Alan Gross: Castro's prisoner
We run various sites in defense of human rights and need support to pay for more powerful servers. Thank you.
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    Monthly Archives: March 2013

    In solidarity with Cuba’s voices of opposition to Castro’s tyranny

    Posted on Saturday, 03.30.13

    YOANI SANCHEZ

    In solidarity with Cuba's voices of opposition to Castro's tyranny
    BY MARIO DIAZ-BALART AND ILEANA ROS-LEHTINEN

    As we celebrate Passover and Easter, we cherish the freedom to practice
    our beliefs and express our views, but are also reminded of those 90
    miles away who suffer under an evil communist dictatorship. As the
    beacon of democracy, we stand with pro-freedom activists in Cuba who are
    struggling to achieve those same essential liberties.

    On Monday, South Florida will have the opportunity to hear, once again,
    the tragic story of an oppressed people under the thumb of a despotic
    regime. Yoani Sánchez uses social media to shine a light on the dark
    rule of the Castro brothers. Through her blog and writings, Yoani
    reveals the plight of the Cuban people to the international community,
    raises awareness on the extent of the regime's brutality, and gives
    voice to those silenced by oppression.

    During her recent visit to Washington, we, along with our congressional
    colleagues, discussed with Yoani the ongoing dire situation in Cuba.
    This event illustrated the bipartisan and bicameral support for the
    cause of democracy in Cuba. We discussed the gross human-rights
    violations on the island as Yoani conveyed the atrocities committed
    against the Cuban people and the denial of their rights of free speech,
    press, and assembly. We expressed to Yoani that, even if we do not agree
    on every point, we stand in solidarity with the opposition voices in
    Cuba and reaffirmed that they are not alone in their struggle.

    This month, we remember the 2003 Black Spring crackdown in Cuba where 75
    dissidents were unjustly imprisoned. Unfortunately, little has changed
    since that time. The Ladies in White continue to be harassed, kicked and
    beaten by Castro's state security agents just for marching in peace to
    church. The Castro regime has the blood of pro-democracy advocates on
    its hands, and we remain deeply concerned for the health and lives of
    those brave activists who continue to speak out.

    During the years of the Obama administration alone, pro-democracy
    leaders Orlando Zapata Tamayo (d. Feb. 23, 2010), Juan Wilfredo Soto
    García (d. May 8, 2011), Laura Pollán (d. Oct. 14, 2011), Wilman Villar
    Mendoza (d. Jan. 19, 2012), Harold Cepero (d. July 22, 2012) and Oswaldo
    Payá Sardiñas (d. July 22, 2012) have lost their lives at the hands of
    the Castro dictatorship. These deaths underscore the grave risks assumed
    by pro-democracy activists such as Antonio Rodiles, Sara Marta Fonseca,
    Yoani Sánchez, Jorge Luis García Pérez ("Antunez"), José Daniel Ferrer
    García, Marta Beatriz Roque, Berta Soler, Dr. Oscar Elías Biscet and
    many others when they simply express their views.

    We also cannot forget the appalling case of Alan Gross, a U.S.
    humanitarian aid worker who was arrested in December 2009 and remains in
    prison for the "crime" of helping Cuba's small Jewish community access
    the Internet. He is reportedly in poor health after having lost 100
    pounds in prison while his daughter and mother are both battling cancer
    in the U.S.

    According to the Human Rights Watch 2013 World Report, "Cuba remains the
    only country in Latin America that represses virtually all forms of
    political dissent. In 2012, the regime . . . continued to enforce
    political conformity using short-term detentions, beatings, public acts
    of repudiation, travel restrictions, and forced exile." Numerous NGOs
    have documented the sharp rise in detentions, arrests and other acts of
    repudiation in Cuba, but the numbers could actually be higher due to
    many who are imprisoned on trumped-up charges that are difficult to
    document. For example, the Cuban Commission for Human Rights and
    National Reconciliation reported that there were 6,602 documented
    political arrests in 2012, which was markedly up from 4,123 in 2011 and
    2,074 in 2010.

    Unfortunately, many in the international community fail to acknowledge
    the Castro regime's egregious human rights record and brutal suppression
    of fundamental liberties. However, with the help of Yoani and other
    pro-democracy advocates, the Castro brothers have failed to silence the
    Cuban people who are increasingly demanding real change.

    Cuba's growing opposition movement is more united than ever. Due to its
    heroic efforts, democracy will prevail on the island. May it be soon.

    Ileana Ros-Lehtinen and Mario Diaz-Balart are Republican members of
    Congress representing South Florida.

    http://www.miamiherald.com/2013/03/30/3313987/in-solidarity-with-cubas-voices.html#storylink=misearch Continue reading

    Águila o sijú platanero?

    ¿Águila o sijú platanero?
    Martes, Marzo 26, 2013 | Por Roberto Jesús Quiñones Haces

    GUANTÁNAMO, Cuba, marzo, www.cubanet.org -En una entrevista que
    Cubadebate realizó, el pasado 20 de marzo, a Rafael Hernández, director
    de la revista Temas, éste se queja de que una administración demócrata
    como la de Obama le negara la visa y le impidiera asistir a la más
    reciente Conferencia de la Asociación de Estudios Latinoamericanos
    (LASA, según sus siglas en inglés).

    Rafael Hernández ha viajado muchas veces a los Estados Unidos y a otros
    países, y ha hecho un curso de postgrado en México, todo con dinero del
    gobierno cubano. No es la primera vez que se presenta como un demócrata,
    aunque en su entrevista no menciona cuántas veces el su gobierno,
    presuntamente socialista, ha permitido que académicos norteamericanos
    vengan a impartir clases a nuestros estudiantes universitarios.

    Reconoce Hernández que a los académicos de acá se les ha permitido ir a
    las universidades norteñas a exponer el punto de vista del gobierno
    cubano, pero omite que los académicos norteamericanos no han recibido
    igual trato por parte del régimen de La Habana.

    Recientemente se le permitió a la compañía de teatro La Colmenita
    visitar los Estados Unidos y exponer públicamente la situación de los
    cinco espías cubanos presos allá y hasta hacer críticas al gobierno
    norteamericano. ¿Qué pasaría si un grupo de teatro estadounidense pide
    permiso para venir a Cuba y hacer alegatos en favor de la libertad de
    Alan Gross? ¿El gobierno cubano permitiría su entrada al país? Ni Rafael
    Hernández, ni la revista Temas han publicado jamás escrito alguno sobre
    el asunto.

    Cuando, hace algunos años, el ex presidente James Carter fue invitado a
    hablar en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, muchos cubanos
    conocieron que Oswaldo Payá , basándose en lo establecido en el artículo
    88, inciso (g), de la Constitución de la República, había presentado el
    Proyecto Varela a las autoridades cubanas, documento del que éstas se
    desentendieron violando su propia Constitución. Sobre esto jamás se ha
    hecho eco la revista Temas.

    Y ya que el señor Hernández gusta de presentarse como un demócrata, le
    recuerdo que soy el escritor que hace un año y medio le dijo, en el
    Comité Provincial de la UNEAC de Guantánamo, que tenía un ensayo
    jurídico para su revista. Él me dio su tarjeta con su correo
    electrónico, y le remití tres veces el ensayo, pero nunca me respondió
    si lo aceptaba o no. Reducido a un artículo, ese trabajo se publicó en
    Cubanet, el día 7 de junio del 2012, con el título "Dos contradicciones
    iniciales de la Constitución cubana". Obviamente, la posición
    "democrática e independiente" del señor Hernández no alcanza para
    publicar trabajos como este.

    Ahora pretende aupar para su revista el mérito de haber sido la que
    inició la crítica a los males que aquejan a nuestra sociedad. Al
    parecer, ha sido alcanzado por los efectos de un Alzheimer prematuro,
    pues Temas surgió en 1994, y desde 1993 se publicaba en Pinar del Río la
    Revista Vitral, dirigida por ese cubano extraordinario que es Dagoberto
    Valdés Hernández.

    Otras publicaciones cubanas surgieron también antes que Temas; por
    tanto, es ilusa y falsa la pretensión de Hernández de considerar que fue
    su revista la que abrió el cauce del análisis crítico de nuestra
    sociedad. Igualmente resulta una burla a la inteligencia que pretenda
    presentarnos a la revista Temas como independiente, cuando es financiada
    por el Fondo para el Desarrollo de la Cultura y la Educación,
    controlado por el Ministerio de Cultura de Cuba.

    Refiriéndose a la máxima de los romanos "Aquila non capit muscas" (El
    águila no caza moscas), Hernández identifica a los disidentes con tales
    insectos y se auto endilga por inferencia el calificativo de águila.
    Pero para ser un águila en este debate sobre nuestra patria, el profesor
    Rafael Hernández debe aguzar mucho más su vista, adoptar una posición
    plenamente ética y pronunciarse por el estricto cumplimiento de todos
    los derechos humanos.

    Debe decir que no está de acuerdo con que a un cubano lo golpeen,
    detengan o sancionen por manifestarse en contra del gobierno. Debe
    reconocer que el unipartidismo es una distorsión del socialismo y del
    pensamiento martiano, y que todos los ciudadanos, independientemente de
    su posición social y política, tienen derecho a asociarse y a luchar
    pacíficamente por sus ideales. Mientras el señor Hernández no haga eso,
    no podrá presentarse como un águila, más bien seguirá siendo un sijú
    platanero.

    http://www.cubanet.org/articulos/%c2%bfaguila-o-siju-platanero/ Continue reading

    Cuba y los archivos secretos de Alan Gross

    Cuba y los archivos secretos de Alan Gross
    marzo 25, 2013
    By Tracey Eaton (alongthemalecon)

    HAVANA TIMES – Alan Gross previó instalar conexiones de Internet
    satelital para los judíos cubanos residentes en La Habana y en otras
    seis provincias, y después expandir su esfuerzo hasta incluir unos 30
    mil masones en más de 300 logias en todo el país.

    Según un memorándum presentado este mes en la Corte de Distrito de los
    Estado unidos, Gross dijo que los judíos cubanos tenían un "valor
    estratégico" en el proyecto por la democracia por sus vínculos
    religiosos, económicos y humanitarios con los Estados Unidos.

    Las sinagogas judías eran un "trampolín seguro a través del cual se
    podría difundir información", escribió Gross en el memorandom de 27
    páginas del archivo dirigido a su antiguo jefe de la DAI, un contratista
    federal en Bethesda, Maryland.

    El escrito y otros documentos presentados este mes en el Tribunal de
    Distrito de EE.UU brindan nuevos detalles sobre el alcance original del
    proyecto multimillonario, que fue diseñado para llegar más allá de la
    ayuda a judíos para conectarse a Internet como ha sugerido repetidamente
    el Departamento de Estado.

    Gross, de 63 años, y su esposa Judy, están demandando a la DAI por unos
    60 millones de dólares, alegando que la empresa no lo preparó para esta
    misión arriesgada, lo que trajo como resultado su captura en el 2009. La
    DAI ha negado esta acusación y dice que no tiene la culpa del
    encarcelamiento del subcontratista.

    Las autoridades cubanas detuvieron a Gross en diciembre de 2009. Fue
    declarado culpable de crímenes contra el Estado y condenado a 15 años de
    prisión.

    Su nota de 2008 dice que las organizaciones humanitarias con sede en
    EE.UU., que proporcionan computadoras y otros suministros a los judíos
    cubanos podrían ser útiles en el proyecto de DAI por la democracia.

    Una posible implicación es que estos grupos podrían ser utilizados, tal
    vez sin saberlo, para transportar equipos hacia Cuba, aunque Gross no
    brinda detalles de lo que tenía en mente.

    Él escribe que los judíos cubanos, y más tarde los masones, podrían
    ayudar a la DAI a establecer un "punto de apoyo" de información y de las
    tecnologías de las comunicaciones.

    Estos grupos son objetivos probables para establecer con éxito, un punto
    de apoyo TIC de bajo perfil. Los dos han ampliado las redes de sus
    organizaciones y comunidades en toda la Isla, y ambos están conectados y
    / o tienen fuertes relaciones institucionales con organizaciones
    religiosas y humanitarias estadounidenses, que patrocinan con frecuencia
    misiones a Cuba.

    En su propuesta a la DAI, Gross planea crear sitios de Internet en 12
    sinagogas judías en las provincias de La Habana, Villa Clara,
    Cienfuegos, Guantánamo, Granma, Camagüey y Santiago de Cuba. Unos mil
    800 hombres, mujeres y jóvenes eran miembros de estas sinagogas. Ellos
    eran el objetivo inicial del proyecto de la democracia. Gross escribió:

    Los miembros del primer grupo podrán ayudar a capacitar a los del
    segundo en caso de que trascienda el proyecto.

    El objetivo secundario, o resultante, incluye miembros de 319 logias
    masónicas cubanas.

    Una infografía que Gross presentó a la DAI también cita a "los jóvenes,
    las mujeres y los afrocubanos".

    Gross dijo en documentos judiciales que estaba coordinando algunas de
    sus actividades con la Fundación Panamericana para el Desarrollo, o
    FUPAD, otra organización que ha recibido fondos del gobierno
    estadounidense para tratar de acelerar la transición de Cuba hacia la
    democracia.

    Agentes cubanos acabaron infiltrándose en la operación de FUPAD en Cuba.
    José Manuel Collera Vento, uno de los principales contactos de la
    organización, ex jefe de la organización fraternal cubana Masones
    Libres, resultó ser un informante de la Seguridad del Estado cubano (Ver
    entrevista (interview) con Collera, también conocido como Agente Gerardo).

    En ese momento Gross dirigía una pequeña compañía llamada JBDC (por sus
    siglas en inglés). Él se preocupaba por los esfuerzos de contraespionaje
    del Gobierno cubano y estaba especialmente inquieto por la suerte de sus
    contactos en la comunidad judía.

    La nota de 2008 subrayó la necesidad de mantener el secreto:

    Toda la información en esta página es considerada altamente
    confidencial, y no puede ser revelada o reproducida para su distribución
    sin la expresa autorización por escrito de JBDC, LLC. El incumplimiento
    de esto podría causar un daño irreparable a ciertos personas de la Isla.

    En documentos de la corte, el abogado de Gross dijo que la mayor
    preocupación de la DAI fue averiguar quién lo reemplazaría si ya no
    podía llevar a cabo el proyecto.

