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    EEUU creó ‘Twitter cubano’ para impulsar revueltas contra los Castro

    Publicado el jueves, 04.03.14

    EEUU creó ‘Twitter cubano’ para impulsar revueltas contra los Castro

    Varios estudiantes se reúnen detrás de un local en busca de señal de
    Internet para sus teléfonos multiuso en La Habana, Cuba, el martes 1 de
    abril de 2014. La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo (USAID)
    planeó la creación de un “Twitter cubano”, una red de comunicaciones
    diseñada para socavar al gobierno comunista de la isla, creada a través
    de compañías pantalla y bancos en el extranjero, ha conocido The
    Associated Press. El proyecto, que duró más de dos años y atrajo a miles
    de suscriptores, trató de evadir el férreo control de Cuba sobre la
    Internet con una plataforma elementar del medios sociales. Ramón
    Espinosa / Foto AP
    JACK GILLUM Y ALBERTO ARCE AND POR DESMOND BUTLER
    THE ASSOCIATED PRESS

    WASHINGTON — El gobierno de Estados Unidos planeó la creación de un
    “Twitter cubano”, una red de comunicaciones diseñada para socavar el
    gobierno comunista de la isla, creada usando empresas de fachada
    constituidas en secreto y financiada a través de transacciones con
    bancos extranjeros, según descubrió The Associated Press.

    El proyecto, que duró dos años y atrajo a decenas de miles de
    suscriptores, trató de evadir las fuertes restricciones que el gobierno
    cubano ha impuesto sobre el acceso a internet a través de una primitiva
    plataforma de medios sociales. En primer lugar, la red ayudaría se
    volvería popular entre los jóvenes en Cuba; luego el plan era para
    empujarlos hacia la disidencia.

    Sin embargo, sus usuarios nunca supieron que el proyecto fue creado por
    una agencia de Estados Unidos vinculada al Departamento de Estado, ni
    que los contratistas estadounidenses estaban reuniendo datos personales
    sobre ellos con la esperanza de que algún día esa información fuera
    utilizada con propósitos políticos.

    No está claro si el proyecto es legal bajo las leyes estadounidenses,
    que exigen autorización por escrito del Presidente y una notificación al
    Congreso para adelantar cualquier operación secreta. Funcionarios de la
    USAID, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional,
    declinaron decir quién aprobó el programa o si la Casa Blanca conocía de
    su existencia.

    El gobierno cubano también se abstuvo a comentar sobre el asunto.

    Como mínimo, los detalles descubiertos por la AP parecen contradecir los
    argumentos que por mucho tiempo ha esgrimido la USAID en el sentido de
    que no participa en acciones encubiertas, algo que podría socavar su
    misión de asistencia a los pobres y vulnerables del mundo, un esfuerzo
    que requiere de la confianza y la cooperación de gobiernos de otros países.

    La USAID y sus contratistas hicieron un esfuerzo significativo para
    ocultar los lazos que el proyecto tenía con Washington, según
    entrevistas y más de 1,000 páginas de documentos obtenidos por la AP
    sobre el desarrollo de esta iniciativa. Establecieron empresas de
    fachada en España y cuentas bancarias en las Islas Caimán para ocultar
    las transacciones financieras y trataron de contratar a altos ejecutivos
    de empresas privadas sin decirles que se trataba de un proyecto
    financiado con dinero de los contribuyentes de Estados Unidos.

    “No se mencionará en lo absoluto la participación del gobierno de
    Estados Unidos”, dice un informe de Mobile Accord, una de las empresas
    contratistas. “Es totalmente crucial para el éxito a largo plazo del
    servicio y garantizar el cumplimiento de la Misión (sic)”. (Misión
    aparece con mayúscula en el documento original en inglés).

    El proyecto, denominado “ZunZuneo”, palabra relacionada con el zunzún,
    como se denomina en Cuba el colibrí o zumbador, debutó poco después del
    arresto en Cuba en 2009 del contratista estadounidense Alan Gross, quien
    fue condenado a prisión tras viajar repetidamente a la isla en otra
    misión clandestina de la USAID para ampliar el acceso a la Internet
    mediante el uso de tecnología avanzada, a la que sólo tenían acceso los
    gobiernos.

