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    EEUU creó un ‘Twitter cubano’ para impulsar un cambio político

    EEUU creó un ‘Twitter cubano’ para impulsar un cambio político
    AGENCIAS | Washington | 3 Abr 2014 – 2:38 pm.

    El Gobierno estadounidense habría planeado la creación de un “Twitter
    cubano” con el objetivo de impulsar un cambio político en la Isla,
    informa la agencia The Associated Press (AP) que dijo haber tenido
    acceso a documentos y a presuntos implicados.

    Según el reporte, para el proyecto fueron utilizadas empresas fachada,
    constituidas en secreto y financiadas a través de transacciones con
    bancos extranjeros.

    El proyecto, que duró dos años y atrajo a decenas de miles de
    suscriptores, trató de evadir las fuertes restricciones que el Gobierno
    cubano ha impuesto sobre el acceso a internet a través de una primitiva
    plataforma de medios sociales. El objetivo era que la red se volviera
    popular entre los jóvenes en Cuba con mensajes sin contenido político,
    para luego dirigirlos hacia posiciones antigubernamentales.

    Sin embargo, los usuarios nunca supieron que el proyecto fue creado por
    una agencia de Estados Unidos vinculada al Departamento de Estado, ni
    que los contratistas estadounidenses estaban reuniendo datos personales
    sobre ellos con la esperanza de que algún día esa información fuera
    utilizada con propósitos políticos, aseguró la AP.

    Añadió que no está claro si el proyecto fue legal bajo las leyes
    estadounidenses, que exigen autorización por escrito del Presidente y
    una notificación al Congreso para adelantar cualquier operación secreta.
    Funcionarios la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo
    Internacional (USAID), declinaron decir quién aprobó el programa o si la
    Casa Blanca conocía de su existencia.

    La AP dijo que los detalles que descubrió parecen contradecir la
    aseveración de la USAID de que no participa en acciones encubiertas,
    algo que podría socavar su misión de asistencia a los pobres y
    vulnerables del mundo, un esfuerzo que requiere de la confianza y la
    cooperación de gobiernos de otros países.

    Revelaciones preocupantes

    La agencia de noticias señaló que entrevistas y más de 1.000 páginas de
    documentos sobre el desarrollo de la iniciativa apuntan a que la USAID y
    sus contratistas hicieron un esfuerzo significativo para ocultar los
    lazos que el proyecto tenía con Washington. Establecieron empresas de
    fachada en España y cuentas bancarias en las Islas Caimán para ocultar
    las transacciones financieras y trataron de contratar a altos ejecutivos
    de empresas privadas sin decirles que se trataba de un proyecto
    financiado con dinero de los contribuyentes.

    “No se mencionará en lo absoluto la participación del Gobierno de
    Estados Unidos”, dice un informe de Mobile Accord, una de las empresas
    contratistas, citado por la AP. “Es totalmente crucial para el éxito a
    largo plazo del servicio y garantizar el cumplimiento de la Misión”.

    El proyecto, denominado “ZunZuneo”, en alusión al zunzún, entró en
    funcionamiento poco después del arresto en Cuba, en 2009, del
    contratista estadounidense Alan Gross, quien fue condenado a prisión
    tras viajar repetidamente a la Isla en otra misión de la USAID.

    En una declaración, la USAID expresó que está “orgullosa de su trabajo
    en Cuba para ofrecer asistencia humanitaria básica, promover los
    derechos humanos y las libertades fundamentales, y ayudar a que la
    información fluya con más libertad al pueblo cubano”, que “ha vivido
    bajo un régimen autoritario” durante 50 años. Precisó que su labor se
    hizo en concordancia con las “las leyes estadounidenses”.

    Pero el senador Patrick Leahy, demócrata por Vermont y presidente de la
    Subcomisión del Senado sobre el Departamento de Estado y Operaciones en
    el Extranjero, dijo que las revelaciones son preocupantes.

    “Existe el riesgo de que cubanos jóvenes usasen el servicio en sus
    teléfonos móviles sin saber que era una actividad financiada por el
    Gobierno de Estados Unidos”, dijo. “También está la naturaleza
    clandestina del programa, de lo que no se informó a la Subcomisión de
    Asignaciones que tiene la responsabilidad de hacer supervisión. Y el
    hecho de que el servicio comenzó a operar poco después del arresto de
    Alan Gross”.

    Medio millón de teléfonos

    La AP dijo que verificó de manera independiente el alcance y los
    detalles del documento, mediante bases de datos de acceso público,
    fuentes del Gobierno y entrevistas a participantes en ZunZuneo.

    El proyecto comenzó en 2009 después que Creative Associates
    International, una empresa con sede en Washington, consiguió medio
    millón de números de teléfonos móviles. Para la AP no está claro cómo
    fueron obtenidos los números, aunque los documentos parecen indicar que
    se hizo de manera ilícita a través de una fuente del la estatal Empresa
    de Telecomunicaciones de Cuba. Los responsables de ZunZuneo usaron esos
    números para crear una base de suscriptores y empezar el proyecto.