    Un memorándum de una página de DAI a Gross dijo:

    Teniendo en cuenta sus preocupaciones con respecto a su capacidad de
    permanecer en la Isla, por favor indique por escrito su plan de
    contingencia en caso de que usted no pueda seguir trabajando por la
    razón que sea. ¿Quién se haría cargo del proyecto hasta su finalización?

    Gross respondió que si él llegaba a ser declarado como "persona non
    grata (PNG)" en Cuba su empresa, JBDC, volvería a escoger un nuevo
    líder, escribió:

    Tenemos varios (3) candidatos excelentes con los que hemos trabajado
    durante más de cinco años en proyectos de información sobre el terreno.
    En caso de que el director del proyecto se convierta en PNG, la JBDC
    decidirá quién reanudará el liderazgo en el terreno, con la condición de
    que la DAI lo apruebe. Un aspecto clave en esta decisión será
    principalmente la disponibilidad.

    La Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional adjudicó a la
    DAI un contrato con un valor de 28 millones de dólares para llevar a
    cabo el proyecto de la democracia en 2008. La compañía le pidió a Gross
    unirse al plan y le dijo que él era el principal subcontratista del
    proyecto.

    Gross y otros transportaron a Cuba equipos para Internet satelital y lo
    instalaron en sinagogas en La Habana, Camagüey y Santiago de Cuba. Él
    nunca alcanzó su objetivo de crear sitios de Internet en 12 comunidades
    y siete provincias. Tampoco hay evidencia de que lograra ampliar su
    proyecto para incluir a los masones.

    Gross sí viajó a Cuba para iniciar la segunda fase del proyecto, pero
    fue detenido cuando trataba de salir del país.

    Entonces Gross viajaba solo y su compañía era una operación
    prácticamente de un solo hombre.

    Sin embargo, al llevar adelante el subcontrato de la DAI en 2008, Gross
    dijo que un "socio de desarrollo de la comunidad" lo ayudaría al
    comienzo del proyecto. Gross escribió que William Recant:

    … es considerado por la comunidad como un hombre de confianza. En el
    terreno, él comprende características de la vida política y
    organizacional de la Isla, y tiene un conocimiento agudo de cómo hacer
    las cosas allí.
    Recant es el director asistente del vice-presidente de la American
    Jewish Joint Distribution Committee, o JDC, considerada como "la más
    importante organización judía mundial de asistencia humanitaria".

    Nota del editor: Le dejé un mensaje con la JDC solicitando su comentario
    y todavía no he recibido respuesta de la organización.

    La biografía de Recant dice que él: es el más alto ejecutivo relacionado
    con todos los programas de ayuda no sectarias y en caso de desastres de
    la JDC. En esta instancia, él coordina proyectos relacionados con el
    rescate, ayuda y renovación de las comunidades judías de todo el mundo y
    desarrolla programas no sectarios.

    Will también es el director de información de la oficina de la JDC de
    Desarrollo de la Comunidad Latinoamericana y Europea con sede en Nueva
    York, lo que lo involucra en el esfuerzo por ayudar a la comunidad
    argentina en crisis.

    A continuación presentamos algunos fragmentos del memorándum de 27
    páginas de Gross:

    Respuesta técnica revisada a solicitud de la propuesta Número CDP-01
    información de los medios 10-08 CDP nuevas iniciativas de los medios

    1. Resumen del proyecto

    JBDC, LLC diseñó y desarrolló un proyecto piloto en el país llamado "Las
    TICs para la Isla". Este proyecto piloto capacitará a una parte de un
    grupo identificado como primario, sobre el uso y mantenimiento de la
    plataforma de información y comunicación terrestre y no terrestre (TIC)
    disponibles actualmente.

    El grupo objetivo primario, identificado con este propósito, se
    beneficiará con el uso de estas TICs por tener un mayor acceso a la
    información, que actualmente es muy restringida y difícil de obtener.

    Además, más adelante, el grupo se beneficiará de este proyecto piloto,
    incrementando la capacidad de distribuir esta información y
    comunicándose con organizaciones comunitarias cubanas más grandes.

    El grupo meta inicial también participará en un proceso de seguimiento y
    evaluación con el que se familiarizarán como parte de su formación
    técnica. Antes de que finalice la primera prueba piloto, se confirmará
    la identificación de un grupo meta secundario para el seguimiento del
    proyecto. Los miembros del grupo primario podrán ayudar en la
    capacitación de grupo secundario en el caso de que se mantenga el proyecto.

    2. Contexto del país

    2.1 Generalidades contextuales del Condado
    Durante casi cinco décadas, dos temas principales han impactado
    fuertemente en la capacidad de la Isla para tomar decisiones
    inteligentes: 1) un acceso a la información muy limitado o bloqueado, y
    2) las comunicaciones entre los grupos pro-democracia son estrechamente
    seguidas y bloqueadas. Esto también se aplica al público en general.
    Mientras estos grupos representan la base para el futuro libre de la
    Isla, no han sido capaces de comunicarse de manera efectiva entre ellos
    ni con los demás.

    Ahora tenemos la capacidad de transmitir, acceder y comunicar la
    información a gran escala con la utilización (aunque discreta) de
    determinadas tecnologías disponibles. El mundo libre puede y se
    aprovecha de estas tecnologías. El uso efectivo de información
    actualizada tecnologías y las comunicaciones (TICs), el potencial para
    ayudar a llevar a cabo y apoyar el cambio social en Cuba se incrementará
    más temprano que tarde.

    En este punto específico, es muy probable que se produzca un cambio en
    las políticas nacionales, así como una preocupación por el cambio. Así
    que, cualquier esfuerzo que se realice para introducir nuevas
    tecnologías debe hacerse con sensibilidad.

    2.2 Específicamente, en relación con las actividades del proyecto

    2.2.1 Las TICs para la Isla – El piloto ayudará a cambiar el status quo
    en lo que respecta al acceso y a la comunicación de la información. El
    piloto se basará en la experiencia de JBDC para ayudar a desarrollar
    sistemas que aceleren la transición a la democracia a través de
    decisiones informadas.

    Este objetivo avanzará en la medida que disminuya el bloqueo a la
    información y a las comunicaciones. Más específicamente, el piloto, en
    un número limitado de pruebas, alcanzará el objetivo de introducir
    dispositivos específicos que permitan un acceso más directo a la
    información y a las comunicaciones y mejorará los canales de
    comunicación intra e intergrupal.

    2.22 El objetivo es que JBDC utilice, en la mayor medida posible, sus
    conclusiones del trabajo previamente realizado en Cuba y la experiencia
    aplicada en la práctica de TIC, así como su experiencia en el desarrollo
    internacional en más de 50 países.

    3. Problema para el cual el proyecto está respondiendo

    El acceso a Internet está disponible en la Isla, sin embargo, está muy
    limitado, controlado y su uso general es muy restringido. En los hoteles
    el acceso durante 1 hora cuesta aproximadamente 25 por ciento del
    salario mensual promedio de un cubano. Es estimado que a partir del 2004
    menos del 2 por ciento de la población cubana tenía acceso a la
    información real a través de Internet. La mayoría de los isleños no
    tienen posibilidad de acceder a la información que se encuentra
    disponible en la red de redes a través de los sitios web, acceso que
    muchos en el mundo libre dan por sentado. Con la llegada del uso
    legalizado de los teléfonos celulares / móviles, existen nuevas
    oportunidades para la difusión de la información multi-modal.

    4. Estrategia del proyecto

    4.1 Justificación de la estrategia

    Esta actividad piloto sentará una base práctica que facilitará y
    permitirá una mejor gestión de iniciativas de mayor envergadura y más
    comprensivas para la transición hacia la democracia, con la creación de
    redes TIC. El empleo de dispositivos multimodales ayudará a mitigar los
    riesgos de logística (por ejemplo, el bloqueo de la señal). Probar en
    tiempo real, y verificar cuáles tecnologías funcionan mejor en el
    terreno para fines específicos y variables, será fundamental para esto,
    así como muchas otras actividades futuros de transición.

    4.2 Objetivo

    La exitosa implementación de este proyecto identificará formas prácticas
    para desarrollar y alcanzar una mayor población pro-democracia. Esto
    ayudará a asegurar la transferencia y transmisión de información,
    estableciendo de forma inicial la conectividad de Internet en más de una
    ubicación en la Isla.

    El siguiente gráfico muestra de manera ilustrativa cómo pueden ser
    utilizados los flujos de información. Basado en el trabajo previo
    realizado en la Isla, y a través de las sostenidas relaciones
    profesionales, JBDC trabajará inicialmente con, y a través, de la
    comunidad judía y más tarde con los masones.

    Estos dos grupos son objetivos probables para establecer con éxito un
    punto de apoyo TIC de bajo perfil. Ambos han ampliado sus redes
    organizacionales y comunidades en todo el país, y están conectados y / o
    tienen fuertes relaciones institucionales con organizaciones
    estadounidenses religiosas y humanitarias, que, con frecuencia,
    patrocinan misiones en la Isla.

    4.3 Grupo meta principal*

    Los beneficiarios del objetivo principal se afilian a un grupo basado en
    una creencia específica, compuesta por mil 800 hombres, mujeres y
    jóvenes. Este grupo está organizado en 12 comunidades de todo el país:
    • Adath Israel
    • Caibarién
    • Camaguey
    • Campechuela
    • Centro Sefaradi
    • Chevet Achim
    • Cienfuegos
    • Guantánamo
    • El Patronato
    • Sancti Spíritus
    • Santa Clara
    • Santiago de Cuba

    Identificar este grupo específico tiene un valor estratégico ya que:

    • Ya se han identificado los posibles sitios de acceso a Internet
    • El tamaño del grupo es manejable en el contexto de la ejecución del
    proyecto.
    • El grupo tiene vínculos directos e indirectos con otras comunidades de
    la Isla que tienen poblaciones significativas.
    • Está vinculado a otros grupos religiosos de todo el país.
    • Recibe significativo apoyo financiero y de otro tipo de fuentes no
    gubernamentales estadounidenses.
    • En la actualidad, está desarrollando de manera legal un laboratorio de
    computación juvenil con el apoyo externo de organizaciones no
    gubernamentales, que podrían convertirse en un útil portal de
    distribución de información. Aunque esta instalación está considerando
    servir como portal de Internet del futuro, tiene demasiada visibilidad.
    Sin embargo, sus participantes pueden ser usados como recursos técnicos
    importantes que ayudarán a instalar y mantener el piloto en marcha
    después de su aplicación inicial.
    • Se podría brindar al grupo asistencia técnica para el desarrollo,
    entre otras iniciativas, de una intranet de 12 comunidades, a través de
    la cual se puede distribuir material educativo escrito y religioso, con
    un costo eficiente. A medida que la intranet de las 12 comunidades se
    desarrolla, se puede descargar la información (de texto, sonido, y
    video) desde un sitio de Internet, después es distribuido a través de la
    intranet de la comunidad.
    • Numerosas misiones provenientes de todo Estados Unidos visitan la Isla
    cada año y traen muchos productos que son necesarios, tales como,
    medicamentos, computadoras, libros, etc. Muchas de estas congregaciones
    y organizaciones religiosas patrocinan misiones en la Isla, como:
    - " Isla" Red de Salud
    - "AJJDC"
    - " Isla" Conexión
    - Solidaridad
    - La "Isla"
    - Misión Estadounidense
    - BB Center for Public Policy "Island" Relief Project
    - Congregaciones estadounidenses Individuales

    Se piensa que este grupo objetivo es un trampolín seguro a través del
    cual se expandirá la difusión de la información. También es una
    comunidad con la que JBDC mantiene duraderas relaciones en un contexto
    muy amplio, pero de bajo perfil.

    Beneficiarios de meta secundario a ser confirmados por una "Fase II"
    piloto.

    Aproximadamente 30 mil masones se agrupan en 319 logias masónicas en
    todo el país. A partir de 2004, estas logias estaban situadas de la
    siguiente manera: (Nota del editor: Este documento tiene faltas
    ortográficas en los nombres de ciudades y otros errores de puntuación
    dispersos. Se dejaron intactos estos errores para preservar la forma
    original del documento).

    Matonces 28
    Campo 29
    Ciudad Havana 111
    Santiago 19
    Pinar del Rio 17
    Ville Clara 30
    Sacti Spiritus 11
    Cien Fuegos 14
    Ciego del Avila 8
    Camaguey 14
    Las Tuna 6
    Holguin 14
    Granma 10
    Guantanamo 7
    Isla de la Joventud 1

    Los masones, aunque no están tan bien dirigidos como la principal
    organización meta de la Isla, también representan un mecanismo
    organizado a través del cual la información puede ser difundida. La
    identificación de posibles sitios de acceso a Internet se llevará a cabo
    durante la primera misión.

    JBDC identificará a un segmento específico de este grupo secundario
    antes de la conclusión del piloto en caso de un seguimiento.

    Personas claves registran a Gross y William Recant, Asociado del
    Desarrollo Comunitario. El documento plantea que Recant es:

    Un consultor / empleado intermitente que ha dirigido más de 50 misiones
    cristianas, humanitarias y de desarrollo de la comunidad en la Isla. A
    lo largo de su carrera ha iniciado, ejecutado y dirigido muchos
    programas humanitarios y de revitalización de la comunidad en más de 30
    países, como en la antigua Unión Soviética, Etiopía, China, Ruanda, y en
    particular Cuba.

    Él tiene gran credibilidad dentro del grupo, y más allá es considerado
    una persona de confianza de la comunidad. Tiene una excelente
    comprensión de los matices en el terreno de la vida política y
    organizacional de la Isla, así como un conocimiento agudo de cómo hacer
    las cosas allí. El Dr. Recant tiene un título de máster y otro de doctor
    en ciencias políticas.

    Pasado relevante

    La información específica relacionada con actividades en Cuba está
    contractualmente restringida. Lo que sí podemos compartir es que JBDC ha
    implementado una evaluación del país, que descubrió las formas en que
    podrían establecerse las comunicaciones de texto directas entre EE.UU. y
    los cubanos.