    En una declaración, la USAID expresó que está “orgullosa de su trabajo
    en Cuba para ofrecer asistencia humanitaria básica, promover los
    derechos humanos y las libertades fundamentales, y ayudar a que la
    información fluya con más libertad al pueblo cubano”, del que dijo “ha
    vivido bajo un régimen autoritario” durante 50 años.

    La USAID dijo que su labor se hizo en concordancia con las “las leyes
    estadounidenses”.

    Pero el senador Patrick Leahy, demócrata por Vermont y presidente de la
    Subcomisión del Senado sobre el Departamento de Estado y Operaciones en
    el Extranjero, dijo que las revelaciones son preocupantes.

    “Existe el riesgo de que cubanos jóvenes usasen el servicio en sus
    teléfonos móviles sin saber que era una actividad financiada por el
    gobierno de Estados Unidos”, dijo. “También está la naturaleza
    clandestina del programa, de lo que no se informó a la Subcomisión de
    Asignaciones que tiene la responsabilidad de hacer supervisión. Y el
    hecho de que el servicio comenzó a operar poco después del arresto de
    Alan Gross, subcontratista de la USAID que fue enviado a Cuba a ofrecer
    el acceso de los ciudadanos a la Internet”.

    El gobierno cubano se abstuvo de comentar.

    La AP obtuvo más de 1,000 páginas de documentos acerca del desarrollo
    del proyecto. Verificó de manera independiente el alcance y los detalles
    del mismo con esos documentos, mediante bases de datos de acceso
    público, fuentes del gobierno y entrevistas con quienes participaron en
    ZunZuneo.

    Este proyecto parece ser un retroceso a los tiempos de la Guerra Fría y
    a la lucha que por décadas han sostenido Estados Unidos y Cuba. Se hizo
    en un momento en el que la relación históricamente agria entre los dos
    países ha mejorado, al menos marginalmente, y cuando Cuba ha intentado
    dar pasos hacia una economía de mercado.

    El proyecto de medios sociales comenzó en 2009 después que Creative
    Associates International, una empresa con sede en Washington, consiguió
    medio millón de números de teléfonos móviles. Para la AP no está claro
    cómo los números fueron conseguidos, aunque los documentos parecen
    indicar que se hizo de manera ilícita a través de una fuente del
    interior de la empresa estatal de telefonía cubana. Los responsables de
    ZunZuneo usaron esos números para crear una base de suscriptores para
    empezar el proyecto.

    Los responsables de ZunZuneo querían que la red social creciera
    lentamente para no ser detectada por el gobierno cubano. Al final, según
    documentos y entrevistas, la red reuniría una masa crítica suficiente
    como para que los disidentes convocaran en la red a encuentros masivos
    convocados con poca antelación, conocidos en inglés como “smart mobs”, y
    que pudieran provocar manifestaciones políticas o “una renegociación del
    equilibrio de poder entre el estado y la sociedad”.

    El gobierno cubano mantiene un control férreo sobre la información y los
    líderes del país consideran la Internet un “potro salvaje” que “hay que
    domar”. Los líderes de ZunZuneo planeaban sacar a Cuba “de la inercia
    mediante iniciativas tácticas y temporales, y lanzar un proceso de
    transición hacia el cambio democrático”.

    Durante un discurso pronunciado en 2011 en la Universidad George
    Washington, la entonces secretaria de Estado Hillary Clinton dijo que
    Estados Unidos apoya a ciudadanos en “entornos opresivos de Internet a
    saltarse los filtros”. Al señalar el ejemplo de Túnez, el epicentro y
    origen de las revoluciones de la Primavera Árabe, Clinton dijo que la
    gente usó la tecnología para “organizar y compartir reclamos, lo que,
    como ya sabemos, contribuyó a alimentar un movimiento que provocó
    cambios revolucionarios”.

    Suzanne Hall, funcionaria del Departamento de Estado que trabajaba en el
    programa de redes sociales impulsado por Clinton, participó en reuniones
    sobre ZunZuneo y encabezó un intento de conseguir que el fundador de
    Twitter, Jack Dorsey, se hiciera cargo del proyecto. Dorsey declinó
    comentar al respecto.

