Alan Gross: Castro's prisoner
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    Error revela planes de Washington para Cuba

    Publicado el lunes, 11.18.13

    Error revela planes de Washington para Cuba
    JUAN O. TAMAYO
    JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

    Los documentos, definitivamente, no estaban clasificados como secretos.
    Pero contenían información detallada sobre programas del gobierno de
    Estados Unidos para ayudar a disidentes cubanos que el gobierno cubano
    ha declarado ilegales como parte de una campaña semiclandestina para
    derribar al régimen comunista.

    De modo que, cuando la Agencia para el Desarrollo Internacional de EEUU
    (USAID) usó por error una línea no codificada para enviar los documentos
    a diplomáticos estadounidenses en La Habana, algunos de los autores de
    los documentos no podían creerlo.

    “Es una soberana estupidez”, dijo un funcionario de uno de los grupos
    que generaron los documentos —solicitudes extremadamente detalladas para
    un programa de USAID de $6 millones para entrenar a líderes emergentes
    de los sectores no gubernamentales de Cuba.

    Su solicitud de más de 200 páginas contenía la historia completa de su
    trabajo anterior en los programas prodemocracia en Cuba de USAID, dijo
    el funcionario, los nombres de algunos posibles candidatos para recibir
    el entrenamiento y los lugares donde podrían ser entrenados.

    USAID dice que nada malo pasó, argumentando que el gobierno de Estados
    Unidos nunca clasificó los programas prodemocracia como secretos o
    siquiera confidenciales.

    “El programa para Cuba de USAID no tiene nada clasificado, nosotros
    simplemente llevamos a cabo los programas de un modo discreto para
    ayudar a asegurar la protección de todos los involucrados”, dijo Karl
    Duckworth, portavoz de USAID.

    Pero los propios documentos de la agencia destacan las preocupaciones de
    seguridad relacionadas con el programa.

    “Dada la naturaleza del régimen cubano y la susceptibilidad política del
    programa de USAID, USAID no puede ser considerada responsable de
    cualquier daño o inconveniencia sufrida por individuos que viajen a la
    isla con fondos de USAID”, dice un contrato de la agencia.

    Una presentación de diapositivas para organizaciones no gubernamentales
    que han recibido financiamientos de USAID les aconseja reportar
    cualquier “preocupación de seguridad, incluyendo acoso o detención por
    parte del gobierno de Cuba”.

    Alan P. Gross, subcontratista de USAID que vive en Maryland, está
    cumpliendo una condena de 15 años de cárcel en La Habana por entregar
    ilegalmente a judíos cubanos tres teléfonos de satélite, pagados por
    USAID, para que tuvieran acceso directo y sin censura a la internet.

    Por lo tanto, resultó chocante cuando funcionarios de USAID avisaron a
    solicitantes de los $6 millones en septiembre que sus solicitudes habían
    sido enviadas a diplomáticos estadounidenses en La Habana para ser
    revisadas a través de una línea no protegida, en lugar de una línea
    codificada como de costumbre.

    Duckworth se negó a hacer más comentarios sobre el incidente. Pero
    cuatro funcionarios de organizaciones no gubernamentales (NGOs) que
    solicitaron los fondos dieron detalles a El Nuevo Herald. Ellos pidieron
    conservar el anonimato, diciendo que querían permanecer en buenos
    términos con USAID.

    La solicitud de USAID para la propuesta SOL-OAA-13-000110, hecha pública
    el 10 de julio, ofreció un total de total de $6 millones por tres años,
    divididos en al menos dos subvenciones de no más de $3 millones y no
    menos de $1 millón.

    Su objetivo era “fortalecer la capacidad humana en la isla por medio de
    brindar oportunidades a los líderes de sociedad civil para viajar fuera
    de Cuba con objeto de aprender habilidades técnicas y recibir
    experiencia en una serie de campos importantes para el desarrollo de la
    democracia y la sociedad civil”.

    Se cree que más de 20 NGO presentaron solicitudes antes de la fecha tope
    del 9 de agosto —la competencia por los fondos es fuerte— que
    generalmente incluyen propuestas de presupuesto, formas de observar y
    evaluar el progreso, organigramas y experiencia anterior en Cuba.

    Las solicitudes no requieren el uso de nombres o contactos, “pero por lo
    general uno incluye algunos para mostrar que conoce gente, que su
    organización tiene cierto peso”, dijo uno de los funcionarios de NGO.

    Los funcionarios de USAID llamaron a los aspirantes a fines de agosto
    para darles la noticia: todas las propuestas habían sido enviadas en una
    línea no codificada a la Habana. Un aspirante citó a un funcionario de
    la agencia que habría dicho “Creemos que es posible que el gobierno de
    Cuba haya visto todas las propuestas”.

    Las agencias de inteligencia de Cuba consideran a Estados Unidos como su
    enemigo número 1 y espían constantemente a los diplomáticos de
    Washington en La Habana, monitoreando sus comunicaciones y poniendo
    micrófonos en sus casas.

    USAID dijo que a las NGO que podían retirar sus propuestas si
    consideraban que el riesgo era muy grande. Ninguna de las aspirantes
    retiro la propuesta y una dijo a El Nuevo Herald que no tenía sentido
    echarse para atrás ya que la inteligencia cubana, sin duda, ya tenia los
    documentos.

    Unas semanas después, cada aspirante recibió cartas de rechazo que no
    hacían mención del error de USAID pero que señalaban que las propuestas
    eran deficientes de una u otra manera, dijeron los oficiales de las NGOs.

    Los $6 millones fueron distribuidos entre otros programas de democracia
    en Cuba conducidos por USAID, que fueron creados bajo la ley
    Helms-Burton de 1996.

    La seguridad en los programas de USAID ha sido cuestionada debido a
    temores de que funcionarios del gobierno puedan obtener información
    sensible y utilizarla para entorpecer los programas e incluso encarcelar
    a los participantes —como sucedió con Gross.

    La organización con sede en Washington, Freedom House, entregó
    voluntariamente una subvención de $1.7 millones destinados a Cuba en el
    2011, luego de quejas de que USAID estaba pidiendo demasiada información
    sobre cómo los fondos iba a ser usados, incluidas las identidades y los
    planes de viaje de los participantes.

    “Tomamos muy en serio la necesidad de rendir cuentas por estos
    programas”, dijo en aquel momento el Daniel Calingaert, el Director
    Adjunto de Programas de la NGO. Pero las peticiones de información de
    USAID son “no sólo onerosas. También aumentan el riesgo de lo que hacemos”.

    Una formulación de cargos del gobierno de Estados Unidos declasificada
    en abril, acusó la ex abogada de USAID, Marta Rita Velásquez, de
    conspiración para cometer espionaje en nombre de Cuba. Velásquez vive
    con su esposo en Suecia y no ha sido extraditada.

    La formulación de cargos dice que Velásquez le presentó a la espía
    cubana convicta, Ana Belén Montes, quien fuera una analista de
    inteligencia del Pentágono a un funcionario de inteligencia cubano en
    1984, cuando las dos mujeres eran estudiantes de postgrado en Washington.

    Source: “Error revela planes de Washington para Cuba – Cuba –
    ElNuevoHerald.com” –
    http://www.elnuevoherald.com/2013/11/18/v-fullstory/1617258/error-revela-planes-de-washington.html