Alan Gross: Castro's prisoner
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    Piden a Obama cambios en la política hacia Cuba

    Embargo, Cambios, Obama

    Piden a Obama cambios en la política hacia Cuba
    Una carta al presidente estadounidense, firmada por destacadas
    personalidades, aumenta la presión para actualizar la política de
    Washington hacia el gobierno de la Isla
    Redacción CE, Madrid | 20/05/2014 12:48 pm

    Un grupo de prominentes analistas, exfuncionarios de administraciones
    demócratas y republicanas, políticos, personalidades de Miami y
    empresarios ha dirigido una carta abierta al presidente estadounidense,
    Barack Obama, en que pide se modifique la política hacia el gobierno de
    La Habana.
    El documento plantea como objetivo aumentar el respaldo a la sociedad
    civil en la Isla, y propone una serie de medidas, que sin entrar en un
    cambio de la ley Helms-Burton —para lo cual se necesitaría una mayoría
    en el Congreso— erosionan muchas de las medidas que limitan las
    relaciones entre Cuba y Estados Unidos. No se trata, en este caso, de
    echar abajo el embargo sino de limitarlo.
    La misiva, divulgada el lunes, incluye al exdirector nacional de
    Inteligencia durante la administración de George W. Bush, John
    Negroponte, y al almirante retirado y excomandante supremo de la OTAN y
    excomandante del Comando Sur estadounidense (SouthCom) James Stavridis.
    La Casa Blanca debería expandir los permisos de viaje para todos los
    estadounidenses que quieran visitar a Cuba y aumentar el respaldo a la
    sociedad civil en la Isla, según los firmantes de la carta. También se
    insta a la Casa Blanca a comprometerse en “discusiones serias” con el
    gobierno cubano sobre temas de seguridad y humanitarios.
    El documento enumera medidas que, según los firmantes, están dentro de
    la autoridad ejecutiva del Presidente y no requieren de la aprobación
    del Congreso.
    En este sentido, la carta es similar a otro texto creado por una
    organización del exilio hace poco más de un año.
    En febrero de 2013, el Cuba Study Group expuso en un documento la
    necesidad de cambiar esta situación. Hasta ahora, no ha habido una
    respuesta por parte de Washington, se señalaba reciente en el blog
    Cuaderno de Cuba. Lo planteado entonces por la organización del exilio
    viene respaldado ahora por prominentes figuras republicanas y demócratas.
    En el documento Restablecimiento de la Autoridad Ejecutiva sobre la
    Política de Estados Unidos hacia Cuba se planteaba la inutilidad de una
    estrategia que no solo ha resultado poco efectiva en el objetivo de
    llevar la democracia a la Isla, sino que deja en manos del Congreso lo
    que debe ser una función ejecutiva.
    “La codificación del embargo de EEUU contra Cuba no ha logrado cumplir
    con los objetivos establecidos en la Ley Helms-Burton, de lograr un
    cambio de régimen y la restauración de la democracia en Cuba. El
    continuar ignorando esta verdad evidente no solo es contraproducente
    para los intereses de Estados Unidos, sino que es también cada vez más
    perjudicial para la sociedad civil cubana”, afirmaba el documento.
    “En lugar de aislar a Cuba, el resultado de la Ley Helms Burton ha sido
    de aislar a EEUU en su enfoque político y socavar su capacidad para
    dirigir la política internacional hacia Cuba, ahora, y posiblemente en
    el futuro”, señalaba el texto del Cuba Study Group.
    Ese aislamiento de EEUU es lo que busca romper esta carta abierta. La
    misiva pide a la Casa Blanca “priorizar” el mantenimiento de
    “discusiones serias con contrapartes cubanas” en una serie de temas,
    desde seguridad nacional, migración, drogas y medioambiente, entre
    otros. Los firmantes advierten que “Estados Unidos se está quedando cada
    vez más solo en su política hacia Cuba”.
    Declara además que cualquier conversación con el gobierno cubano debería
    ser usada como “palanca” para ayudar a asegurar la liberación del
    contratista estadounidense encarcelado Alan Gross, que cumple una
    condena de 15 años en prisión por intentar instalar conexiones de
    internet ilegales en la Isla.
    En su momento el Cuba Study Group señalaba una serie de aspectos en que
    el gobierno de Obama puede avanzar en el intento de promover el cambio
    en Cuba, desde autorizar la importación de ciertos bienes y servicios
    procedentes a las empresas e individuos cubanos que participan en
    actividad económica independiente certificable hasta autorizar viajes