    Los 1,6 millones de dólares que se calcula que invirtieron en ZunZuneo
    estaban asignados públicamente a un proyecto no especificado en
    Pakistán, según la información pública del gobierno, pero esos
    documentos no revelan dónde realmente se gastó el dinero.

    Los organizadores de ZunZuneo trabajaron duro para crear una red que
    pareciera un negocio legítimo. Crearon un portal de Internet del mismo
    nombre, y una campaña de mercadotecnia, de manera que los usuarios
    pudieran suscribirse y enviar sus propios mensajes de texto a grupos de
    su elección.

    “La publicidad ficticia le da la apariencia de una actividad
    comerciales”, dice un documento de propuesta obtenido por la AP. Tras
    bambalinas, las computadoras de ZunZuneo también almacenaban y
    analizaban los mensajes de los suscriptores y otra información
    demográfica, incluyendo su género, años, “receptividad” y “tendencias
    políticas”.

    USAID creía que la información demográfica sobre los disidentes los iba
    a ayudar dirigir otros programas que tenían en Cuba y a “maximizar
    nuestras posibilidades de ampliar nuestro alcance”.

    “Fue algo maravilloso”, dijo Ernesto Guerra, un usuario cubano que nunca
    sospechó que su querida red tenía lazos con Washington. “¿Cómo iba a
    saberlo? No tenía un letrero que dijera: ‘Bienvenido a ZunZuneo, un
    proyecto de la USAID”‘.

    Los ejecutivos crearon una empresa en España y una empresa a cargo de
    las operaciones en las Islas Caimán —un conocido paraíso fiscal
    británico en el Caribe— para pagar las facturas y cuentas de la
    compañía, de manera que “las transacciones monetarias no indicaran su
    origen en Estados Unidos”, decía un memorando sobre estrategia. Eso
    hubiera sido catastrófico, concluyeron, porque socavaría la credibilidad
    del servicio ante los usuarios y provocaría su bloqueo por parte del
    gobierno cubano.

    De manera similar, los mensajes de los suscriptores eran enviados a
    través de otros dos países, pero nunca a través de servidores en Estados
    Unidos.

    Mobile Accord, una compañía con sede en Denver, consideró contratar a
    una docena de altos ejecutivos que fueron entrevistados para dirigir la
    compañía fachada en España. Una de las candidatas, Francoise de Valera,
    dijo a la AP que nunca le dijeron nada sobre Cuba o la participación del
    gobierno de Estados Unidos.

    James Eberhard, director general de Mobile Accord y uno de los
    participantes clave en el desarrollo del proyecto, declinó hacer
    comentarios. Por su parte, Creative Associates refirió todas las
    preguntas de la AP a la USAID.

    A lo largo de dos años, ZunZuneo llegó a tener por lo menos 40,000
    suscriptores. Pero los documentos de su equipo revelan que consiguieron
    pruebas de que las autoridades cubanas trataron de seguir la pista a los
    mensajes de texto y de intentos de penetrar el sistema de ZunZuneo. La
    USAID dijo a la AP que ZunZuneo dejó de funcionar en septiembre de 2012,
    cuando se acabó una donación del gobierno.

    ZunZuneo desapareció abruptamente en 2012 y el Partido Comunista cubanos
    siguen en el poder, sin que una Primavera Cubana se avizore en el horizonte.

    “El momento en que Zunzuneo desapareció, quedó un vacío” dijo Guerra”.
    “La gente me enviaba mensajes, ¿qué sucede con Zunzuneo? Al final, nadie
    sabe lo que pasó. Nunca supimos de dónde salió”.

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    Con producto interactivo:
    http://hosted.ap.org/interactives/2014/cuba-usaid-es/

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    A este reportaje contribuyeron la periodista de investigación de The
    Associated Press Monica Mathur, en Washington, y los corresponsales
    Andrea Rodríguez y Peter Orsi en La Habana. Arce reportó desde
    Tegucigalpa, Honduras.

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    Contacte a la unidad investigativa de la AP en Washington en
    DCinvestigations@ap.org

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    Source: EEUU creó ‘Twitter cubano’ para impulsar revueltas contra los
    Castro – Estados Unidos AP – ElNuevoHerald.com –
    http://www.elnuevoherald.com/2014/04/03/1717340/usaid-eeuu-creo-twitter-para-incitar.html