    El objetivo principal de este proyecto era explorar qué posibilidades
    existían para utilizar tecnologías de comunicación relativamente
    baratas, que pudieran ser usadas ​​para transmitir información de voz y
    de datos. El campo discreto de JBDC probó el acceso y uso de la
    mensajería de texto a través de los móviles y desde la Isla, e investigó
    las perspectivas para el uso de otras tecnologías relacionadas con
    Internet. La información estratégica obtenida por este esfuerzo será
    actualizada durante la primera visita al terreno.
    ________________________________________

    (*) Los dos grupos, tanto el primario como el secundario tienen
    comunidades viables apropiadas para este fin. Sin embargo, toda la
    logística proveniente de EUA hacia la Isla estará más segura con el
    grupo objetivo primario.

    http://www.havanatimes.org/sp/?p=82315 Continue reading

    Bill Nelson: U.N. must investigate Oswaldo Payá’s death

    Posted on Sunday, 03.24.13

    Bill Nelson: U.N. must investigate Oswaldo Payá's death
    BY BILL NELSON
    billnelson.senate.gov

    Like so many of her followers, we've been watching Yoani Sánchez's
    international speaking tour. Just this month, the well-known Cuban
    opposition blogger came at my invitation to our nation's capital, where,
    in a rare appearance, she shared her views on life inside today's Cuba.
    During her hour-long visit, she met with members of Congress from both
    sides of the political aisle.

    And her message was bell-clear: The Cuban people are still struggling
    for freedom and democracy — and, they need our help.

    Despite Cuba's incredibly restrictive laws governing free speech and
    freedom of the press, Yoani has found a way to stay connected with the
    world, via the Internet. Millions of people now follow her on Twitter
    and read her blog, Generation Y.

    She's illustrative of how the social media are slowly overtaking the
    repression and control of authoritarian regimes everywhere, including
    communist Cuba. Sánchez fittingly summarized the situation last week,
    saying: "It took me a full 10 years to see images from the fall of the
    Berlin Wall. But my son was able to witness the images from Tahrir
    Square almost exactly as they were happening."

    Still, we must remember that some of her fellow dissidents have been
    silenced — some forever.

    It was just 10 years ago this month that the regime conducted one of its
    severest crackdowns of democracy activists and journalists, known as
    Cuba's "Black Spring."

    And, of course, there's still one of our own — Maryland native [and
    USAID worker] Alan Gross — languishing in a Cuban jail for nearly four
    and a half years now. We must remain unrelenting in our calls for his
    release and safe return home.

    More recently, new details emerged in The Washington Post regarding the
    death last summer of popular Cuban opposition leader Oswaldo Payá. From
    the safety of his native Spain, Ángel Carromero, the driver of Payá's
    car the day Payá died, finally gave his version of events leading up to
    the mysterious crash that killed Payá and fellow Cuban activist Harold
    Cepero.

    Their vehicle, according to Carromero, was being followed by another car
    with government plates, before it was suddenly hit with a "thunderous
    impact from behind" and run off the road. Payá, the man who had
    orchestrated the largest democratic petition drive in Cuban history, was
    killed. Carromero's detailed account of the July 22 crash matches that
    of other witnesses.

    Given this new information, and my discussion with Yoani Sánchez, I have
    now asked the head of the United Nations to direct a thorough
    independent investigation of the events leading up to Payá's death. Such
    an investigation should begin immediately.

    Payá will forever be remembered as one of Cuba's best known dissidents.
    But the causes that he championed — freedom of speech, press and
    enterprise — continue to elude the Cuban people. That's why this
    investigation is critical. Without it, further reform is easily
    undermined or avoided, altogether.

    Meantime, Yoani's visit to the United States is a welcome development
    that indicates some seeds of change are beginning to take root on the
    island.

    On an 80-day world tour of a dozen countries, after a decade of being
    barred from leaving Cuba, Sánchez next plans to visit Miami. On April 1,
    she'll speak at the iconic Freedom Tower — significant because that's
    the site where many Cuban exiles were processed upon their arrival in
    the United States.

    I'm planning to join her there in support of her call for democratic
    reforms in Cuba. These, I believe, must include the release of Gross and
    the investigation into Payá's death.

    Bill Nelson is Florida's senior U.S. senator.

    http://www.miamiherald.com/2013/03/24/3303911/bill-nelson-un-must-investigate.html#storylink=misearch Continue reading

    The secret Cuba files of Alan Gross

    The secret Cuba files of Alan Gross
    March 23, 2013
    By Tracey Eaton (alongthemalecon.blogspot.com)

    HAVANA TIMES — Alan Gross envisioned setting up satellite Internet
    connections for Cuban Jews in Havana and six other provinces, then
    expanding his effort to include as many as 30,000 Masons at more than
    300 lodges across the country.

    Cuban Jews had "strategic value" in the democracy project because of
    their religious, financial and humanitarian ties to the United States,
    Gross said in an October 2008 memo filed this month in U.S. District Court.

    Jewish synagogues were a "secure springboard through which information
    dissemination will be expanded," Gross wrote in the 27-page memo to his
    former employer, DAI, a federal contractor in Bethesda, Md.

    The memo and other documents filed this month in U.S. District Court
    give new details about the original scope of the multimillion-dollar
    project, which was designed to go far beyond helping Jews connect to the
    Internet as the State Department has repeatedly suggested.

    Gross, 63, and his wife, Judy, are suing DAI for $60 million, saying
    that the contractor failed to prepare Gross for his risky mission,
    resulting in his capture in 2009. DAI has denied the accusation and says
    it isn't to blame for the subcontractor's jailing.

    Cuban authorities arrested Gross in December 2009. He was convicted of
    crimes against the state and sentenced to 15 years in prison.

    His 2008 memo said U.S.-based humanitarian organizations that take
    computers and other supplies to Jews in Cuba could be useful in DAI's
    democracy project. One possible implication is that these groups could
    be used, perhaps unwittingly, to shuttle equipment to Cuba, although
    Gross doesn't explain in detail what he had in mind.

    He writes that Cuban Jews and later Masons could help DAI establish an
    information and communications technologies "foothold."

    These groups are likely targets for successfully establishing a
    low-profile ICT foothold. Both have extended organizational networks and
    communities throughout the island and both are connected and/or have
    strong institutional relationships with US faith-based and humanitarian
    organizations that frequently sponsor Island missions.

    In his proposal to DAI, Gross proposed setting up Internet sites at 12
    Jewish synagogues in the provinces of Havana, Villa Clara, Cienfuegos,
    Guantanamo, Granma, Camagüey and Santiago de Cuba. Some 1,800 men, women
    and youth were members of the synagogues. They were the initial target
    of the democracy project. Gross wrote:

    Members of the primary target group will be able to help train members
    of the secondary target group in the event of a follow on project.

    The secondary – or follow on- target included members of 319 Masonic
    Lodges in Cuba. An infographic Gross submitted to DAI also cites "youth,
    women and Afro-Cubans."

    Gross said in court documents he was coordinating some of his activities
    with the Pan American Development Foundation, or PADF, another
    organization that had received U.S. government funds to try to hasten
    Cuba's transition to democracy.

    Cuban agents wound up infiltrating PADF's operation in Cuba. One of the
    organization's main contacts, José Manuel Collera Vento, former head of
    the Freemasons fraternal organization in Cuba, turned out to be an
    informant for Cuban State Security (See interview with Collera, also
    known as Agent Gerardo).
    José Manuel Collera Vento

    José Manuel Collera Vento

    At the time, Gross headed a small company called JBDC . He worried about
    the Cuban government's counterespionage efforts and was especially
    concerned about the fate of his contacts in Cuba's Jewish community.

    The 2008 memo underscored the need for secrecy:

    All information on this page is considered highly confidential and is
    not to be disclosed or reproduced for distribution without the expressed
    written permission of JBDC, LLC. Failure to comply with this could lead
    to irreparable harm to certain parties on the island.

    In court documents, Gross's lawyer said DAI's biggest concern was
    figuring out who would replace him if he could no longer carry out the
    project.

    A one-page memo from DAI to Gross stated:

    Given your concerns regarding your ability to remain on the island,
    please indicate in writing your contingency plan in the case that you
    are unable to continue working on the island for whatever reason. Who
    will take over to see the project to completion?

    Gross replied that if he were to become "persona non grata" on the
    island, his company, JBDC, would pick a new leader. He wrote:

    We have several (3) excellent candidates with whom we have worked for
    more than five years on field information projects. In the event that
    the project director becomes PNG, a JBDC decision will be made
    concerning who will resume field leadership with the confidence that DAI
    will approve. A key aspect in this decision will mainly involve
    availability.

    The U.S. Agency for International Development had awarded DAI a contract
    worth $28 million to carry out the democracy project in 2008. The
    company asked Gross to join the effort and told him he was project's top
    subcontractor.

    Gross and others transported satellite Internet gear to Cuba and
    installed it at synagogues in Havana, Camagüey and Santiago de Cuba. He
    never reached his goal of setting up Internet sites in 12 communities in
    seven provinces. Nor is there evidence that he expanded his project to
    include Masons.

    Gross did travel to Cuba to begin the project's second phase, but was
    arrested as he tried to leave the island.
    Will Recant

    Will Recant

    Gross was traveling alone at the time and his company was largely a
    one-man operation.
    However, while pursuing the DAI subcontract in 2008, Gross said a
    "community development associate" would assist him at the start of the
    project. Gross wrote that William Recant:

    …is considered a trusted party by the community. He has an excellent
    understanding of the on-the-ground nuances of political and
    organizational life on the Island, as well as a keen grasp on how to get
    things done there.

    Recant is the assistant executive vice-president of the American Jewish
    Joint Distribution Committee, or JDC, touted as "the world's leading
    Jewish humanitarian assistance organization."

    Editor's note: I left a message with the JDC requesting comment and
    haven't yet heard back from the organization.

    Recant's biography says he: erves as the senior staff person regarding
    all of JDC's non-sectarian and disaster relief programs. In this
    capacity, he coordinates projects relating to the rescue, relief, and
    renewal of Jewish communities worldwide and develops non-sectarian
    programs. Will is also the Desk Director for Latin America and Europe
    Community Development at JDC headquarters in New York, which involves
    him in the effort to relieve the Argentinean community in crisis.

    Excerpts of Gross's 27-page memo are below:

    Revised Technical Response to Request for Proposal No. CDP-01 New Media
    10-08 CDP New Media Initiatives

    1. Project Summary

    JBDC, LLC designed and developed an in-country pilot project called
    "ICTs Para la Isla." This pilot project will train a segment of an
    identified primary target group on the use and maintenance of currently
    available off-the-shelf terrestrial and non-terrestrial information and
    communication technologies (ICTs).

    The primary target group identified for this purpose will benefit from
    the use of these ICTs by gaining greater access to information that is
    presently highly restricted and difficult to obtain.

    The group will further benefit from this pilot project by gaining the
    ability to distribute this information to and communicate with the
    larger organization communities throughout the island.

    The initial target group will also participate in a monitoring and
    evaluation process with which they will become familiarized as part of
    their technical training. Identification of a secondary target group for
    a follow on project will be confirmed prior to the conclusion of the
    first pilot. Members of the primary target group will be able to help
    train members of the secondary target group in the event of a follow on
    project.

    2. Country Context

    2.1 General County Context

    For nearly five decades, two principal issues have heavily impacted on
    the island's ability to make informed choices: 1) blocked or very
    limited access to information, and 2) closely monitored and blocked
    communications between pro-democracy groups. This also applies to the
    general public at large. While these groups represent a foundation for a
    future free island, they have not been able to communicate effectively
    with their constituents nor with each other.

    We now have the ability to transmit, access and communicate information
    on a large scale through the use (albeit discreetly) of specific
    off-the-shelf technologies. The free world is able to and does take
    advantage of these technologies. Through effective use of current
    information and communications technologies (ICTs), the potential to
    help bring about and support social change on the island sooner rather
    than later will increase.

    At this specific juncture, change in domestic policies is highly
    anticipated on the island, as is concern about change. Consequently, any
    effort to introduce new technologies must be done with sensitivity.

    2.2 Specifically, as related to Project Activities

    2.2.1 ICTs Para la Isla – Pilot will help to change the status quo when
    it comes to accessing and communicating information. The Pilot will
    build upon JBDC experience in order to help develop systems that will
    hasten a transition to democracy through informed choice. This objective
    will be advanced by diminishing the information and communications
    blockade. More specifically, the Pilot will, on a limited test-basis,
    accomplish the objective of introducing specific devices that will
    enable greater direct access to information and communications and
    improve intra- and intergroup communications channels.

    2.22 The intent is for JBDC to utilize to the fullest extent possible
    its findings from previous island work and hands-on practical ICT
    experience, as well as its international development experience in more
    than 50 countries.

    3. Problem to which the Project is Responding

    Access to the Internet is available on the island, however it is highly
    limited, highly monitored and general use is highly restricted. Hotel
    access for 1 hour of use costs approximately 25 percent of an
    individual's average monthly income on the island. It is conventional
    thought that as of 2004 less than 2 percent of the island's population
    had real information access through the Internet. Most Islanders lack
    the ability to access information that is readily available through the
    Internet from websites that many in the free world take for granted.
    With the advent of legal cellular/mobile telephone use, new
    opportunities exist for multi-modal information dissemination.

    4. Project Strategy

    4.1 Justification of Strategy

    This Pilot activity will lay a practical groundwork that will facilitate
    and enable the better management of larger-scale and more comprehensive
    transition-to-democracy initiatives by building ICT networks. Employing
    multi-modal devices will help mitigate logistics risks (e.g., signal
    blockage). Real-time testing and verifying which technologies work best
    in the field for specific and varying purposes will be instrumental for
    this as well as numerous other future transition activities.

    4.2 Goal

    The successful implementation of this Pilot project will identify
    practical ways to develop and reach a larger pro-democracy constituency.
    It will help insure the transfer and conveyance of information by
    initially establishing Internet connectivity at more than 1 location on
    the island.

    The following graphic illustratively shows how improved information
    flows can be used. Based on previous work done on the Island and through
    ongoing professional relationships, JBDC will work initially with and
    through the Island Community and later with the Masons. These groups are
    likely targets for successfully establishing a low-profile ICT foothold.
    Both have extended organizational networks and communities throughout
    the island and both are connected and/or have strong institutional
    relationships with US faith-based and humanitarian organizations that
    frequently sponsor Island missions.

