Alan Gross: Castro's prisoner
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    Washington excluye a la USAID de la ayuda a Cuba

    Publicado el jueves, 02.13.14

    Washington excluye a la USAID de la ayuda a Cuba
    JUAN O. TAMAYO
    JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

    La Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) ha sido excluida de
    los $17.5 millones consignados para programas por la democracia en Cuba,
    en medio de quejas de disputas políticas partidistas y de que la agencia
    ha manejado esos programas de modo erróneo.

    En su lugar, los fondos irán a las oficinas de Democracia, Derechos
    Humanos y Trabajo (DRL) y de Asuntos del Hemisferio Occidental (WHA) del
    Departamento de Estado, así como el National Endowment for Democracy
    (Dotación Nacional por la Democracia, NED), una agencia sin ánimo de
    lucro en Washington.

    El representante Mario Díaz-Balart, miembro de la Comisión de
    Asignaciones de la Cámara, dijo que el Congreso había aprobado excluir a
    USAID de los fondos destinados a Cuba para el año fiscal que termina el
    30 de septiembre “porque estuvimos de acuerdo en que USAID francamente
    necesitaba ponerse a actuar en cuanto al programa de Cuba”.

    USAID tiene entre $60 y $70 millones en fondos en camino para programas
    de Cuba, dijo Diaz-Balart, ha gastado dinero destinado a Cuba en otros
    programas, y ha entregado $3.4 millones a un grupo con escasa
    experiencia, la Fundación para los Derechos Humanos en Cuba (FHRC).

    El republicano de Miami ha criticado por mucho tiempo la subvención
    otorgada a la FHRC, una agencia sin afán de lucro de Miami fundada por
    la dirección de la Fundación Nacional Cubano Americana (CANF), la cual
    respalda al presidente Barack Obama, y aún vinculada estrechamente a la
    misma.

    El portavoz de USAID Karl Duckworth dijo que un informe hecho en el 2012
    por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) señaló la mejoría
    en el manejo y supervisión de los programas para Cuba por parte de la
    agencia.

    La agencia “está orgullosa de las recientes reformas reconocidas por GAO
    que aíslan el proceso de selección de subvenciones de toda influencia
    política, aseguran la competencia justa y transparente por los recursos,
    y se centra en el impacto de los programas en la isla”, dijo Duckworth
    en un correo electrónico a El Nuevo Herald.

    José “Pepe” Hernández, presidente de CANF, dijo que, de ser cierto los
    reportes de que Diaz Balart fue un factor clave detrás de la decisión de
    excluir a USAID de los fondos, “entonces Mario le está haciendo un favor
    enorme al gobierno castrista”. Diaz-Balart señaló que tanto la Cámara de
    Representantes como el Senado aprobaron el cambio.

    Hernández agregó que excluir a la USAID de los $17.5 millones echa a un
    lado los 18 años de experiencia de la agencia con programas para Cuba,
    los cuales fueron lanzados en 1996 para respaldar la sociedad civil y
    los grupos disidentes en la isla de régimen comunista.

    La administración de Obama tampoco hizo fuertes objeciones a excluir a
    la USAID de los programas debido a sus propias quejas sobre el manejo de
    los programas de Cuba por parte de la agencia , así como el
    encarcelamiento del subcontratista de USAID Alan Gross en La Habana,
    añadieron fuentes conocedoras del tema.

    El secretario de Estado John Kerry trató de cortar los gastos de los
    programas cuando dirigía la Comisión de Relaciones Exteriores del
    Senado, alegando que eran inútiles e innecesariamente riesgosas. Gross
    está cumpliendo una sentencia de 15 años de cárcel por entregar equipos
    de comunicaciones a judíos cubanos.

    En una falla de seguridad, USAID usó el año pasado una línea publica
    para enviar a los diplomáticos de EEUU en La Habana documentos de
    propuestas para ayudar a los disidentes cubanos. Según las leyes cubanas
    es ilícito cooperar con los programas de EEUU para la democracia.

    El proyecto de ley de asignaciones generales para el año fiscal 2014
    establece que USAID no recibirá un centavo de los $17.5 millones
    consignados para los programas de Cuba. NED recibirá no menos de $7.5
    millones, y DRL y WHA recibirán no más de $10 millones, agrega.

    La suma es $2.5 millones menos que la asignación del año fiscal
    anterior, escribió Tracey Eaton, periodista de la Florida que fue el
    primero en reportar sobre la exclusión de la agencia en su website Along
    the Malecon ( Por el Malecón).

    Cuatro programas de USAID por un total de $13.1 millones en un plazo de
    tres años expirarán el 31 de septiembre. Las mismas fueron destinadas a
    FHRC, Pan-American Development Foundation (Fundación de Desarrollo
    Panamericano), International Relief & Development (Ayuda y Desarrollo
    Internacional) y National Democratic Institute (Instituto Democrático
    Nacional).

    Otros tres programas por un total de $10.3 millones continuarán hasta el
    31 de septiembre del 2015. Los mismos son manejados por New American
    Foundation (Nueva Fundación Americana), International Republican
    Institute (Instituto Republicano Internacional) y el Grupo de Apoyo a la
    Democracia, un grupo sin ánimo de lucro de Miami dirigida por exiliados.

    Diaz-Balart dijo que espera que USAID pueda mejorar su historial en
    Cuba, y tal vez podria recibir nuevos fondos para el próximo año fiscal.

    Los programas de Cuba han estado rodeados por mucho tiempo de quejas de
    despilfarro y amiguismo político, pero el informe hecho el 2012 por GAO
    dio una buena calificación a USAID, y señaló que el Departamento de
    Estado deberá mejorar el manejo de sus propios programas.

    DRL está a cargo de promover los derechos en todo el globo, incluyendo
    la libertad de religión y los derechos laborales. WHA se ocupa de las
    relaciones con América del Sur, Central y el Caribe. NED, que ya recibe
    fondos para programas para Cuba, es una agencia no partidista sin afán
    de lucro fundada en 1983 para ayudar a instituciones democráticas en el
    extranjero, incluyendo partidos políticos, sindicatos y medios de prensa
    independientes.

    Source: Washington excluye a la USAID de la ayuda a Cuba – Sur de la
    Florida – ElNuevoHerald.com –
    http://www.elnuevoherald.com/2014/02/13/1678645/washington-excluye-a-la-usaid.html