Alan Gross: Castro's prisoner
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    La USAID envió a Cuba a jóvenes extranjeros para provocar cambios políticos

    Publicado el lunes, 08.04.14

    La USAID envió a Cuba a jóvenes extranjeros para provocar cambios políticos
    DESMOND BUTLER, JACK GILLUM, ALBERTO ARCE Y ANDREA RODRIGUEZ
    AP

    WASHINGTON — Un programa de la administración Obama envió secretamente
    a jóvenes latinoamericanos a Cuba con el uso de la cobertura de
    programas de salud y cívicos para provocar cambios políticos, una
    operación clandestina que colocó a los extranjeros en peligro, incluso
    después que se condenó a un contratista estadounidense a una prisión cubana.

    A partir de tan temprano como en octubre del 2009, un proyecto
    supervisado por la Agencia de EEUU para el Desarrollo Internacional
    (USAID) envió a jóvenes venezolanos, costarricenses y peruanos a Cuba
    con la esperanza de poner en marcha una rebelión. Los viajeros
    trabajaron encubiertos, a veces haciéndose pasar por turistas, y
    viajaron por toda la isla en busca de personas que pudieran convertir en
    activistas políticos.

    En un caso, los trabajadores formaron un taller de prevención del VIH
    que memorandos llamaron “la excusa perfecta” para las metas políticas
    del programa —un gambito que pudo socavar los esfuerzos de Estados
    Unidos para mejorar mundialmente la salud.

    Pero sus esfuerzos estaban plagados de incompetencia y riesgos, encontró
    una investigación de Associated Press: las autoridades cubanas
    preguntaron quién financiaba a los viajeros. Los jóvenes viajeros casi
    arruinan su misión de “identificar actores de un potencial cambio
    social”. Uno dijo que tuvo un irrisorio seminario de 30 minutos de cómo
    evadir a la inteligencia cubana, y parece que no había una red de
    seguridad para los inexpertos trabajadores si eran capturados.

    “Aunque no hay nunca una certeza total, confiar en que las autoridades
    no tratarán de lastimarlos físicamente, sólo te atemoriza”, decía un
    memorando obtenido por AP. “Recuerden que el gobierno cubano prefiere
    evitar informes negativos de los medios en el extranjero, así que
    golpear a un extranjero no es conveniente para ellos”.

    En total, casi una docena de latinoamericanos sirvieron en el programa
    en Cuba, por una paga tan baja como $5.41 la hora.

    La AP encontró que USAID y su contratista, Creative Associates
    International, continuaron el programa incluso cuando funcionarios
    estadounidenses dijeron en privado a contratistas del gobierno que
    consideraran suspender el viaje a Cuba luego del arresto del contratista
    Alan Gross, quien se mantiene en prisión después de contrabandear
    tecnología sensible hacia Cuba.

    “Valoramos su seguridad”, dijo un alto funcionario de USAID en un correo
    electrónico. “La orientación se aplica a TODOS los viajeros a la isla,
    no sólo a los ciudadanos estadounidenses”, dijo otro funcionario.

    Las revelaciones del programa de USAID ocurren cuando la Casa Blanca
    enfrenta cuestionamientos sobre el una vez secreto proyecto de “Twitter
    Cubano”, conocido como ZunZuneo. Ese programa, lanzado por USAID en el
    2009 y dado a conocer por AP en abril pasado, estableció una red
    primitiva de medios sociales bajo las narices de los funcionarios
    cubanos. El inspector general de USAID investiga ese progama, que
    terminó en septiembre del 2012.

    Funcionarios dijeron que USAID lanzó programas “discretos” como ZunZuneo
    para aumentar el flujo de información en un país que la restringe
    grandemente. Pero la investigación inicial de AP encontró que ZunZuneo
    era político en su naturaleza y atrajo a suscriptores que no sabían que
    el servicio lo pagaba el gobierno de EEUU.

    “USAID y la administración del presidente Obama están comprometidos en
    apoyo al deseo del pueblo cubano de determinar libremente su futuro”,
    dijo la agencia en respuesta a las preguntas por escrito de la AP.
    “USAIDS trabaja con grupos independientes de la juventud en Cuba en
    proyectos de servicio comunitario, salud pública, las artes y otras
    oportunidades de actuar públicamente, consistentemente con los programas
    de democracia a nivel mundial”.

    Creative Associates declinó la oportunidad de ofrecer comentario, en lo
    referente a las preguntas sobre USAID.