    4.3 Primary Target Beneficiaries1

    The primary target beneficiaries affiliate with a specific faith-based
    group comprised of 1,800 women, men and youth. This group is organized
    into 12 communities throughout the Island:

    Adath Israel
    Caibarien
    Camaguey
    Campechuela
    Centro Sefaradi
    Chevet Achim
    Cienfuegos
    Guantanamo
    El Patronato
    Sancti Spiritus
    Santa Clara
    Santiago de Cuba

    There is strategic value in identifying this specific group because:

    Possible Internet access sites have already been identified.
    The size of the group is manageable in the context of project
    implementation.
    The group has direct and indirect links to other communities on the
    island with significant populations.
    It is linked to other faith-based groups nationwide.
    It receives meaningful financial and other support from
    non-governmental sources in the US.
    It is currently and legally developing a youth computer lab with
    non-governmental outside support that could become a very helpful
    information distribution portal; while this facility is considering
    highly likely to serve as a future Internet portal, it has too much
    visibility. However, its participants can serve as important technical
    resources that will help keep the Pilot up and running following initial
    implementation.
    The group could be given technical assistance to develop – among
    other initiatives – a 12-community intranet through which written
    educational and faith-based material can be cost-efficiently
    distributed. As the 12-community intranet is developed, information
    (text, sound, and video formats) can be downloaded from 1 Internet site,
    then distributed via the community's intranet.
    Numerous missions from around the US visit the Island annually and
    bring many critically needed commodities, such as medicines, computers,
    books, etc. Many such faith-based congregations and organizations
    sponsor island missions, such as:

    - "Island" Health Network
    - "AJJDC"
    - "Island" Connection
    - Solidarity
    - The "Island"
    - American Mission
    - BB Center for Public Policy "Island" Relief Project
    - Individual US congregations

    This target group is thought to be a secure springboard through which
    information dissemination will be expanded. It is also a community to
    which JBDC has longstanding relationships in a very broad but
    low-profile context.

    Secondary Target Beneficiaries to be confirmed for a Pilot "Phase II"

    Approximately 30,000 Masons are organized through 319 Masonic Lodges
    nationwide. As of 2004, these lodges were situated as follows: (Editor's
    note: This document contains misspellings of city names and scattered
    other punctuation errors. The mistakes are left intact to preserve the
    document's original form).

    Matonces 28
    Campo 29
    Ciudad Havana 111
    Santiago 19
    Pinar del Rio 17
    Ville Clara 30
    Sacti Spiritus 11
    Cien Fuegos 14
    Ciego del Avila 8
    Camaguey 14
    Las Tuna 6
    Holguin 14
    Granma 10
    Guantanamo 7
    Isla de la Joventud 1

    Although not as closely managed as is the organization of primary target
    group on the island, the Masons also represent an organized mechanism
    through which information can be disseminated. Identifying possible
    Internet access sites will be accomplished during the first mission.

    JBDC will identify a specific segment of this secondary target group
    prior to the conclusion of the Pilot in the event of a follow-on.

    Key personnel lists Gross and William Recant, Community Development
    Associate. The document states Recant is:

    an intermittent consultant/employee who has directed more than 50
    faith-based, humanitarian and community development missions to the
    island. Throughout his career he has initiated, implemented and managed
    many humanitarian and community revitalization programs in more than 30
    countries, such as in the Former Soviet Union, Ethiopia, China, Rwanda,
    and in particular on the island.

    He has significant credibility within the target group and well beyond
    he is considered a trusted party by the community. He has an excellent
    understanding of the on-the-ground nuances of political and
    organizational life on the Island, as well as a keen grasp on how to get
    things done there. Dr. Recant holds both a Master's Degree and Ph.D. in
    Political Science.

    Relevant Past Performance

    Specific information concerning island activities is contractually
    restricted. What can be shared, however, is that JBDC has implemented an
    on-island assessment that discovered ways in which direct text
    communications could be established between the US and Islanders.

    The primary objective of this project was to explore what opportunities
    existed to use relatively inexpensive communications technologies that
    could be used to convey information by voice and data. JBDC discreetly
    field tested access and use of cellular text messaging from the island
    and investigated prospects for the use of other internet-related
    technologies. Strategic information obtained from this effort will be
    updated during the first field visit.

    1 Both Primary and Secondary target groups have viable communities
    appropriate for this purpose. However, all equipment logistics from the
    US to the Island will be more secure with the Primary target group.?"

    http://www.havanatimes.org/?p=90070 Continue reading

    EEUU decidirá si Cuba sigue en lista de terrorismo

    23 de marzo de 2013•16:28

    EEUU decidirá si Cuba sigue en lista de terrorismo

    Un proceso que suele ser rutina en la burocracia de Washington pudiera
    tener importantes consecuencias para las estancadas relaciones entre
    Estados Unidos y Cuba: podría mejorarlas o quizás cerrarle la puerta a
    un acercamiento hasta el final de la era de los Castro.

    El secretario de Estado estadounidense, John Kerry, debe decidir en las
    próximas semanas si aboga en favor de que el presidente Barack Obama
    saque a Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo, una
    colección de enemigos de Washington que también incluye a Irán, Siria y
    Sudán.

    Autoridades cubanas han dicho desde hace mucho tiempo que la designación
    es injustificada y han expresado en privado a delegaciones
    estadounidenses que visitaron la isla recientemente que consideran la
    postura de Kerry como una prueba crucial para una mejoría en las
    relaciones. También han insinuado que la decisión pudiera afectar las
    discusiones sobre la liberación del subcontratista estadounidense Alan
    Gross, cuya detención en 2009 echó abajo las esperanzas de un deshielo
    diplomático.

    La inclusión en la lista no sólo significa la prohibición de vender
    armas a la isla, sino también otros bienes que pueden tener doble uso,
    como algunos equipos para hospitales. La designación exige además que
    Estados Unidos se oponga a cualquier préstamo a Cuba por parte del Banco
    Mundial y otras instituciones internacionales de crédito, entre otras
    medidas.

    Funcionarios federales de Estados Unidos concuerdan en que la
    recomendación, que Kerry debe hacer antes que se publique el informe
    anual del Departamento de Estado sobre el terrorismo el 30 de abril,
    está afectada por el enfrentamiento sobre Gross. El estadounidense fue
    condenado a 15 años de prisión en Cuba después de ser sorprendido
    transportando equipos de comunicaciones hacia la isla en forma ilegal
    mientras trabajaba como subcontratista de un programa de promoción de la
    democracia financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el
    Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).

    Desde 1982 Cuba está en la lista de países que patrocinan el terrorismo
    y lleva 51 años bajo un embargo económico impuesto por Estados Unidos,
    razón por la que los turistas estadounidenses no pueden visitar esta
    isla de playas, música y ron. Sacar a Cuba de la lista no cambiaría esa
    situación.

    Los críticos dicen que la inclusión de Cuba en la lista tiene poco que
    ver con que la isla caribeña de gobierno comunista represente alguna
    amenaza real, y agregan que la lista se ha politizado tanto que es
    inútil. Corea del Norte fue sacada de ella en 2008 durante negociaciones
    sobre el tema nuclear que a final de cuentas fracasaron y nunca fue
    reintegrada. Pakistán, donde Osama bin Laden fue encontrado, no está en
    la lista en parte debido a su importancia estratégica.

    Philip Peters, veterano analista de asuntos cubanos del Instituto
    Lexington, un grupo de investigación con sede en Virginia, dijo que
    sacar a Cuba de la lista "tiene sentido... simplemente porque ha sido un
    alegato engañoso que Estados Unidos ha repetido durante muchos años...
    Eso mejoraría el ambiente".

    Pero otros se oponen a premiar a La Habana a menos que libere a Gross.

    "Desde hace mucho tiempo opino que nos conviene ver una mejoría en las
    relaciones con Cuba", dijo el representante Chris Van Hollen, demócrata
    de Maryland —donde vivía Gross_, quien viajó con una delegación de
    legisladores a La Habana el mes pasado. Pero "el primer paso tiene que
    ser la solución de la situación de Alan Gross".

    Sin embargo, las voces que piden un cambio en la política estadounidense
    hacia la isla se escuchan cada vez más alto.

    El mes pasado, el diario The Boston Globe atribuyó a fuentes del
    gobierno haber dicho que diplomáticos de alto nivel han decidido que se
    debe sacar a Cuba de la lista. Eso provocó que Victoria Nuland, portavoz
    del Departamento de Estado, dijera que "no hay planes en estos momentos"
    para ello, aunque no desechó explícitamente esa posibilidad.

    La semana pasada, un editorial del periódico Los Angeles Times pidió que
    se sacara a Cuba de la lista, y otros rotativos han expresado opiniones
    similares. El Grupo de Estudios Cubanos, una organización de exiliados
    con sede en Washington que defiende un acercamiento para promover
    cambios democráticos, publicó en febrero un libro blanco que solicita
    una reevaluación "apolítica" de la designación relacionada con el
    terrorismo.

    Aunque Kerry puede modificar la designación incluso después de su
    publicación por parte del Departamento de Estado, la permanencia de Cuba
    en la lista en abril ciertamente eliminaría las oportunidades de sacarla
    de ella en 2013.

    Un funcionario federal estadounidense que participa en las
    deliberaciones le dijo a The Associated Press que Kerry es quien
    decidirá en última instancia y nadie por debajo del secretario de Estado
    está en posición de pronosticar qué sucederá. "Todo está en el aire",
    dijo el funcionario.

    Pero otro funcionario del gobierno dijo que el retiro de Cuba de la
    lista será difícil de promover mientras Gross permanezca preso.

    "Es muy poco probable", dijo el segundo funcionario. "No hay consenso. Y
    el país que esté en (la lista) se queda ahí hasta que haya un consenso
    para sacarlo".

    Los funcionarios hablaron a condición de no ser identificados porque no
    están autorizados a discutir el asunto públicamente.

    Evidentemente, Cuba ha sido incluida en la lista de sospechosos de
    patrocinar el terrorismo porque alberga a miembros del grupo rebelde
    Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), de la organización
    separatista vasca ETA y a unos cuantos estadounidenses prófugos de la
    justicia, muchos de los cuales viven en la isla desde la década de 1970.

    Pero mucho ha cambiado en los últimos años.

    A finales del año pasado comenzaron en La Habana conversaciones de paz
    entre Colombia y las FARC, e incluso Washington ha expresado esperanza
    de que el diálogo ponga fin a un conflicto que afecta a Colombia desde
    hace medio siglo.

    La ETA anunció un cese al fuego permanente en 2011 y Madrid no ha pedido
    abiertamente la deportación de ninguno de los fugitivos vascos. Cuba ha
    disfrutado de mejores relaciones en años recientes con España y
    Colombia, países que votan en la ONU contra la continuación del embargo
    estadounidense a la isla.

    En el gobierno del presidente cubano Raúl Castro, Cuba ha liberado a
    numerosos disidentes y ha comenzado a abrir su economía y sociedad,
    aunque sigue siendo un sistema político unipartidista que no permite que
    haya fuerzas de oposición legalmente autorizadas. Raúl Castro anunció en
    febrero que abandonaría el poder en 2018 y mencionó a un posible sucesor.

    La situación también podría estar madura en términos de la política
    estadounidense.

    Mientras estuvo en el Senado, Kerry fue un franco crítico de la política
    estadounidense hacia la isla y dijo que "ha fracasado manifiestamente
    durante casi 50 años". Pidió el fin de las restricciones a los viajes y
    se negó a liberar millones de dólares en fondos para el tipo de
    programas con los que Gross trabajaba.

    Su jefe, el presidente Obama, ya no tiene que preocuparse por la
    reelección ni por agradar a los cubano-estadounidenses, un importante
    grupo electoral en el crucial estado de la Florida.

    Ann Louise Bardach, veterana observadora de los asuntos cubanos y autora
    del libro "Without Fidel: A Death Foretold in Miami, Havana and
    Washington", cuya edición en español se titula "Sin Fidel", dijo que
    todos los vientos políticos parecen apuntar a un mejora de las
    relaciones, excepto la decisión de La Habana de mantener a Gross preso y
    tratar de canjearlo por cinco agentes cubanos que cumplen condenas de
    prisión en Estados Unidos.

    "De cierta manera ellos se equivocaron cuando apostaron por Alan Gross",
    dijo Bardach. "El gobierno cubano pensó: 'Qué idea tan brillante,
    tendremos un pagaré para canjear'. Pero no sabían que se verían en esta
    situación en que en Washington hay un impulso considerable hacia el
    cambio, pero debido a razones políticas, por el problema de Gross,
    Washington no puede actuar".

    ___

    Los periodistas Bradley Klapper y Jessica Gresko en Washington, y Peter
    Orsi en La Habana, de The Associated Press, contribuyeron a este despacho.

    http://noticias.terra.es/mundo/latinoamerica/eeuu-decidira-si-cuba-sigue-en-lista-de-terrorismo,ef8e2c9d5839d310VgnCLD2000000dc6eb0aRCRD.html Continue reading

    US on verge of momentous Cuba decision: Whether to take island off controversial terror list

    US on verge of momentous Cuba decision: Whether to take island off
    controversial terror list
    Published March 23, 2013
    Associated Press

    HAVANA – A normally routine bit of Washington bureaucracy could have a
    big impact on U.S. relations with Cuba, either ushering in a
    long-stalled detente or slamming the door on rapprochement, perhaps
    until the scheduled end of the Castro era in 2018.

    U.S. Secretary of State John Kerry must decide within a few weeks
    whether to advocate that President Barack Obama should take Cuba off a
    list of state sponsors of terrorism, a collection of Washington foes
    that also includes Iran, Syria and Sudan.

    Cuban officials have long seen the terror designation as unjustified and
    told visiting American delegations privately in recent weeks that they
    view Kerry's recommendation as a litmus test for improved ties. They
    also hinted the decision could affect discussions over the release of
    jailed U.S. subcontractor Alan Gross, whose detention in 2009 torpedoed
    hopes of a diplomatic thaw.

    Inclusion on the list means a ban not only on arms sales to Cuba but
    also on items that can have dual uses, including some hospital
    equipment. It also requires that the United States oppose any loans to
    Cuba by the World Bank or other international lending institutions,
    among other measures.

    U.S. officials agree the recommendation, which Kerry must make before
    the State Department's annual terror report is published April 30, has
    become ensnared in the standoff over Gross. The American was sentenced
    to 15 years in prison after he was caught bringing communications
    equipment onto the island illegally while working for a USAID-funded
    democracy-building program.

    Cuba has been on the terror list since 1982, and is also the target of a
    51-year U.S. economic embargo — the reason why the island of beaches,
    music and rum is the only country Americans cannot visit as tourists.
    Removal from the list would not change that.

    Critics say Cuba's inclusion on the list has little to do with any real
    threat posed by the Communist-run Caribbean island, and they say the
    list has become so politicized it's useless. North Korea was removed in
    2008 during nuclear negotiations that ultimately failed, and was never
    put back on. Pakistan, where Osama bin Laden had been hiding out, is not
    on the list in large part because of its strategic importance.

