Alan Gross: Castro's prisoner
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    Cuba y Estados Unidos retoman diálogos migratorios

    Publicado el miércoles, 06.19.13

    Cuba y Estados Unidos retoman diálogos migratorios
    JUAN O. TAMAYO
    JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

    Estados Unidos y Cuba reanudarán conversaciones migratorias en julio, la
    segunda señal en dos días de que la administración de Obama está
    tratando de reanimar de manera significativa las relaciones
    prácticamente congeladas desde que La Habana encarceló a un
    subcontratista del gobierno de EEUU en el 2009.

    Las conversaciones migratorias se consideran como mucho más importante
    para las relaciones bilaterales —y mucho más propensas a provocar
    airadas quejas de los críticos del gobierno de Castro— que el anuncio
    del lunes sobre la reanudación de las conversaciones sobre el servicio
    de correo directo entre los dos países.

    La migración entre los dos países, desde largo tiempo hostiles, ha sido
    objeto de un examen más detenido desde que La Habana alivió las
    restricciones sobre los viajes al extranjero el 14 de enero, elevando la
    posibilidad de que más cubanos salgan de la isla y se dirijan a Estados
    Unidos —legal o ilegalmente.

    Las conversaciones migratorias se iniciarán el 17 de julio en Washington
    entre el Departamento de Estado y funcionarios de la Cancillería cubana,
    dijeron fuentes bien informadas a El Nuevo Herald el martes. Las fuentes
    pidieron el anonimato porque no estaban autorizadas a hablar sobre el tema.

    Voceros del Departamento de Estado dijeron que no tenía comentarios
    sobre este informe.

    A pesar de que la reanudación de las conversaciones sobre migración y el
    correo no son especialmente significativos por sí mismos, señalan
    claramente un esfuerzo de la administración de Obama para mejorar las
    relaciones con La Habana y proporcionan un entorno para discusiones
    tranquilas sobre otras cuestiones de interés mutuo.

    El gobernante cubano, Raúl Castro, ha dicho en repetidas ocasiones que
    está listo para amplias conversaciones con Washington desde que
    reemplazó a su convaleciente hermano Fidel en el 2006, pero el gobierno
    de Obama ha dicho que La Habana debe liberar a Alan P. Gross, el
    subcontratista encarcelado en Cuba desde el 3 de diciembre del 2009.

    La administración del presidente George W. Bush suspendió en el 2003 las
    conversaciones migratorias, que se realizaban normalmente dos veces al
    año, quejándose de que La Habana no había querido asumir muchas de las
    cuestiones de interés para Washington.

    Esas cuestiones han incluido un nuevo período de inscripción para la
    lotería utilizada por el gobierno de EEUU para cumplir con su promesa de
    otorgar 20,000 visas anuales a cubanos. La última de tales inscripciones
    desconcertó a La Habana, porque cientos de miles de personas se apuntaron.

    La administración Obama acordó reanudar las conversaciones migratorias
    en el 2009. Un despacho diplomático de EEUU publicado por WikiLeaks en
    aquel momento, señaló que La Habana utilizaría las conversaciones para
    “martillar” la política de pies secos, pies mojados de EEUU, que permite
    quedarse a los cubanos que llegan a tierra en EEUU. La Habana critica la
    política como un atractivo para las salidas ilegales.

    Cuatro rondas se llevaron a cabo, pero las conversaciones se
    suspendieron de nuevo en el 2011 después de que Gross, un subcontratista
    de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, fue
    condenado a 15 años de cárcel por dar a judíos cubanos sofisticados
    equipos de comunicación pagados por un programa de la USAID a favor de
    la democracia.

    Washington afirma que Gross fue injustamente encarcelado. La Habana ha
    ofrecido cambiarlo por cuatro espías cubanos que cumplen largas condena
    en cárceles de Estados Unidos —un quinto terminó su sentencia de prisión
    y regresó a Cuba. Pero Washington ha rechazado en repetidas ocasiones un
    intercambio.