    Tanto ZunZuneo como los programas de viajero eran parte de un esfuerzo
    multimillonario por parte USAID para fomentar el cambio en países
    volátiles políticamente, según muestran datos del gobierno. Pero los
    programas evaluados por AP aparentemente no logaron sus objetivos y
    operaban bajo una agencia conocida más por su trabajo de ayuda
    internacional que por sus operaciones encubiertas. La CIA recientemente
    se comprometió a dejar de usar los programas de vacunación para obtener
    inteligencia, como era uno en Pakistán que tenía sus miras en Osama bin
    Laden.

    El programa de viajeros fue lanzado cuando la administración del recién
    nombrado Presidente Barack Obama hablaba de “un nuevo comienzo” con Cuba
    luego de décadas de desconfianza, lo cual provoco interrogantes sobre si
    la Casa Blanca tenía una política coherente para con la isla.

    Con base en documentos y entrevistas a nivel mundial, AP encontró que el
    programa de viajeros hizo esfuerzos notables para esconder las
    actividades de sus trabajadores. Estos, debían comunicarse en código:
    “Tengo un dolor de cabeza” significaba que sospechaban que estaban
    siendo monitoreados por las autoridades cubanas, “Tu hermana está
    enferma” era una orden para acortar su viaje.

    “Nos las ingeniamos para que el gobierno de aquí no supiera que
    estábamos viajando a Cuba y ayudando a esos grupos” dijo Yajaira
    Andrade, una ex funcionaria con una organización venezolana. “Porque fue
    entonces cuando el Presidente Hugo Chávez estaba en el poder y si él
    hubiese sabido acerca de nosotros – que algunos venezolanos trabajábamos
    para provocar rebelión – nos hubiesen llevado a la cárcel.

    Para evadir a las autoridades cubanas, los viajeros instalaban contenido
    que parecía inofensivo en sus computadoras portátiles para ocultar la
    información sensible que llevaban. También usaban memorias portátiles
    codificadas para ocultar sus archivos y enviaban correos electrónicos
    evidentemente codificados usando un sistema que levantaba sospechas.

    En Cuba es ilegal trabajar con los programas extranjeros de construcción
    de la democracia. Sin embargo, un contrato fue firmado apenas días
    después de que Gross fuese detenido.

    “Arrestaron a un contratista de otra agencia. Eso podría ser peligroso”,
    decía un mensaje entre dos trabajadores del proyecto vía Skype. “Gracias
    a Dios que no es uno de nosotros”.

    Los documentos muestran que Creative Associates aprobó el uso de los
    parientes de los viajeros para llevar efectivo a los contactos cubanos.
    Pero los familiares nunca fueron informados que los fondos eran de parte
    del gobierno de los Estados Unidos.

    Héctor Baranda quien era un estudiante universitario en Cuba cuando se
    hizo amigo de un grupo de viajeros venezolanos, dijo que le sorprendió
    escuchar de la AP que ellos trabajaban para el gobierno de Estados
    Unidos y que habían hecho un perfil de Baranda.

    “¿Cómo te sentirías si ofreces tu amistad sincera y recibes este tipo de
    noticia?” preguntó Baranda.

    El proyecto de viajeros fue financiado por el mismo dinero federal que
    pagó por el programa ZunZuneo. Pero USAID aún tiene pendiente darle a AP
    una copia completa de los contratos cubanos bajo la Ley de Libertad de
    Información que se introdujo hace más de tres meses atrás.

    La ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton, quien estaba en el
    cargo durante el programa y es probablemente la candidata presidencial
    del partido demócrata en 2016, dijo en su nuevo libro Hard Choices
    (Decisiones Difíciles) que ella estaba complacida de “ver el cambio
    colarse lentamente en el país”.

    Arce reportó desde San José de Costa Rica y Rodríguez desde Santa Clara,
    Cuba. Los reporteros de Associated Press Hannah Dreier en Caracas; Peter
    Orsi en La Habana; Frank Bajak en Lima, Perú; Raphael Satter en Dublín y
    Monika Mathur en Washington, contribuyeron con este reportaje.

    Source: La USAID envió a Cuba a jóvenes extranjeros para provocar
    cambios políticos – Cuba – ElNuevoHerald.com –
    http://www.elnuevoherald.com/2014/08/04/1813332/la-usaid-envio-a-la-isla-a-jovenes.html