    por licencia general para las ONG y permiso para abrir cuentas bancarias
    cubanas, así como la revisión de la calificación de Cuba como un estado
    patrocinador del terrorismo.
    Este nuevo documento propone que Obama podría “ampliar y garantizar” los
    viajes a Cuba para “todos” los estadounidenses y no sólo para
    cubanoamericanos o grupos especiales como religiosos o culturales como
    viene sucediendo hasta ahora.
    También considera que el presidente estadounidense debería permitir el
    envío ilimitado de divisas, e incluir a las personas en Cuba que no
    tengan un lazo familiar con el remitente. Ello permitiría, sostiene,
    “apoyar la actividad independiente en Cuba”.
    En el mismo sentido, los firmantes piden que Obama autorice la
    importación y exportación de ciertos servicios y bienes entre el sector
    privado estadounidense y empresarios independientes cubanos, permitir
    que organizaciones no gubernamentales otorguen préstamos a pequeños
    agricultores, cooperativas y cuentapropistas cubanos y que permita la
    venta de hardware de telecomunicaciones en la Isla, entre otros.
    La reducción de las restricciones estadounidenses sobre viajes y
    actividad financiera en Cuba ayudaría a “profundizar los cambios ya en
    curso para dar mayor libertad a organizaciones privadas e individuos
    para que sirvan directa e indirectamente como catalizadores de un cambio
    significativo en Cuba”, según la carta.
    Grupos que organizan viajes a Cuba deberían ser autorizados a abrir
    cuentas bancarias en la Isla para respaldar sus programas educacionales
    y se debería permitir a los visitantes utilizar tarjetas de crédito
    estadounidenses de prepago y otros servicios financieros, incluyendo
    seguros de viajes, agrega el texto.
    El documento también recomienda que cualquier persona debería poder
    ofrecer servicios y enviar dinero y bienes a Cuba para respaldar a la
    actividad de negocios independientes en la Isla.
    Desde hace meses se viene especulando que algunas de estas medidas se
    podrán en práctica, pero hasta ahora nada ha ocurrido.
    Además de los dos ya mencionados, entre los firmantes de la carta se
    encuentran, entre otros, tres exsubsecretarios de Estado para el
    Hemisferio Occidental —Jeff Davidow, Alec Wastson y Arturo Valenzuela—,
    dos antiguos representantes de la Sección de Intereses de EEUU en La
    Habana —la demócrata Vicki J. Huddleston y Michael Palmry, designado por
    el republicano George W. Bush.
    También aparecen las firmas del exsecretario de Interior de Obama, Ken
    Salazar, la exsecretaria de Trabajo Hilda Solís, así como figuras
    notables del mundo empresarial, financiero y de la sociedad
    estadounidense —David Rockefeller, George Weiksner, Alan Stoga— de y
    miembros prominentes de la comunidad cubanoamericana de Miami, como
    Carlos Saladrigas —empresario, republicano, chairman del Cuba Study
    Group—, Rick Arriola, Gustavo A. Cisneros, Jorge Pérez y Andrés Fanjul
    —magnate azucarero y también miembro del comité ejecutivo del Cuba Study
    Group—, además de Joe Arriola, exadministador de la ciudad de Miami.
    La carta llega después de que un sondeo de febrero halló que una mayoría
    de estadounidenses es partidaria de un mayor alivio en las sanciones a
    Cuba, vigentes desde hace cinco décadas. A su vez, la Cámara de Comercio
    de EEUU prepara un viaje de alto nivel a la Isla. También el
    exgobernador estatal y ahora aspirante a la candidatura demócrata para
    gobernador de Florida —quien encabeza las encuestas de intención de
    voto—, Charlie Crist, ha reiterado su criterio de que debe levantarse el
    embargo estadounidense y que desea visitar el país para ver la realidad
    con sus propios ojos.
    Las recomendaciones están diseñadas para aprovechar lo que la carta
    denomina una “ventana de oportunidad” creada por reformas en curso en La
    Habana para reducir el control estatal en algunas áreas económicas y
    permitir la creación de pequeñas empresas privadas.
    La reducción de las restricciones estadounidenses sobre viajes y
    actividad financiera en Cuba ayudaría a “profundizar los cambios ya en
    curso para dar mayor libertad a organizaciones privadas e individuos
    para que sirvan directa e indirectamente como catalizadores de un cambio
    significativo en Cuba”, según la misiva.

    Source: Piden a Obama cambios en la política hacia Cuba – Noticias –
    Cuba – Cuba Encuentro –
    http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/piden-a-obama-cambios-en-la-politica-hacia-cuba-317971