    Las oportunidades de serias negociaciones bilaterales parecen haber
    mejorado significativamente este año, sin embargo.

    Obama, en su último mandato en la Casa Blanca, no tiene que preocuparse
    por la política electoral, sobre todo en la Florida, donde los
    cubanoamericanos juegan un papel importante. Y el secretario de Estado,
    John Kerry, defendió enérgicamente la mejora de las relaciones con La
    Habana durante sus muchos años como presidente del Comité del Senado
    sobre Relaciones Exteriores.

    El Congreso está considerando una docena de proyectos de ley a fin de
    que ayuden a aliviar o levantar las sanciones de Estados Unidos contra
    Cuba, incluyendo el embargo comercial, aunque los analistas dicen que
    hay pocas posibilidades de que cualquiera de ellos pueda ser aprobado en
    la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos.

    En cambio, los defensores de una mejora de las relaciones con La Habana
    han estado instando a la Casa Blanca para quitar a Cuba de la lista de
    países que apoyan el terrorismo internacional —junto con Irán, Siria y
    Sudán— como una estrategia inicial para obtener la liberación de Gross.

    La noticia de la renovación de las conversaciones sobre la inmigración
    recibió elogios como un paso en la dirección correcta, y condenas como
    una concesión unilateral de Estados Unidos a La Habana.

    Las conversaciones migratorias “serán conversaciones que no irán a
    ninguna parte más que a favor del régimen. ¿Qué viene después con esta
    Administración? Basta. El pueblo cubano merece libertad y democracia, y
    esas conversaciones no ayudarán a lograr esos objetivos”, declaró el
    martes la representante Ileana Ros-Lehtinen, republicana de Miami.

    “Esperamos con interés el día en que el gobierno de Obama deje de
    premiar al régimen de Castro por la toma de un rehén estadounidense y
    por su dramático aumento de la represión. Ese día aún no ha llegado”,
    dijo Mauricio Claver-Carone, director del U.S.-Cuba Comité de Acción
    Política, que apoya el embargo.

    Sarah Stephens, directora del Centro por la Democracia en América
    Latina, un grupo en Washington que favorece relaciones con Cuba, dijo
    que “ya sea la migración o las conversaciones sobre el correo directo,
    la participación es la dirección correcta”.

    “Las personas que quieren que esta relación permanezca paralizada no
    pueden soportar la idea de tratar a Cuba como un poder soberano, y
    prefieren la ficción de que de alguna manera, si no nos hablamos, Cuba
    algún día se transformará en el sistema que ellos desean”, agregó
    Stephens en un correo electrónico a El Nuevo Herald.

    Las noticias de las conversaciones migratorias se produjeron después de
    ligeros indicios de un posible deshielo en las relaciones, incluyendo la
    decisión de Cuba el mes pasado de permitir que un médico de EEUU
    visitara a Gross, cuya familia se ha quejado de que su salud se está
    deteriorando en la cárcel.

    El Departamento de Estado también confirmó a finales de mayo que la
    funcionaria del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba a cargo de
    los asuntos de América del Norte, Josefina Vidal, había recibido una
    visa para reunirse en Washington con la secretaria de Estado adjunta
    para el Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson.

    Vidal estuvo estacionada en la misión diplomática cubana en Washington
    hasta el 2003, pero se vio obligada a regresar a la isla ese año, cuando
    el Departamento de Estado expulsó a su esposo y a otros 13 diplomáticos
    cubanos por llevar a cabo actividades de recolección de inteligencia.

    Las conversaciones sobre el correo directo, las primeras desde el 2009,
    empezaron el martes en Washington entre el principal diplomático cubano
    en Washington, José Cabañas, y Lea Emerson, directora de asuntos
    postales internacionales del Servicio Postal de Estados Unidos.

    Source: “Cuba y Estados Unidos retoman diálogos migratorios – Cuba –
    ElNuevoHerald.com” –
    http://www.elnuevoherald.com/2013/06/19/v-fullstory/1503142/cuba-y-estados-unidos-retoman.html