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    Seccion de Intereses de EEUU responde a acusaciones de corrupción en Granma

    Publicado el viernes, 06.28.13

    Seccion de Intereses de EEUU responde a acusaciones de corrupción en Granma
    JUAN O. TAMAYO
    JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

    Diplomáticos estadounidenses en La Habana aumentaron el número de visas
    que entregan a los cubanos en varios miles durante los últimos meses,
    revelaron el viernes en respuesta a una columna del periódico Granma que
    alegaba que funcionarios consulares de Estados Unidos cambian visas por
    sobornos.

    La columna incluyó un curioso párrafo que indicaba que las autoridades
    de la isla no están impidiendo a los cubanos que se vayan ilegalmente en
    embarcaciones, una declaración que es claramente falsa, pero que podría
    suscitar un revuelo en un país en que muchas personas quieren emigrar.

    Escrita por el historiador Néstor García Iturbide, la columna se publicó
    originalmente en el blog cubano progubernamental La Pupila Insomne. Pero
    su reimpresión en el periódico del Partido Comunista pareció concederle
    el sello de aprobación oficial.

    La columna de García se centró en su alegación de corrupción y en quejas
    de políticas restrictivas de visado por parte de la misión diplomática
    en La Habana, la Sección de Intereses de Estados Unidos (USINT), debido
    a la ausencia de plenas relaciones diplomáticas.

    Algunos cubanos “para recibir la visa le han dado dinero al
    funcionario”, escribió. “Hay funcionarios que se enfadan (cuando les
    ofrecen sobornos), otros se dejan querer, la gente que hace la cola ya
    sabe quién es uno y otro”.

    García no identificó a funcionario corrupto alguno por nombre o
    ciudadanía. Funcionarios del Departamento de Estado de Estados Unidos
    enviados desde Washington tienen los principales puestos en la sección
    consular de USINT, pero algunos cubanos contratados a nivel local se
    ocupan de parte del trabajo.

    USINT hizo público enseguida un comunicado afirmando que la misión se
    toma muy en serio toda alegación de corrupción en sus filas, y pidiendo
    a todo aquel que tuviera información confiable sobre ese tipo de casos
    que llame a su teléfono principal.

    García alegó además que USINT no ha estado entregando suficientes visas
    a los cubanos que quieren visitar Estados Unidos, “mientras se gastan
    millones de dólares en Radio y Televisión Martí para tratar
    infructuosamente de llevar la imagen de Estados Unidos a los cubanos”.

    Revelando cifras anteriormente desconocidas y sorprendentemente grandes,
    el comunicado de USINT dijo que 16,767 cubanos recibieron visas en los
    primeros seis meses del 2013, en comparación con 9,369 en el mismo
    período del año pasado — un aumento del 79 por ciento — y que otros
    29,000 recibieron visas migratorias en el 2012. Bajo un acuerdo
    bilateral de 1994, Washington prometió entregar por lo menos 20,000
    documentos migratorios a cubanos cada año.

    Los aumentos fueron el resultado del incremento de entrevistas para
    visado por parte de funcionarios consulares de EEUU en La Habana, de 150
    a 600 por día, para eliminar un gigantesco atraso de años de
    solicitudes. Pero La Habana también suavizó enormemente sus
    restricciones a los viajes al extranjero de los cubanos a partir del 14
    de enero.

    En cuanto a la queja de García de que los 600 cubanos que solicitan a
    diario visas a Estados Unidos tienen que pagar una tarifa de $160 cada
    uno a USINT — $600,000 a la semana según sus cálculos —, el comunicado
    de USINT afirmó que la tarifa era la misma en todas las embajadas de
    EEUU en todo el mundo. Cuba tiene uno de los pasaportes más caros del
    mundo, que cuesta unos $160 por seis años.

    En respuesta a la queja de la columna de que USINT rechaza a la mayoría
    de los solicitantes de visado de visitante, el comunicado dijo: “Para
    calificar para una visa de turista, los solicitantes tienen que
    demostrar fuertes lazos con Cuba que los motivarán a regresar después de
    una corta visita a Estados Unidos. Eso le es muy difícil a muchos
    solicitantes cubanos”.

    Los analistas de Cuba especularon que la columna de García era el
    preámbulo a las primeras conversaciones migratorias entre Cuba y Estados
    Unidos, fijadas para el 17 de julio, desde su suspensión hace más de dos
    años debido a la detención en Cuba del subcontratista estadounidense
    Alan Gross.

    Pero ellos quedaron estupefactos ante la aparente alegación por parte de
    García de que el gobierno Cubano permite que la gente salga ilegalmente
    en barco. De hecho, La Habana prohíbe las salidas ilegales, aunque han
    habido reportes de funcionarios recibiendo sobornos para hacerse los de
    la vista gorda.

    García escribió que algunos de los cubanos cuyos pedidos de visa de
    turista a EEUU habían sido rechazados “mencionaban que no vendrían más a
    solicitar visa, que junto con algunos amigos prepararían un viaje ilegal
    por mar”.

    Ese viaje, agregó, sería “para tratar de llegar a territorio
    estadounidense, como han hecho unos cuantos, sobre todo con la seguridad
    de que las autoridades cubanas no están interviniendo en estos intentos
    y cuando más dan consejos para no poner en riesgo la vida de los que se
    aventuran.”

    García, quien ha escrito varios ensayos sobre las relaciones de Cuba y
    Estados Unidos, no pudo ser contactado para que explicara sus
    comentarios. Pero habitantes de La Habana dijeron que el viernes parecía
    haber poca gente enterada de su extraña afirmación en las calles de la
    capital cubana.

    Source: “Seccion de Intereses de EEUU responde a acusaciones de
    corrupción en Granma – Cuba – ElNuevoHerald.com” –
    http://www.elnuevoherald.com/2013/06/28/v-fullstory/1511163/seccion-de-intereses-de-eeuu-responde.html