Alan Gross: Castro's prisoner
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    Pronostican mejor relación EEUU-Cuba tras reelección de Obama

    Publicado el jueves, 11.08.12

    Pronostican mejor relación EEUU-Cuba tras reelección de Obama
    Juan O. Tamayo
    jtamayo@elnuevoherald.com

    Las puertas seguirán abiertas a relaciones más cálidas entre Estados
    Unidos y Cuba tras la elección del presidente Barack Obama para otro
    mandato de cuatro años, pero esa apertura dependerá probablemente de
    cómo maneje La Habana el caso del subcontratista estadounidense
    encarcelado Alan Gross, afirman analistas.

    Algunos cubanos en la isla temían que una victoria del candidato
    republicano Mitt Romney, quien era respaldado por los cubanoamericanos
    republicanos en el Congreso federal, llevaría a un endurecimiento de las
    sanciones de Washington al gobierno comunista.

    Pero el triunfo de Obama, quien declaró poco después de su primera
    elección en el 2008 que quería un "nuevo comienzo" de unas relaciones
    bilaterales por mucho tiempo hostiles, mantendrá las puertas abiertas a
    expansiones mesuradas de los viajes, las remesas, intercambios
    culturales y académicos y quizá incluso comercio, dijeron analistas.

    "Yo espero la continuación de la apertura gradual que ha habido desde el
    2009", dijo Mario González-Corzo, economista nacido en Cuba y profesor
    de Lehman College en Nueva York.

    Es poco probable que se aprueben cambios significativos a las leyes que
    gobiernan las sanciones de EEUU a Cuba, como es el caso del embargo
    comercial, en el próximo Congreso, donde todos los legisladores
    cubanoamericanos que son críticos acérrimos del gobierno de Raúl Castro
    retuvieron sus escaños, menos uno.

    Los votantes reeligieron a Ileana Ros-Lehtinen, republicana de la
    Florida y poderosa presidenta de la comisión de asuntos exteriores de la
    Cámara, así como a los representantes Mario Diaz Balart, republicano de
    la Florida, y Albio Sires, demócrata de Nueva Jersey. Ellos rechazaron
    al representante David Rivera, republicano de la Florida, blanco de
    varias investigaciones, y eligieron en su lugar a Joe García, un
    demócrata que favorece mejores vínculos con Cuba.

    En el Senado, donde un solo miembro puede estancar prácticamente
    cualquier votación, el demócrata Bob Menéndez de Nueva Jersey fue
    reelecto a su segundo mandato y Ted Cruz de Texas, de 41 años,
    republicano conservador y cubanoamericano favorecido por el movimiento
    Tea Party, fue elegido a su primer mandato.

    Pero Obama cuenta con el poder presidencial de expander o reducir
    relaciones por medio de cambiar las regulaciones. Desde el 2009, ha
    levantado prácticamente todas las restricciones a los cubanoamericanos
    que viajan o envían remesas a la isla y permitió a otros visitar la isla
    en giras educativas conocidas como viajes "de pueblo a pueblo".

    Alrededor de 400,000 residentes estadounidenses visitaron la isla el año
    pasado, y se estimó que las remesas enviadas de EEUU llegaron a $2,000
    millones al año, dos cosas que brindaron un poderoso apoyo a la economía
    de la isla, prácticamente estancada mientras enfrenta duras reformas de
    mercado. Los viajeros llevaron a menudo artículos de consumo que luego
    se vendían en el mercado gris.

    "Aunque Obama no hubiera hecho otra cosa para ayudar a los cubanos, él
    ayudo a convertir la economía informal en un país en que el sueldo
    promedio es de $20 en un poderoso motor", dijo un extranjero que vive en
    La Habana y no quiso que se publicara su nombre.

    Disidentes y activistas independientes que asistieron el martes por la
    noche a un evento en la misión diplomática cubana el martes por la noche
    estaban a favor de Obama 64-19 en una encuesta extraoficial, de acuerdo
    a reportes de periodistas extranjeros presentes en el evento.

    Pero el gobierno cubano no ha mostrado preferencia de ningún tipo por
    Obama, diciendo antes de la votación del martes en EEUU que quienquiera
    que ganara continuaría la campaña del "imperio" estadounidense para
    destruir la Revolución de Castro.

    "Esperemos que (Obama) entienda que Cuba no es su patio trasero. Que
    respete la soberanía y libertad del pueblo cubano", señaló la cuenta de
    Twitter de Yohandry Fontana, que se cree es una fachada de la
    inteligencia cubana.

    La administración de Obama ha descrito repetidas veces su política hacia
    La Habana como de apoyo al pueblo cubano para que ellos se hagan más
    independientes de su gobierno, al mismo tiempo que toma medidas para
    proteger y promover los intereses de EEUU.

    En el 2009 Obama restableció las conversaciones bilaterales sobre
    inmigración que habían sido canceladas por la administración de George
    W. Bush entre quejas de que eran improductivas. Pero Obama las volvió a
    cancelar tras la cuarta ronda, el 12 de enero del 2011, ante la continua
    detención de Gross por parte de La Habana.

    Gross, subcontratista de la Agencia para el Desarrollo Internacional de
    EEUU, fue arrestado a fines del 2009 y sentenciado a 15 años de cárcel
    por llevar sofisticados teléfonos de satélite a judíos cubanos bajo un
    programa pro-democracia de USAID. La Habana ha hecho ilegal toda
    cooperación con el programa, diciendo que estaba diseñado para derrocar
    el sistema comunista.

    Funcionarios de la administración de Obama han dejado en claro que hasta
    que no se ponga a Gross en libertad y este regrese a su casa — su madre
    y una de sus hermanas están batallando contra el cáncer — no puede haber
    relaciones significativamente más cálidas entre Washington y La Habana.

    "Todos estamos centrados en lo que tal o más cual presidente (de EEUU)
    hará con respecto a Cuba", dijo el extranjero que vive en La Habana.
    "Pero también tenemos que preguntarnos si es que Cuba quiere realmente
    mejores relaciones. Y la respuesta podría ser: 'No mientras ellos tengan
    preso a Alan Gross'".

    http://www.elnuevoherald.com/2012/11/08/v-fullstory/1339265/pronostican-mejor-relacion-eeuu.html