    Los responsables de ZunZuneo querían que la red social creciera
    lentamente para que no fuera detectada por el Gobierno cubano. Al final,
    según documentos y entrevistas, la red reuniría una masa crítica
    suficiente como para que los disidentes convocaran a encuentros masivos
    con poca antelación, que pudieran derivar en manifestaciones políticas o
    en “una renegociación del equilibrio de poder entre el Estado y la
    sociedad”.

    Los líderes de ZunZuneo querían sacar a Cuba “de la inercia mediante
    iniciativas tácticas y temporales, y lanzar un proceso de transición
    hacia el cambio democrático”.

    Durante un discurso pronunciado en 2011 en la Universidad George
    Washington, la entonces secretaria de Estado Hillary Clinton dijo que
    Estados Unidos ayuda a ciudadanos en “entornos opresivos de internet a
    saltarse los filtros”. Al señalar el ejemplo de Túnez, epicentro de las
    revoluciones de la Primavera Árabe, Clinton dijo que la gente usó la
    tecnología para “organizar y compartir reclamos, lo que, como ya
    sabemos, contribuyó a alimentar un movimiento que provocó cambios
    revolucionarios”.

    Suzanne Hall, funcionaria del Departamento de Estado que trabajaba en el
    programa de redes sociales impulsado por Clinton, participó en reuniones
    sobre ZunZuneo y encabezó un intento de conseguir que el fundador de
    Twitter, Jack Dorsey, se hiciera cargo del proyecto. Dorsey declinó
    comentar al respecto.

    Los 1,6 millones de dólares que se calcula que invirtieron en ZunZuneo
    estaban asignados públicamente a un proyecto no especificado en
    Pakistán, según la información pública del Gobierno, pero esos
    documentos no revelan dónde se gastó el dinero realmente.

    40.000 suscriptores

    Los organizadores de ZunZuneo trabajaron para crear una red que
    pareciera un negocio legítimo. Crearon un portal de internet del mismo
    nombre, y una campaña de mercadotecnia, de manera que los usuarios
    pudieran suscribirse y enviar sus propios mensajes de texto a grupos de
    su elección.

    “La publicidad ficticia le da la apariencia de una actividad
    comerciales”, dice un documento de propuesta obtenido por la AP. Tras
    bambalinas, las computadoras de ZunZuneo también almacenaban y
    analizaban los mensajes de los suscriptores y otra información
    demográfica, incluyendo su género, años, “receptividad” y “tendencias
    políticas”.

    USAID creía que la información demográfica sobre los disidentes los iba
    a ayudar dirigir otros programas que tenían en Cuba y a maximizar
    posibilidades de alcance, según la AP.

    “Fue algo maravilloso”, dijo Ernesto Guerra, un usuario cubano que nunca
    sospechó que la red tenía lazos con Washington. “¿Cómo iba a saberlo? No
    tenía un letrero que dijera: ‘Bienvenido a ZunZuneo, un proyecto de la
    USAID”’.

    Los ejecutivos crearon una empresa en España y una empresa a cargo de
    las operaciones en las Islas Caimán —un conocido paraíso fiscal
    británico en el Caribe— para pagar las facturas y cuentas de la
    compañía, de manera que “las transacciones monetarias no indicaran su
    origen en Estados Unidos”, decía un memorando sobre estrategia. Eso
    hubiera sido catastrófico, concluyeron, porque socavaría la credibilidad
    del servicio ante los usuarios y provocaría su bloqueo por parte del
    Gobierno cubano.

    De manera similar, los mensajes de los suscriptores eran enviados a
    través de otros dos países, pero nunca a través de servidores en Estados
    Unidos.

    Mobile Accord, una compañía con sede en Denver, consideró contratar a
    una docena de altos ejecutivos que fueron entrevistados para dirigir la
    compañía fachada en España. Una de las candidatas, Francoise de Valera,
    dijo a la AP que nunca le dijeron nada sobre Cuba o la participación del
    Gobierno de Estados Unidos.

    James Eberhard, director general de Mobile Accord y uno de los
    participantes clave en el desarrollo del proyecto, declinó hacer
    comentarios. Por su parte, Creative Associates refirió todas las
    preguntas de la AP a la USAID.

    A lo largo de dos años, ZunZuneo llegó a tener por lo menos 40.000
    suscriptores. Los documentos incluyen pruebas de que las autoridades
    cubanas trataron de seguir la pista a los mensajes de texto y de
    intentos de penetrar el sistema de ZunZuneo. La USAID dijo a la AP que
    ZunZuneo dejó de funcionar en septiembre de 2012, cuando se acabó una
    financiación del Gobierno.

    “El momento en que Zunzuneo desapareció, quedó un vacío” dijo Guerra”.
    “La gente me enviaba mensajes, ¿qué sucede con Zunzuneo? Al final, nadie
    sabe lo que pasó. Nunca supimos de dónde salió”.

    Source: EEUU creó un ‘Twitter cubano’ para impulsar un cambio político |
    Diario de Cuba – http://www.diariodecuba.com/cuba/1396528698_7961.html