    Longtime Cuba analyst Philip Peters of the Virginia-based think tank the
    Lexington Institute said removing Cuba from the list "makes sense ...
    just because it's been a specious allegation that the United States has
    repeated for many years ... It would improve the atmosphere."

    Others argue against rewarding Havana unless it releases Gross.

    "I have long believed it's in our interest to see an improvement in
    relations with Cuba," said Rep. Chris Van Hollen, a Democrat from
    Gross's home state of Maryland who traveled with a congressional
    delegation to Havana last month. But "the first step needs to be
    resolving Alan Gross's situation."

    Voices calling for a change in the policy are growing louder, however.

    Last month, The Boston Globe cited administration sources saying
    high-level diplomats determined Cuba should be dropped from the list.
    That prompted State Department spokeswoman Victoria Nuland to say there
    were "no current plans" to do so, though she did not explicitly rule out
    the possibility.

    Last week, a Los Angeles Times editorial called for Cuba's removal from
    the list, and other newspapers have voiced similar opinions. The Cuba
    Study Group, a Washington-based exile organization that advocates
    engagement to promote democratic change, issued a white paper in
    February calling for an "apolitical" reexamination of the terror
    designation.

    While Kerry can review the designation even after the State Department's
    report comes out, Cuba's continued inclusion on the list in April would
    almost certainly rule out its chances of removal in 2013.

    A U.S. official involved in deliberations told The Associated Press that
    Kerry will ultimately decide and nobody under him is in a position to
    predict what will happen. "It's very much up in the air," he said.

    But another administration official said that lifting the terror
    designation will be a hard sell while Gross remains imprisoned.

    "It's very unlikely," the second official said. "There is no consensus.
    And if you are on (the list), you stay on as long as there is no
    consensus on taking you off."

    The officials spoke on condition of anonymity because they were not
    authorized to discuss the matter publicly.

    Ostensibly, Cuba has been designated a terror sponsor because it harbors
    members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) rebel
    group, the Basque militant organization ETA and a handful of U.S.
    fugitives, many of whom have lived here since the 1970s.

    But much has changed in recent years.

    Late last year, peace talks began in Havana between Colombia and the
    FARC, and even Washington has voiced hope that the negotiations will end
    Colombia's half-century old conflict.

    ETA announced a permanent cease-fire in 2011, and Madrid has not openly
    called for the return of any Basque fugitives. Cuba has enjoyed improved
    relations with Spain and Colombia in recent years, and both countries
    routinely vote at the U.N. against continuing the U.S. embargo.

    Under President Raul Castro, Cuba has freed dozens of dissidents and has
    begun opening its economy and society, though it remains a one-party
    political system that permits no legal opposition. Castro announced in
    February that he would step down in 2018 and signaled a likely successor.

    The time might also be ripe in terms of U.S. politics.

    While in the Senate, Kerry was an outspoken critic of America's policy
    on Cuba, saying it has "manifestly failed for nearly 50 years." He
    called for travel restrictions to end and held up millions of dollars in
    funding for the type of programs Gross worked with.

    His boss, President Obama, no longer has to worry about reelection or
    pleasing Cuban-Americans, an all-important voting bloc in the crucial
    swing state of Florida.

    Ann Louise Bardach, a longtime Cuba observer and the author of "Without
    Fidel: A Death Foretold in Miami, Havana and Washington," said all the
    political winds would seem to point toward a reboot in relations —
    except for Havana's decision to hold Gross and try to swap him for five
    Cuban agents in the U.S.

    "In a way they cooked their goose with Alan Gross," she said. "The
    Cubans thought, 'Gee what a brilliant idea, we'll have a chit to trade.'
    Little did they know that they would be at this moment where you have
    considerable momentum to move on in Washington, and politically, because
    of the Gross mess, Washington can't act."

    ___

    Associated Press reporters Bradley Klapper and Jessica Gresko in
    Washington, and Peter Orsi in Havana contributed to this report.

    http://www.foxnews.com/world/2013/03/23/us-on-verge-momentous-cuba-decision-whether-to-take-island-off-controversial/ Continue reading

    Prostitución de menores en Cuba es un hecho innegable

    Prostitución de menores en Cuba es un hecho innegable

    El canadiense de unos 50 años entra a un bar, su brazo izquierdo
    firmemente anclado a la cintura de una joven prostituta mientras suelta
    una sonrisa pícara. El barman, con un guiño, lo recibe como a un viejo
    amigo."Es difícil no sentirse inspirado por esto", dice Michael,
    contemplando a su compañera de esa noche. "Y aquello", añade, señalando
    con los ojos a otras muchachas en el bar. "Esta es la tierra prometida".
    Michael, un jubilado de Vancouver Island, pasa hasta seis meses al año
    en La Habana, donde afirma haber descubierto acceso fácil a mujeres
    jóvenes dispuestas a ignorar la diferencia de edades, a cambio de tan
    poco dinero como $30 por noche.
    Muchos turistas extranjeros, en especial canadienses y españoles, están
    viajando a Cuba en busca de sexo, y no sólo con prostitutas adultas.
    Ellos buscan también a menores de edad de ambos sexos, según una
    investigación conjunta del Toronto Star y El Nuevo Herald.
    Las jóvenes prostitutas tan visibles en La Habana son la cara pública de
    un oculto mercado de sexo que incluye a menores, algunos incluso de
    cuatro años de edad y explotados por sus propias familias, concluyó la
    investigación.
    Cuba tiene una atracción única para los turistas sexuales de Occidente.
    La isla está más cerca y es más barata que otros destinos del turismo
    sexual tales como Tailandia. Y la tasa de VIH es más baja que en otros
    destinos en el Caribe, como República Dominicana o Haití.
    Aunque las dimensiones del mercado de sexo con menores de edad de la
    isla es un misterio — el gobierno comunista no habla públicamente del
    tema, y fomenta una imagen de ser un país libre de los problemas
    sociales que afectan a otras naciones — está claro que es algo que está
    sucediendo.
    *Un informe confidencial de la Real Policía Montada Canadiense (RPMC) en
    el 2011 señaló que Cuba era uno de los principales destinos en el
    continente para los depredadores sexuales canadienses, junto con la
    República Dominicana, Haití, Brasil y México. Más de un millón de
    turistas canadienses visitaron la isla el año pasado.
    *El gobierno cubano "no hizo ningún esfuerzo conocido para reducir la
    demanda por la prostitución", dijo el Departamento de Estado de Estados
    Unidos en su reporte del 2012 sobre el Tráfico de Personas (TIP)
    alrededor del mundo.
    *La versión del 2003 señaló que algunos directivos de empresas cubanas
    tales como restaurantes y hoteles "se hacen los de la vista gorda con
    respecto a esta explotación (de menores) porque esa actividad los ayuda
    a ganar divisas".
    *Un despacho de diplomáticos estadounidenses en La Habana en el 2009
    señaló que "se informa que algunos niños cubanos son empujados a la
    prostitución por sus familias, cambiando sexo por dinero, comida o
    regalos", pero no dio cifras.
    Proxenetas, taxistas y empleados en puntos turísticos pueden fácilmente
    concertar citas discretas con menores de edad, según el reporte de la RPMC.
    "Eso está prohibido aquí en el hotel", dijo el mes pasado un guardia de
    seguridad de un hotel habanero a un periodista que se hizo pasar por un
    turista en busca de menores de edad para tener relaciones sexuales.
    Pero, añadió para ayudar, los extranjeros las pueden llevar a casas
    particulares que alquilan habitaciones por $10 la noche y donde se puede
    "hacer lo que usted quiera. Orgías, cualquier cosa."
    -0-
    La explotación de menores prospera donde existe pobreza, y en eso Cuba
    no es diferente de otros países que atraen a turistas sexuales.
    Iván García, de 43 años, bloguero y periodista de La Habana que ha
    escrito varios artículos sobre la prostitución, dijo que las menores de
    edad son por lo general personas pobres, desamparadas y desesperadas.
    "Para estas personas, 'futuro' es una mala palabra", dijo.
    Hoy en día, la prostitución podría muy bien ser el empleo más rentable
    en una isla donde el sueldo mensual promedio es oficialmente de menos de
    $20 y donde una botella de aceite para cocinar cuesta $3.
    Pero García agregó que la pobreza no es el único factor en la
    prostitución en su país, ya que muchas cubanas sueñan con conocer a un
    extranjero que las saque de su aplastante aislamiento.
    "Ellas ven a esta muchacha que se casó con un italiano y ahora se viste
    bien, le arregla la casa a la madre. Es la ilusión de que puedes
    progresar si te prostituyes… la ilusión de salir del país, la ilusión de
    una visa", dijo.
    García dijo que él conocía a dos niñas de 12 años que se prostituyen en
    la calle y que ha oído hablar de niñas de 11 años. La abogada habanera
    Laritza Diversent dijo que hace unos años ella conoció a una niña de 9
    años que era "manoseada lascivamente" por hombres a cambio de dinero.
    -0-
    El informe TIP del Departamento de Estado de Estados Unidos ha
    clasificado a Cuba como un país de "Nivel 3" — su peor categoría — en lo
    que se refiere a combatir el tráfico sexual cada año desde el 2003.
    Las leyes cubanas "no parecen penalizar la prostitución de menores entre
    las edades de 16 y 18 años", y la prostitución para los que tienen 18 o
    más es legal aunque se prohíbe el proxenetismo, señaló el informe del 2012.
    La edad de consentimiento sexual en la isla es de 16 años pero las
    muchachas se pueden casar a los 14 con el permiso de sus padres, según
    Diversent. Los extranjeros sorprendidos con prostitutas de más de 16
    años generalmente no son arrestados, pero las menores pueden ser
    enviadas a centros de detención juvenil, aunque los policías pueden
    aceptar sobornos para hacerse de la vista gorda.
    Muchos países occidentales, incluyendo a Estados Unidos, así como varios
    acuerdos internacionales, prohíben el turismo sexual con menores de 18 años.
    Las leyes cubanas son severas en casos de explotación sexual de niñas o
    niños de 14 años o menos, si el gobierno decide llevarlos a los
    tribunales. Las condenas llegan hasta 30 años de cárcel, y hasta muerte
    por fusilamiento si existen factores agravantes tales como el uso de
    violencia o drogas.
    Tres hombres italianos fueron sentenciados a hasta 25 años de cárcel por
    asesinato y corrupción de menores tras la muerte en el 2010 de una niña
    de 12 años durante una fiesta sexual en la ciudad oriental de Bayamo.
    Documentos judiciales indican que la niña era asmática y murió
    accidentalmente, según Diversent.
    Un informe sobre turismo sexual a Cuba escrito en el 2003 por el grupo
    global de vigilancia Fin a la Prostitución y el Tráfico de Niños (End
    Child Prostitution and Trafficking) mencionó que un canadiense fue
    sentenciado a 25 años de cárcel por abusar de una muchacha de 15 años, y
    otro a 11 años por abusar de una niña de 13.
    "Fuentes están de acuerdo en que las autoridades cubanas son muy severas
    con casos de solicitación o de tener sexo con niños menores de 14 años",
    señaló un cable diplomático estadounidense del 2009, hecho público por
    el website Wikileaks. El cable agregó que La Habana también coopera con
    Interpol para negarles la entrada a la isla a pederastas conocidos.
    "La policía y otros funcionarios parecen tratar los crímenes sexuales,
    en particular aquellos en que las víctimas son niños, de un modo serio y
    profesional", señaló el informe de RPMC del 2011, obtenido por el
    Toronto Star.
    -0-
    Pero el monpolio noticioso del gobierno casi no ha mencionado la
    prostitución de menores de edad. Diplomáticos cubanos en Washington no
    respondieron a repetidas solicitudes de comentario para esta historia.
    "Ellos miran esto como algo de pureza revolucionaria", dijo el
    periodista Iván García.
    El ex gobernante cubano Fidel Castro se jactó de haber eliminado la
    prostitución después de que asumió el poder en 1959, e insistió en que
    su país ya no era un prostíbulo de Estados Unidos. Pero el mercado
    sexual floreció de nuevo luego de que la Unión Soviética eliminó sus
    enormes subsidios a la isla y la sumió en una crisis económica a inicios
    de la década de 1990.
    La respuesta de Cuba fue abrir las puertas de par en par al turismo en
    masa. Y las agencias de viajes no se andaban con ambages para describir
    las atracciones de la isla: playas de arenas blancas, precios baratos,
    clima cálido y mujeres de piel morena.
    La aerolínea Iberia, en uno de sus anuncios de viajes a Cuba en el 2007,
    mostraba dos mujeres negras en bikini con un bebé de raza blanca que
    cantaba: "Mulatas... llévenme a la cuna…" Las quejas de grupos españoles
    obligaron a Iberia a cancelar el anuncio.
    Pero el gobierno cubano nunca se quejó públicamente sobre el anuncio, y
    el mismo Castro pareció aceptar el turismo sexual en un discurso de
    1992, diciendo, "son jineteras sumamente educadas y muy saludables,
    puesto que somos el país con el número más bajo de casos de sida".
    -0-
    Un despacho sobre prostitución infantil en Cuba enviado por diplomáticos
    estadounidenses en La Habana en el 2009 y publicado por Wikileaks listó
    una serie de "Recomendaciones para Cuba".
    "Admitir que el tráfico de sexo infantil… es un problema; brindar
    mayores protecciones legales y asistencia a las víctimas; desarrollar
    procedimientos para identificar a posibles víctimas del tráfico sexual
    entre los sectores vulnerables de la población; aumentar el
    entrenamiento en contra del tráfico sexual para la policía; y tomar
    medidas más fuertes para prevenir el tráfico de niños en la prostitución".
    Claramente, esos consejos han dado con oídos sordos, y Raúl Castro,
    quien sucedió a su hermano Fidel en el 2008, sigue sin decir nada
    oficialmente sobre los depredadores sexuales mezclados entre los mas de
    2 millones de turistas que visitan la isla cada año.
    La chocante muerte de la niña de 12 años en Bayamo, por ejemplo, no tuvo
    cobertura alguna en los medios de prensa nacionales y sólo breves
    reportes en los medios provinciales anunciando las condenas impuestas a
    los tres italianos y a diez cubanos.
    Cuba, además, encarceló al periodista español Sebastián Martínez Ferraté
    por 18 meses cuando regresó a La Habana después del estreno en el 2008
    de su documental para la televisión "Cuba: Prostitución infantil".
    El documental reportó que él encontró fácilmente a 15 prostitutas de
    menos de 16 años en La Habana. Mostró a cuatro de ellas, suministradas
    por un chulo de 16 años, hablando francamente sobre su trabajo sexual y
    nadando sin ajustadores en una piscina.
    Martínez dijo que había sido convicto de incitar a la prostitución
    infantil debido al "contraste entre lo que dice Fidel, que en Cuba no
    hay verdadera prostitución, y la realidad, porque todo el mundo sabe que
    Cuba es un burdel".
    -0-
    La detective Kim Gross, quien dirige la unidad de crímenes sexuales de
    la policía de Toronto, ha estado investigando el caso de James McTurk,
    de 78 años, convicto dos veces de explotar a niñas cubanas.
    A partir de fotos se estima que una de sus víctimas tenía cuatro años de
    edad.
    Gross dice que la policía de Toronto quiere ayudar a las víctimas de
    McTurk. En Canadá, las autoridades pueden asegurar que la explotación de
    un menor deje de ocurrir y que las víctimas reciben consejería y otros
    servicios sociales, señala.
    Pero el sistema político de Cuba hace casi imposible cooperar con la
    policía u otras autoridades sin causar temores de posibles represalias
    contra las familias o incluso las mismas víctimas, añadió.
    "Yo no puedo ayudarlas cuando estoy aquí", dijo Gross. "Tenemos que
    encontrar a un grupo sin ánimo de lucro que haga labor allí y que esté
    familiarizado con esos problemas para llevarles la ayuda que necesitan.
    No estoy convencida de que la recibirán a través de la policía".
    Cuba no permite en la isla organizaciones no gubernamentales que lidien
    con la prostitución de menores, pero los despachos de diplomáticos
    estadounidenses mencionan varios ministerios y organizaciones que, al
    menos sobre el papel, deberían ocuparse del asunto.
    El Ministerio del Interior, el cual incluye la policía y los
    guardafronteras, dirige los casos criminales, mientras que el Partido
    Comunista, la Federación de Mujeres Cubanas, la Unión de Jóvenes
    Comunistas y los Comités de Defensa de la Revolución pueden proveer
    varios tipos de apoyo.
    El Ministerio de Salud Pública dirige al menos tres centros de
    tratamiento del abuso sexual "que supuestamente brindan cuidados y
    consejería altamente especializados a las víctimas de abuso sexual
    infantil... algunas de las cuales podrían ser víctimas del trafico
    sexual", según uno de los cables diplomáticos.
    -0-
    Por el Malecón de La Habana, una linda muchacha que dijo llamarse Chachi
    y tener 22 años de edad, pero que parece mucho más joven, dice "¡Hola!"
    y hace señas a dos hombres extranjeros que andan caminando una noche.
    Nacida y criada en una provincia vecina, ella estudió dos años en la
    universidad para hacerse veterinaria. Hace cuatro años, quedó
    embarazada. Y ahora alquila un apartamento en La Habana mensualmente.
    "Yo cocino, lavo los platos, limpio la casa, yo hago todo lo que ustedes
    quieran", dice a los extranjeros. Lo mismo que Michael el canadiense y
    otras personas entrevistadas para esta historia, Chachi no dio su apellido.
    Después de una hora y de compartir una cerveza, ella se abre con
    relación a por qué trabaja en la calle.
    "Él es bello", dice de su hijo de tres años, con lágrimas en los ojos.
    "Yo hago esto por él. Yo hago dinero con los turistas para podérselo
    mandar a él y a mi mamá".

