID se establecieron más o menos en el
    momento de que el presidente Barack Obama, quien en ese entonces llevaba
    poco tiempo en el cargo, hablaba de un “nuevo comienzo” con Cuba después
    de décadas de desconfianza, lo que suscita interrogantes sobre si la
    Casa Blanca tuvo una política coherente hacia la nación isleña.
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    Desmond Butler reportó desde Estambul, Turquía.
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    Siga a Desmond Butler en Twitter en https://twitter.com/desmondbutler
    Siga a Jack Gillum en https://twitter.com/jackgillum

    Source: Prohibirán proyectos como el “Twitter cubano” – Yahoo Finanzas
    España –
    https://es.finance.yahoo.com/noticias/prohibir-n-proyectos-como-el-twitter-cubano-072115354.html