    http://angelicamorabeals.blogspot.be/2013/03/cuba-la-tierra-prometida-para-los.html Continue reading

    Depredador convicto canadiense abusó de niñas en Cuba

    Publicado el sábado, 03.16.13

    Depredador convicto canadiense abusó de niñas en Cuba

    Estas historias son el resultado de una investigación conjunta de los
    reporteros Juan O. Tamayo de El Nuevo Herald y Robert Cribb, Jennifer
    Quinn y Julian Sher del Toronto Star

    James McTurk tiene 78 años. Tiene el cabello ralo y blanco, espejuelos y
    habla con un suave acento escocés. Vive de su jubilación… en una celda
    de la cárcel.

    Ha sido convicto dos veces de cargos de pornografía infantil y sus
    problemas legales se han agravado recientemente: McTurk podría
    convertirse en la primera persona de Canadá en ser convicta de turismo
    sexual con menores por abusar de niñas en Cuba.

    El hombre forma parte ahora de un grupo muy pequeño de canadienses que
    han sido acusados del delito de turismo sexual con menores. De ellos,
    solamente se sabe que cinco han sido convictos.

    McTurk no viaja a Camboya o Tailandia, los destinos preferidos de los
    que buscan tener sexo con niños. Todas sus víctimas conocidas y
    supuestas han sido niñas cubanas. Todas eran menores de edad, y algunas
    de sólo 4 años de edad.

    McTurk lleva varios años en el registro de infractores sexuales de
    Canadá, pero pudo hacer repetidos viajes al extranjero hasta que fue
    capturado el verano pasado, casi por accidente. Fue arrestado en el
    aeropuerto Lester B. Pearson de Toronto cuando regresaba, una vez más,
    de Cuba. Según documentos judiciales — y según el mismo McTurk, en
    entrevistas con la policía — él viajaba a menudo a la isla.

    Al igual que decenas de miles de infractores sexuales convictos en
    Canadá, McTurk era libre de ir y venir, cuando se le antojara, a
    destinos en los que el sexo es barato y las víctimas son jóvenes. A
    pesar de una adición hecha al Código Criminal en 1997, que permite
    juzgar a los ciudadanos canadienses por crímenes cometidos contra niños
    fuera del país, los turistas sexuales con menores parecen no ser
    molestados, y en su mayoría no son detectados.

    Una sucesión de gobiernos canadienses han declarado sus intenciones de
    erradicar el problema del turismo sexual con menores, al argumentar que
    los niños en el extranjero merecen la misma protección contra
    depredadores que los de Canadá. La UNICEF estima que hay hasta dos
    millones de niños involucrados en el tráfico sexual.

    Pero el sistema canadiense tiene enormes lagunas judiciales. La
    supervisión de los viajes de los infractores sexuales es laxa. La
    privacidad de los infractores convictos es considerada una prioridad. El
    proceso de presentar cargos de turismo sexual es difícil para la
    policía. En última instancia, todo parece indicar que Canadá está
    fallando en su obligación moral de proteger a los niños.

    "Hablar de protección a los niños es muy fácil para los gobiernos,
    porque no hay nadie que proteste del otro lado", afirma Mark Hecht,
    fundador y asesor legal de Beyond Borders (Más Allá de las Fronteras),
    un grupo con sede en Winnipeg que combate la explotación infantil a
    nivel global. "Si como gobierno te paras y dices que estás firmemente en
    contra de que se abuse sexualmente de los niños, ¿quién va a decir que
    está en desacuerdo?"

    "Pero si uno va a lo que de verdad debe hacerse, ahí es que se encuentra
    una falta de voluntad política".

    Una investigación del Toronto Star y El Nuevo Herald ha revelado lagunas
    en el sistema que está encargado de vigilar a los infractores. El
    resultado es que los infractores sexuales canadienses, a diferencia de
    los convictos en Estados Unidos, el Reino Unido o Australia, no son
    supervisados de cerca.

    En Canadá, los infractores sexuales no tienen que decirle a nadie que
    van a viajar si es por un plazo de menos de una semana, y pueden avisar
    justo antes de subirse al avión. El Reino Unido exige que se reporten
    todos los viajes de los infractores convictos y se debe informar a las
    autoridades con al menos siete días de anticipación. Lo mismo sucede en
    Australia. Muchos estados en Estados Unidos exigen un aviso a las
    autoridades con 21 días de anticipación.

    Penalidades leves

    En Canadá, si los infractores deciden no informar a nadie de que viajan
    y son capturados, las penalidades son leves: un máximo de dos años de
    prisión y el pago de una multa de $10,000. En el Reino Unido, la
    penalidad puede ser de hasta cinco años tras las rejas y en Estados
    Unidos la penalidad federal por incumplir las reglas de registro de los
    infractores sexuales puede llegar a ser de hasta 10 años de cárcel.

    En Canadá, incluso si los infractores sexuales notifican a las
    autoridades que van a viajar, no necesitan decir a dónde van o dar a
    conocer su itinerario. Estados Unidos, el Reino Unido y Australia exigen
    por adelantado planes detallados del viaje.

    Y a diferencia de otras jurisdicciones, Canadá no supervisa quién sale
    del país y, por lo tanto, no puede detener a los infractores sexuales al
    momento de su salida. A su regreso al país, es improbable que el turista
    involucrado en actividades sexuales con menores en el extranjero sea
    detectado, porque los agentes fronterizos no los están buscando y no
    cuentan con las herramientas para detenerlos, como acceso a datos
    policiales de historial criminal o los nombres incluidos en el registro
    provincial o nacional de infractores sexuales.

    "Estas personas pasan justo por debajo de nuestras narices", dijo
    Jean-Pierre Fortin, jefe del sindicato de Aduanas e Inmigración, que ha
    estado presionando para que los inspectores de la Agencia Canadiense de
    Servicios Fronterizos tengan acceso a bases de datos policiales.

    La labor de dar seguimiento a los turistas involucrados en actividades
    sexuales con menores se ha vuelto aún más difícil con el surgimiento de
    nuevos destinos, como Cuba, que están eclipsando las zonas tradicionales
    del sureste de Asia. Un informe interno de la Real Policía Montada
    Canadiense (RPMC), que el Toronto Star obtuvo bajo la ley de Acceso a la
    Información, cita a Cuba como uno de los cinco destinos más populares en
    América para el turismo sexual con menores

    McTurk, afirma la policía de Toronto, era uno de esos turistas.

    Hasta el momento no se han presentado pruebas contra McTurk en corte y
    las acusaciones en su contra no han sido demostradas. El caso contra él
    y sus anteriores condenas criminales están detallados en una orden de
    cateo, a la que el Toronto Star tuvo acceso, y en entrevistas con los
    investigadores.

    La investigación que llevó a las acusaciones de turismo sexual con
    menores contra el trabajador postal retirado, que podrían acarrear una
    sentencia de 14 años de prisión, se inició en la primavera del año pasado.

    Fotos de menores

    El gerente de una tienda de la cadena de supermercados Loblaws llamó a
    la policía de Toronto después de que una empleada vio unas fotografías,
    que se habían mandado a imprimir, con menores semidesnudos.

    La orden de cateo incluye la descripción de la empleada: "Los niños no
    estaban sonriendo y a ella le parecía que se veían asustados".

    Cuando la policía vio quién había puesto la orden para imprimir las
    fotos, James McTurk, un agente reconoció el nombre. La policía está
    obligada a verificar las direcciones de los infractores una vez al año.

    El caso llegó a Unidad de Explotación Infantil, que investiga los
    crímenes sexuales contra niños, y se le asignó al detective Paul Robb.

    Robb y su jefa, la sargenta Kim Gross, concluyeron que se justificaban
    las acusaciones de pornografía infantil y rápidamente se formularon tres
    cargos. Pero esta vez, Gross quería que su equipo buscara presentar
    cargos contra McTurk por turismo sexual con menores.

    "En lo que a mí concierne, tenemos una obligación de proteger a los
    niños en otros países además de Canadá", dijo Gross.

    Robb redactó la solicitud de cateo bajo juramento, al argumentar que una
    vez que estuviera dentro del apartamento de McTurk en el barrio de North
    York, encontraría pruebas de crímenes sexuales contra niños cometidos en
    Cuba.

    "Es un territorio legal nuevo, porque no puedo proporcionar
    declaraciones de la víctimas o las fechas y el lugar del crimen", dijo Robb.

    La orden cita las dos condenas previas a McTurk por pornografía infantil
    en 1995 y 1998, que involucraban ambas a niñas en Cuba. También detalla
    su registro de viajes, que la policía obtuvo de la Agencia Canadiense de
    Servicios Fronterizos, que indica que McTurk visitó Cuba en docenas de
    ocasiones en un período de cuatro años.

    Robb descubrió que McTurk había hecho ocho viajes a Cuba en el 2009,
    otros ocho al año siguiente, 10 más en el 2011 y cinco en sólo los
    primeros meses del 2012. En los cuatro meses que la policía estuvo
    investigando a McTurk en el 2012, el hombre viajó dos veces a la isla.

    "Con base en el historial previo de James McTurk y su aparente
    comportamiento que ha continuado, los investigadores están muy
    preocupados por la seguridad de esas jóvenes niñas cubanas", indica la
    orden de arresto preparada por Robb.

    Cuando la orden fue aprobada, Robb se dirigió al apartamento de McTurk
    en North York. Cuando el agente, con una experiencia de 10 años, tocó a
    la puerta el 11 de julio del 2012, McTurk no estaba ahí.

    Estaba en Cuba.

    Dos semanas después

    El 24 de julio del 2012, dos semanas después de que Robb registró el
    apartamento, McTurk llegó en un vuelo charter procedente de Varadero. El
    detective estaba en el aeropuerto para darle la bienvenida.

    Robb hizo los trámites para que McTurk fuera detenido por los
    funcionarios de Aduanas, que normalmente no hubieran tenido razón para
    sospechar del anciano que llegaba de viaje, y esperó.

    McTurk presentó su pasaporte. Los agentes le pidieron a McTurk que
    pasara a un lado para una inspección "secundaria" y fue ahí que Robb y
    otro agente de la policía lo arrestaron.

    En una entrevista, Robb dijo que McTurk llevaba sólo un maletín consigo
    cuando fue arrestado. En su interior, la policía halló una docena de
    dispositivos electrónicos, incluyendo una cámara, tarjetas de
    almacenamiento digital y unidades de memoria USB con imágenes de su
    viaje. La policía obtuvo pruebas de video y fotografías e indicó que
    parecía haber tenido contacto físico ilegal con cuatro niñas diferentes
    con edades que parecían ir de los 4 a los 12 años.

    La policía acusó de inmediato a McTurk de posesión, acceso e importación
    de pornografía infantil. Y entonces comenzó el arduo proceso legal de
    agregar los cargos por turismo sexual con menores.

    La policía de Toronto no puede presentar esos cargos por sí misma y debe
    obtener primero la aprobación de la fiscalía de Ontario. Así que Robb
    redactó una solicitud al fiscal general detallando el caso. La solicitud
    fue aprobada por los fiscales locales y de la región de Crown, y llegó
    finalmente a la oficina de la fiscalía general a fines de enero.

    Las acusaciones —seis cargos de interferencia sexual, uno por invitación
    a un tocamiento sexual, otro por realizar pornografía infantil y uno más
    por exposición— fueron finalmente firmadas el 12 de febrero. El lunes
    próximo, el caso de McTurk será presentado ante un juez de una corte del
    norte de Toronto. A través de su abogado, McTurk declinó hacer
    comentarios al Toronto Star.

    El primer roce de McTurk con la ley se dio en 1995, cuando fue declarado
    culpable de posesión de pornografía infantil. Un empleado de una planta
    de revelado fotográfico reportó "algunas fotos perturbadoras" que
    "presentaban a muchachas adolescentes en actividad sexual con un hombre
    mayor", de acuerdo con el reporte policial de la época.

    Cuando fue interrogado por la policía de Stratford, la ciudad donde
    vivía entonces, McTurk hizo una declaración voluntaria por escrito en la
    que admitió que tuvo "relaciones sexuales con dos de las muchachas de
    las fotografías cuando estuvo de vacaciones en Cuba", indicó un reporte
    policial. El reporte dice que McTurk afirmó que las muchachas tenían 17
    años de edad, mientras que él tenía en ese tiempo 61.

    Edad de consentimiento sexual

    En Cuba, la edad de consentimiento sexual es de 16 años, así que las
    relaciones sexuales con esas muchachas no hubieran sido ilegales en
    Cuba. Pero bajo el Código Criminal canadiense, tomar imágenes de menores
    de 18 años teniendo actividad sexual sí lo es.

    Según la orden de cateo del detective Robb, McTurk se declaró culpable
    en 1995 de posesión de pornografía infantil y recibió una sentencia de
    dos años de libertad condicional, sin ir a prisión ni un récord
    criminal, sólo la promesa de que mantendría un buen comportamiento.

    Tres años después, estaba nuevamente en problemas, esta vez después de
    que un conocido suyo le dijo a la policía que había visto videos de
    McTurk teniendo relaciones sexuales con varias muchachas cubanas.

    Se realizó otro cateo y, cuando la policía entró a su nuevo apartamento
    en North York, encontró numerosas fotografías y videos, incluyendo uno
    que mostraba a "tres personas del sexo femenino, de aproximadamente 14
    años de edad, desnudas y siendo manoseadas por McTurk", indica la orden
    de cateo de Robb.

    La policía arrestó a McTurk el 12 de septiembre de 1998, a sólo horas de
    otro viaje que tenía previsto a Cuba.

    El informe sobre turismo sexual con menores de la RPMC dice que tomar
    imágenes de actividad sexual es común: están consideradas como trofeos,
    o una manera de "revivir" la experiencia. Y el reporte de noviembre del
    2012 agrega que los menores son embaucados con "promesas de dinero, ropa
    y bienes materiales" y que las familias pueden "recibir compensación
    financiera por permitir el acceso" a los niños.

    Culpable de posesión

    Por los videos filmados en Cuba, McTurk fue declarado culpable de
    posesión de pornografía infantil, y otra sentencia condicional de 18
    meses, más 18 meses adicionales de libertad supervisada. De acuerdo con
    documentos de la corte, McTurk tuvo que entregar su pasaporte y
    someterse a terapia. Así que los viajes a Cuba tendrían que parar, al
    menos hasta que recuperara su pasaporte.

    Pero su condena tuvo otra consecuencia. En el 2001, Ontario puso en
    marcha el primer registro de infractores sexuales en Canadá, tras la
    muerte en 1988 de Christopher Stephenson, quien fue asesinado por un
    pedófilo convicto. Debido a que McTurk estaba todavía en libertad
    condicional como infractor sexual, fue agregado a la lista, indicó la
    policía.

    Ser colocado en el registro de infractores sexuales puede parecer un
    castigo. Pero en realidad, las condiciones no son tan difíciles: quienes
    están en la lista deben informar a la policía dónde viven y trabajan, y
    sus direcciones son verificadas anualmente. No hay necesidad de informar
    sobre viajes si se trata de una salida corta y no se requiere informar
    sobre el destino.

    Cuando a McTurk le devolvieron su pasaporte, volvió a viajar al sur.
    Continuó siendo un visitante regular a Cuba, como la policía de Toronto
    descubrió cuando las actividades de McTurk salieron a la luz por tercera
    ocasión en la primavera del año pasado, gracias a la empleada de
    fotografía del supermercado Loblaws.

    Y mientras McTurk espera en una celda en la cárcel de Milton, los
    oficiales que investigan su caso se preguntan cuántos infractores
    sexuales salen de viaje sin ser detectados por las lagunas en la
    legislación.

    "Quizá deberíamos empezar a ver la historia de viajes de todas las
    personas a las que arrestamos por posesión de pornografía infantil",
    dijo Robb.

    "Hay un sentido de desamparo en las caras de estas niñas que es muy
    impactante", agregó la detective Gross. "Tanto si es dentro de nuestras
    fronteras como si es fuera de nuestras fronteras... tenemos una
    obligación con estos niños".

    http://www.elnuevoherald.com/2013/03/16/v-fullstory/1432051/canadiense-es-acusado-de-abusar.html Continue reading

    How Cuba became the newest hotbed for tourists craving sex with minors

    Posted on Saturday, 03.16.13

    Sex Tourism in Cuba: Second of three parts

    How Cuba became the newest hotbed for tourists craving sex with minors

    HAVANA -- These stories are the result of a joint investigation by
    Toronto Star reporters Robert Cribb, Jennifer Quinn and Julian Sher, and
    El Nuevo Herald reporter Juan O. Tamayo.

    The 50-something Canadian steps inside a downtown bar, his left arm
    wound tightly around the waist of a young prostitute as he flashes a sly
    grin. A winking bartender welcomes him like an old friend.

    "It's hard not to be inspired by this," Michael says, looking over his
    companion for the night. "And that," he adds, his eyes pointing to one
    of the other young women in the bar. "This is the promised land."

    Michael, a retiree from Vancouver Island, spends up to six months a year
    in Havana, where he says he has discovered easy access to young women
    willing to ignore age differences — in exchange for as little as $30 for
    the night.

    Foreign tourists, especially Canadians and Spaniards, are travelling to
    Cuba in surprising numbers for sex — and not just with adult
    prostitutes. They are finding underage girls and boys, a joint
    investigation by The Toronto Star and El Nuevo Herald has found.

    Havana's conspicuous scenes of street-level prostitution are the outward
    face of a hidden prostitution trade in minors, some as young as four,
    some with families complicit in their exploitation, the newspapers found.

    Cuba holds unique allure for Western sex tourists. It is closer and
    cheaper than other sex destinations, such as Thailand. And HIV rates are
    lower than in other Caribbean sex tourism hotspots, such as the
    Dominican Republic or Haiti.

    While the size of the island's underage sex market remains a mystery —
    the communist government denies it is a problem and fosters the image of
    an island free of the social ills that plague other nations — it clearly
    goes on.

    • A confidential Royal Canadian Mounted Police (RCMP) report in 2011
    showed Cuba was one of the main destinations in the Americas for
    Canadian sex predators, along with the Dominican Republic, Haiti, Brazil
    and Mexico. More than one million Canadian tourists visited Cuba last year.

    • Cuba's government "made no known efforts to reduce the demand for
    commercial sex," noted the 2012 version of the U.S. State Department's
    annual report on global Trafficking in Persons (TIP).

    • The 2003 version noted that some officials of Cuban state enterprises
    such as restaurants and hotels "turn a blind eye to this [child]
    exploitation because such activity helps to win hard currency."

    • A dispatch by U.S. diplomats in Havana in 2009 noted that "some Cuban
    children are reportedly pushed into prostitution by their families,
    exchanging sex for money, food or gifts," but gave no overall numbers.

    Pimps, cabbies and tourist hotel staffers can procure discreet meetings
    with underage prostitutes, according to the RCMP report.

    "That's prohibited here in the hotel," a security chief at a Havana
    hotel told a journalist posing as a tourist in search of underage girls.
    But, he added helpfully, they can be found "in houses waiting for the
    call from pimps."

    Clients can take them to private homes, known as "casas particulares,"
    the security man noted, where tourists can rent rooms for $10 a night
    and do "whatever you want. Orgies, anything."

    Bleak future

    Exploitation thrives were poverty exists, and in that respect Cuba is no
    different than other destinations for sex tourists.

    Ivan Garcia, 43, a dissident Havana journalist who has written several
    articles on prostitution, said the underage prostitutes are typically
    poor, hopeless and desperate. "For these people, 'future' is a bad
    word," he said.

    Today, prostitution may well be the most profitable job in an island
    where the average monthly salary officially stands at less than $20 and
    a bottle of cooking oil costs $3.

    But Garcia argues that there's more to prostitution on the island than
    poverty — that most Cubans dream of meeting a foreigner who will take
    them away from the island's grinding isolation.

    "They see that this girl married some Italian and now she's dressing
    nice, fixing up her mother's house – it's the illusion that you can get
    ahead if you prostitute yourself … the illusion of leaving the country,
    the illusion of a visa," he said.

    Garcia said he knows two 12-year-old girls currently working the streets
    and has heard of 11-year-olds. Havana lawyer Laritza Diversent said she
    knew of one nine-year-old girl who "was groped lasciviously" for cash.

    Age of consent

    The State Department's TIP report has classified Cuba as a "Tier 3"
    country — the worst of its rankings — when it comes to combating sex
    trafficking every year since 2003.

    Cuban laws "do not appear to penalize prostitution of children between
    the ages of 16 and 18" and prostitution for those 18 and older is legal
    though pimping is outlawed, the 2012 edition noted.

    The age of sexual consent on the island is 16 but girls can marry at 14
    with parental approval, Diversent said. Foreigners caught with
    prostitutes older than 16 are usually not arrested but the minors can be
    sent to youth detention centers, she added, although police often take
    bribes to look the other way.

    Most Western countries, including the United States, as well as some
    international agreements proscribe tourism for sex with anyone under the
    age of 18, regardless of the laws in the destination country.

    Cuban laws are tough on those convicted of sexually exploiting girls or
    boys 14 and younger — if the government chooses to prosecute. They can
    get up to 30 years in prison and even death by firing squad if there are
    aggravating factors such as the use of violence or drugs.

    Three Italian men were sentenced to up to 25 years in prison for murder
    and corruption of minors after the 2010 death of a 12-year-old girl
    during a sex party in eastern Bayamo. Court records indicate that the
    girl was asthmatic and died accidentally.

    A 2003 report on Cuban sex tourism by the global monitoring group End
    Child Prostitution and Trafficking noted that one Canadian had been
    sentenced to 11 years for sexually abusing a 13-year-old girl, and
    another was sentenced to 25 years for abusing a 15-year-old.

    "Sources agree that Cuban authorities are very severe in cases of
    solicitation or having sex with children under the age of 14," noted the
    U.S. diplomatic cable in 2009, made public by the Wikileaks web site. It
    added that Cuba cooperates with Interpol to keep known pedophiles out of
    the island.

    "The police and other officials appear to treat sex crimes, particularly
    those against children, seriously and professionally," noted the RCMP
    report from 2011, obtained by The Toronto Star.

    Revolutionary purity

    But the government's news monopoly has published almost nothing on
    underage prostitution. Cuban diplomats in Washington did not respond to
    requests for comment on this story.

    "They treat this issue as a matter of revolutionary purity," Garcia said.

    Former ruler Fidel Castro cracked down on prostitution after he seized
    power in 1959, and boasted his country was no longer a U.S. brothel. But
    the sex market blossomed again after Moscow cut off its subsidies and
    plunged the island into crisis in the early 1990s.

    Cuba's response was to throw its doors open to mass tourism. Travel
    agencies made no bones about the island's attractions: white sand
    beaches, cheap prices, hot weather and dark-skinned women.

    A Spanish airline advertisement for travel to Cuba showed two black
    women in bikinis with a white baby who sang, "mulatas … take me to my
    crib." Complaints from a Spanish consumer group forced the airline to
    pull the ad.

    But Cuban officials never complained publicly about the ad, and Castro
    himself seemed to accept sex tourism in a 1992 speech.

    Cuban women are not "forced to sell themselves to a man, to a foreigner,
    to a tourist. Those who do so do …without any need for it," he declared.
    "We can say that they are highly educated hookers and quite healthy,
    because we are the country with the lowest numbers of AIDS
    cases…Therefore, there is truly no prostitution healthier than Cuba's."

    A shocking death

    One State Department dispatch on underage prostitution in Cuba from
    2009, also made public by Wikileaks, lists the following
    "Recommendations for Cuba."

    "Acknowledge that child sex trafficking … is a problem; provide greater
    legal protections and assistance for victims; develop procedures to
    identify possible trafficking victims among vulnerable populations;
    increase anti-trafficking training for law enforcement; and, take
    greater steps to prevent the trafficking of children in prostitution."

    That advice has clearly fallen on deaf ears, and Raúl Castro, who
    succeeded ailing brother Fidel in 2008, continues to officially say
    nothing about the sex predators among the more than two million tourists
    who visit the island each year.

    The shocking death of the 12-year-old girl in Bayamo, for instance,
    generated no coverage in the national media and only a couple of brief
    reports in the provincial media announcing the sentences imposed on the
    three Italians and 10 Cubans.

    Cuba meanwhile jailed Spanish journalist Sebastian Martinez Ferraté for
    18 months when he returned to Havana following the 2008 release of his
    television documentary, Cuba: Child Prostitution.

    The documentary reported that he easily found 15 Havana prostitutes
    under the age of 16. It showed four girls, provided by one 16-year-old
    pimp, talking frankly about their sex work and swimming topless in a
    private pool, as well as cops and teachers who took bribes to facilitate
    the encounters.

    Martinez said he was convicted on charges of incitement to child
    prostitution because his documentary showed that "everyone knows Cuba is
    a brothel."

    Toronto's challenge

    Detective Sgt. Kim Gross, who heads the Toronto police's sex crimes
    unit, has been investigating the case of 78-year-old James McTurk,
    convicted in 1995 and 1998 of possession of child pornography that he
    filmed in Cuba.

    One of his victims was estimated from photos to be 4.

    Gross said Toronto police want to reach out to help McTurk's victims. In
    Canada, authorities can make sure that the abuse stops and that the
    victims receive counseling and other social services.

    But Cuba's political system makes it nearly impossible to cooperate with
    the police or other authorities without triggering fears of possible
    reprisals against the families or even the victims themselves, she added.

    "I can't help them when I'm here," Gross said. "We have to find a
    non-profit group working there who are familiar with the problems to get
    them the help they need. I'm not convinced they'll get it through the
    police."

    Cuba does not allow non-government organizations to operate on the
    island, but U.S. diplomatic cables list the government ministries and
    groups that on paper are supposed to address the issue.

    The Interior Ministry, which includes police and border guards, has the
    lead in criminal cases while the Communist Party, Federation of Cuban
    Women, Union of Young Communists and Committees for the Defense of the
    Revolution, can provide various types of support.

    Three government-run sexual abuse treatment centers "reportedly provide
    state-of-the-art care and counseling to child sexual abuse victims and
    child witnesses, some of whom may be trafficking victims," one U.S.
    cable noted, giving no further details.

    'I'm here for him'

    Cuba's well-educated sex workers include a pretty young woman who called
    herself Chachi when she approached two foreign men out for a night
    stroll on Havana's seaside Malecón boulevard.

    Born and raised in a neighboring province, she attended two years of
    university, studying to become a veterinarian. Then she became pregnant.
    Now she rents a Havana apartment for a month at a time so she can be
    available for tourists.

    "I can cook, I can do dishes, I can clean the house, I can do whatever
    you want," she tells the two foreigners. Like Michael the Canadian,
    Chachi did not give her last name.

    Over a beer, she opens up on why she walks the streets.

    "He is beautiful," Chachi says of her 3-year-old boy, her eyes welling
    up. "I am here for him. I wait for money from tourists so I can send it
    to him and my mother."

    http://www.miamiherald.com/2013/03/16/v-fullstory/3289971/how-cuba-became-the-newest-hotbed.html Continue reading

    Toronto sex offender could be first Canadian convicted of child sex tourism in Cuba

    Toronto sex offender could be first Canadian convicted of child sex
    tourism in Cuba

    Toronto man James McTurk, 78, has been convicted twice on child porn
    charges, and now faces charges of child sex tourism for abusing children
    in Cuba.

    At the Toronto Police Service, a small group of investigators is
    dedicated to sifting through cyberspace - on the hunt for child predators.
    By: Jennifer Quinn Robert Cribb and Julian Sher, Published on Fri Mar 15
    2013

    James McTurk is 78. He has wispy white hair and glasses, and speaks with
    a soft Scottish accent. He lives on a pension — and in a jail cell.

    The Toronto man has been convicted twice on child pornography charges,
    and his legal troubles have just intensified: McTurk could become the
    first person in Canada to be convicted of child sex tourism for abusing
    children in Cuba.

    He is now one of a very small group of Canadian men to face charges for
    the crime of child sex tourism. Only five are known to have been convicted.

    McTurk does not travel to Cambodia or Thailand, destinations of choice
    for those who seek sex with children. All of his known and alleged
    victims have been Cuban girls. All were young, and some were very young
    — police currently allege some as young as 4 years old.

    McTurk has spent several years on Canada's National Sex Offender
    Registry, but he was able to make repeated trips abroad until he was
    caught last summer, almost by accident. He was arrested at Toronto's
    Lester B. Pearson airport upon his return, once again, from Cuba.
    According to court documents — and to McTurk himself, in interviews with
    police — he travels there frequently.
    Photos View gallery

    James McTurk shown in a photograph taken during a 2012 trip to
    Cuba. If found guilty, he will be the first Canadian convicted of child
    sex tourism that took place in Cuba.. zoom

    Like tens of thousands of convicted sex offenders across Canada, McTurk
    was free to come and go, whenever he wanted, to destinations where sex
    is cheap and victims are young. Despite an addition to the Criminal Code
    in 1997 allowing the prosecution of Canadians for crimes committed
    against children outside the country, child sex tourists appear to be
    undeterred, and mostly undetected.

    A succession of Canadian governments have declared their intention to
    eradicate the problem of child sex tourism, saying children abroad are
    as deserving of protection from predators as kids here. UNICEF estimates
    there are as many as 2 million children involved in the sex trade.

    But there are significant loopholes in the system. Supervision of the
    travel of sex offenders is lax. The privacy of convicted offenders is
    prioritized. The process of laying sex tourism charges is an arduous one
    for police. Ultimately, it appears Canada is failing in its moral
    obligation to protect children.

    "Talking about child protection is really easy for governments to do
    because there is nobody who is going to argue the other side," says Mark
    Hecht, a co-founder and legal counsel for Beyond Borders, a
    Winnipeg-based group that fights global child exploitation. "If you
    stand up as a government and say you stand firmly against children being
    sexually abused, who is going to say they disagree with that?

    "But if you actually break that down into what that requires, that's
    where there is a lack of political will."

    An investigation by the Star and El Nuevo Herald, The Miami Herald's
    Spanish-language sister paper, has revealed loopholes in the system
    meant to monitor offenders. The result is that Canadian sex offenders,
    unlike those convicted in the United States, the United Kingdom or
    Australia, aren't closely monitored:

    In Canada, sex offenders don't have to tell anyone they're travelling if
    it's for less than a week — and they can advise just before getting on a
    plane. The U.K. demands all travel by convicted offenders be reported,
    and they have to tell authorities at least seven days in advance. The
    same is true in Australia. Many American states require 21 days' advance
    notice of travel.
    In Canada, if offenders decide not to tell anyone they're travelling,
    and are caught, the penalties are relatively soft: a maximum of two
    years or a $10,000 fine. In the U.K., the penalty could be as much as
    five years behind bars. In the U.S., the federal penalty for not
    complying with sex offender registry rules is as many as 10 years'
    imprisonment.
    In Canada, even if sex offenders do comply and notify authorities they
    are travelling, they don't need to tell anyone where they're going, or
    provide an itinerary. The U.S., the U.K. and Australia all require
    detailed travel plans in advance.
    And unlike other jurisdictions, Canada doesn't monitor who is leaving
    the country, and so can't catch sex offenders on the way out. On the way
    back into Canada, a child sex tourist is unlikely to be caught because
    border agents aren't on the lookout for them and don't have the tools to
    catch them, such as front-line access to police data of criminal
    histories or the names listed in provincial or national sex offender
    registries.

    "These people are passing right underneath our noses," says Jean-Pierre
    Fortin, head of the Customs and Immigration Union, which has been
    pushing for such access for Canada Border Services Agency inspectors.

    The job of keeping track of child sex tourists is becoming even more
    challenging as destinations such as Cuba emerge, eclipsing hotspots in
    Southeast Asia. An internal 2011 Royal Canadian Mounted Police report,
    released to the Star under access-to-information legislation, cited Cuba
    as the most popular destination in the Americas for child sex tourism —
    and the Americas' most visited region for Canadians travelling abroad
    for sex with kids.

    McTurk, Toronto Police allege, was one of those tourists.

    No evidence against McTurk has been heard in court, and the charges
    against him are unproven. The case against him and his criminal
    convictions are detailed in a sworn affidavit for a search warrant,
    obtained by the Star, along with interviews of investigators.

    The police investigation into the diminutive retired postal worker has
    led to a dozen charges: possession of, importation of and access to
    child pornography in Canada, and another nine for child sex tourism that
    include sexual touching of minors with his hands, mouth and penis.

    Most of the sex tourism charges carry a potential penalty of between
    five and 10 years in prison upon conviction.

    Toronto police first learned of the allegations from a Loblaws manager
    who called them after an upset photo development clerk spotted images,
    in for printing, showing sad, half-naked children.

    The affidavit includes the clerk's perception of the images: "The
    children were not smiling and she believed that they looked frightened."
    When police looked at the name of the man who had placed the photo
    order, James McTurk, an alert cop recognized it — police are obliged to
    check on the addresses of sex offenders once a year.

    The case made its way to the force's Child Exploitation Unit, which
    investigates sexual crimes against children. It landed on Det.-Const.
    Paul Robb's desk.

    Robb and his boss, Det.-Sgt. Kim Gross, concluded child pornography
    charges were justified, and three of those were quickly laid. But this
    time, Gross wanted her team to pursue child sex tourism charges against
    McTurk.

    "As far as I'm concerned we have a duty to protect children in countries
    other than Canada," Gross said.

    Robb swore out a search warrant, alleging that once inside McTurk's
    North York apartment he would find evidence of sexual crimes against
    children — committed in Cuba.

    "It's new legal territory, because I can't give any statements of the
    victims or the dates or place of the crime," Robb said.

    The affidavit cites McTurk's two previous convictions for child
    pornography, in 1995 and 1998, both of which involved girls in Cuba. It
    lays out a travel record, obtained by police from the Canada Border
    Services Agency, that indicates McTurk visited Cuba dozens of times over
    a four-year span.

    Robb found McTurk had made eight trips to Cuba in 2009, another eight
    the following year, 10 more in 2011 and five in just the first few
    months of 2012. In the four months that police were investigating McTurk
    in 2012, he visited Cuba twice.

    "Based on James McTurk's past history and his apparent continuing
    behaviour, investigators are very concerned for the safety of these
    young Cuban girls," Robb's search warrant affidavit says.

    The warrant approved, Robb headed to McTurk's North York apartment. When
    the 10-year veteran of the force knocked on the door on July 11, 2012,
    McTurk wasn't there.

    He was in Cuba.

    On July 24, 2012, two weeks after Robb searched the apartment, McTurk
    arrived on a charter flight back from the beach resort of Varadero. The
    detective was there to welcome him home.

    Robb arranged for McTurk to be stopped by customs officials — who
    normally would have had no reason to suspect the elderly gentleman of
    any wrongdoing — and waited.

    McTurk presented his passport. The border agents told the unsuspecting
    McTurk to step aside for a "secondary" inspection where Robb and another
    officer were waiting to make the arrest.

    In an interview, Robb said McTurk had only a carry-on bag when he was
    arrested. Inside, police found about a dozen electronic devices,
    including a camera, digital storage cards and USB keys containing images
    from his trip. The video and photo evidence are the basis of the sex
    tourism charges for sexual touching and interference against people
    "under the age of 16 years."

    In interviews, Toronto child exploitation investigators say that while
    they can't know the precise age of the alleged victims, they believe the
    girls involved were as young as four years old.

    Police immediately charged McTurk with possession of, accessing and
    importing child pornography. And then they began the arduous legal
    process of having the child sex tourism charges laid.

    Toronto police can't lay those charges on their own; they must first get
    approval from Ontario prosecutors. So Robb drew up an application to the
    attorney general, outlining the case. That wound its way through the
    ministry, getting approval from local and then regional Crown attorneys,
    and then landing in the attorney general's office in late January.

    The charges were finally signed off on Feb. 12. On Monday, McTurk's case
    will be in front of a judge in a north Toronto courthouse for an early
    hearing in a case that isn't likely to conclude for many months.
    (Through his lawyer, McTurk declined to speak with the Star.)

    McTurk's first brush with the law was in 1995, when he was convicted of
    possessing child pornography. A clerk at a central photo developing
    plant in Stratford had reported "some disturbing photos" which
    "portrayed adolescent girls in sexual activity with an older man,"
    according to the police report at the time.

    Brought in for questioning by Stratford police, where he then lived,
    McTurk gave a voluntary written statement in which he "admitted that he
    had experienced sexual intercourse with two of the girls in the photos
    while he was vacationing in Cuba," reads Robb's affadivit. The report
    cites McTurk as saying the girls were 17; at the time, he was 61.

    In Cuba, the age of consent is 16, so sex with those girls would not
    have been illegal. But under Canada's Criminal Code, taking images of
    anyone under 18 engaging in sexual activity is.

    According to Robb's affidavit, McTurk pleaded guilty to possession of
    child pornography and received a two-year conditional discharge — no
    jail time or criminal record, just a promise to stay on good behaviour.

    Three years later, he was in trouble again, this time after an
    acquaintance told police he had seen videotapes of McTurk having sex
    with several Cuban girls.

    Another search warrant, and when police entered his new North York home,
    they found numerous photographs and videotapes, including one that
    showed "three females, approximately 14 years old, naked and being
    fondled by McTurk," Robb's affidavit says.

    Police arrested McTurk on Sept. 12, 1998, within hours of boarding a
    plane for another trip to Cuba.

    The RCMP child sex tourism report says taking images of sexual activity
    is common: they're considered trophies, or a way of "reliving" the
    experience. And the November 2011 report adds that children are "lured
    with promises of money, clothes and material goods," and that families
    can "receive financial compensation for allowing access."

    For the videos taken in Cuba, McTurk received another conviction for
    possession of child pornography, and another conditional sentence of 18
    months, plus another 18 months of probation. According to court
    documents, McTurk had to surrender his passport and undergo counseling
    for "sex offender treatment programming." And so the trips to Cuba would
    have to stop, at least until he got his passport back.

    But this conviction had another consequence. In 2001, Ontario set up
    Canada's first sex offenders registry, in the wake of the 1988 murder of
    11-year-old Christopher Stephenson, who was killed by a convicted
    pedophile. Because McTurk was still on probation as a sex offender, he
    landed on that list, police said.

    Being placed on the sex offenders registry sounds punitive. But in
    reality, the conditions are not terribly troublesome: those on the list
    need to tell police where they live, and work, and their address is
    checked yearly by officers. No need to say when you're travelling if
    it's just short trips — and no need to tell anyone where you're going.

    Once McTurk had his travel documents returned, he headed back south. He
    continued to be a regular visitor to Cuba, as Toronto police discovered
    when McTurk's activities came to light for a third time last spring,
    thanks to the Loblaws the photo clerk.

    And as McTurk waits in a Milton jail cell, officers investigating his
    case wonder how many travelling sex offenders are being missed because
    of loopholes in the law.

    "Maybe we should start looking at the travel history for everyone we
    arrest for possession of child pornography," Robb said

    "There's a helplessness on the faces of these children that is very
    striking," Gross added. "Whether it be within our borders or outside our
    borders . . . we have an obligation to these children."

    The Ugly Canadians is a series produced jointly by the Toronto Star and
    El Nuevo Herald, the Spanish-language sister publication of The Miami
    Herald. Watch W5's coverage of this investigation tonight at 7 p.m. on CTV.

    http://www.thestar.com/news/world/2013/03/15/toronto_sex_offender_could_be_first_canadian_convicted_of_child_sex_tourism_in_cuba.html Continue reading