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    Fibra óptica de internet para Cuba: de las expectativas al misterio

    Telecomunicaciones

    Fibra óptica de internet para Cuba: de las expectativas al misterio
    Agencias
    La Habana 22-05-2012 - 10:05 am.

    Algunos analistas creen que el cable está en operaciones, pero que el
    régimen lo utiliza de manera discrecional para sus intereses.

    La Habana, 9 de mayo de 2012. (AP)

    El 9 de febrero de 2011, entre sonrisas y discursos, varios funcionarios
    del Gobierno cubano recibían en la oriental playa de Siboney el cable de
    fibra óptica que cruzó parte del mar Caribe proveniente de Venezuela, y
    que prometía sacar a la Isla de la Edad de Piedra informática en la que
    vive, reporta la AP.

    Los funcionarios prometieron entonces que en julio de 2011 el cable
    entraría en operación, pero a más de un año del anuncio la conexión de
    Cuba a la red de redes sigue siendo de las peores del continente y hasta
    ahora nadie se explica qué pasó con una infraestructura que costó unos
    70 millones de dólares.

    "Ellos posaron para la foto, se desató el escándalo... luego simplemente
    desapareció de la conciencia humana", dijo a la AP Larry Press, profesor
    de sistemas informáticos de la Universidad Estatal de California
    Dominguez Hills.

    Desafío a la paciencia

    Desde el principio, el Gobierno aclaró que la conexión beneficiaría a
    hospitales, universidades y otros centros de interés público, pero los
    millones de cubanos con poco o ningún acceso a internet en sus casas
    tendrían que esperar indefinidamente.

    Una docena de usuarios con acceso a internet que fueron entrevistados en
    estos días por la AP dijeron que no habían notado ninguna mejora en sus
    conexiones.

    Conectarse a internet en Cuba es una operación que desafía la paciencia
    de cualquiera que haya tenido contacto con la tecnología DSL: se puede
    tardar varios minutos en lograr que baje la página más sencilla y hasta
    horas para obtener un vídeo o un archivo que simplemente contenga imágenes.

    La Isla aún está en la era de la Web 1.0, mientras que el mundo disfruta
    del ancho de banda que ofrecen plataformas como Flash. El popular sitio
    YouTube es irrelevante en la Cuba del acceso telefónico, y apenas
    utilizable en conexiones de banda ancha no convencionales.

    ¿Quiere ver el último episodio de una serie de moda? A una velocidad de
    3 a 5 kilobytes por segundo en un sistema de conexión telefónica, un
    vídeo que pesa 500 megabytes tardaría en descargar, en teoría, entre 28
    y 46 horas desde iTunes.

    Artistas y fotógrafos aseguraron que es casi imposible ver en línea el
    trabajo de otros y las personas prefieren intercambiar fotos digitales
    usando tarjetas de memoria antes que enviarlas correo electrónico.

    "Tenía esperanzas, muchas expectativas con el cable", dijo a la AP una
    médica que solo tiene acceso a intranet, una red doméstica que permite
    navegar en algunas páginas locales y recibir correos. "Para mí, que
    estoy haciendo un posgrado, (la intranet) verdaderamente no sirve, es
    algo elemental y muy pobre para las necesidades que tenemos".

    La institución para la que trabaja empezó a tomar medidas contra los
    pocos que tienen acceso completo a internet y les ordenó no utilizar
    sitios como Facebook so pena de represalias, dijo la médica, quien no
    quiso revelar su nombre pues no estaba autorizada a ofrecer detalles a
    la prensa. Lo mismo ocurrió con otros funcionarios que hablaron bajo
    condición de anonimato.

    Versiones sobre corrupción

    Con una capacidad de 320 gigabytes, la fibra óptica multiplicaría "hasta
    por 3.000 veces la velocidad actual de transmisión de datos, imágenes y
    voz", dijo el viceministro Ramón Linares, quien fue a recibir el tendido
    en febrero de 2011 a la playa Siboney.

    Pero luego la historia del cable se volvió una novela de misterio que
    incluyó versiones sobre corrupción, según las cuales funcionarios
    involucrados realizaron una estafa millonaria y estarían en la cárcel.

    La filial en Venezuela de la empresa de telecomunicaciones francesa
    Alcatel-Lucent, basada en París y contratada para tender el cable,
    remitió a la AP a la empresa cubano-venezolana Telecomunicaciones Gran
    Caribe S.A., donde un empleado indicó que necesita la aprobación del
    Ministerio de Ciencia y Tecnología venezolano para hablar del proyecto.

    El Ministerio no respondió a las peticiones de entrevista, según la AP.

    Diplomáticos en La Habana dijeron que varios funcionarios cubanos
    corruptos se apropiaron de millones de dólares del presupuesto del proyecto.

    Un alto ejecutivo de la empresa de Alcatel-Lucent dijo que los franceses
    cumplieron con el contrato. "El cable debe estar conectado a algo o no
    va a funcionar", indicó el ejecutivo que también habló bajo condición de
    anonimato porque no estaba autorizado a discutir un proyecto tan
    sensible políticamente.

    Las autoridades cubanas y venezolanas contactadas por la AP no quisieron
    hacer comentarios.

    Desde mediados de la década de los noventa La Habana compró una señal
    satelital que es costosa y ofrece muy poco ancho de banda. Las reglas
    del embargo estadounidense le impiden conectarse a los cables submarinos
    que pasan cerca de sus costas.

    La importancia de la internet fue reconocida por Fidel Castro, quien en
    entrevista con el diario mexicano La Jornada admitió que con el cable
    submarino "se acabaron los secretos".

    Para los críticos, la demora y el "filtro" para impedir el acceso a
    algunas páginas constituyen ejemplos de cómo el Gobierno pretende
    controlar la información.

    "Tienen miedo de él (del cable)", dijo el profesor Press aludiendo el
    protagonismo de internet en los alzamientos en Medio Oriente. "Ellos no
    quieren una 'Primavera de Cuba', por así decirlo".

    Uso social y "ciberguerra"

    Las autoridades y blogueros oficialistas de la Isla defienden la
    política de La Habana en cuanto a internet argumentando que el acceso a
    través de los centros de trabajo y universidades, y no por pago, es
    clave en el modelo de igualdad.

    "Cuba ha privilegiado el acceso social porque es la manera de garantizar
    que los limitados recursos que posee impacten con mayor efectividad en
    los sectores que más pueden beneficiar al país: la salud, la ciencia,
    las universidades, la cultura", dijo a la AP el funcionario Iroel Sánchez.

    Desde la mirada oficial, el avance de internet a nivel mundial trasladó
    las rivalidades ideológicas y la polémica sobre Cuba a la red y ha
    generado una suerte de "ciberguerra".

    A comienzos de 2011 un vídeo filtrado mostró a un supuesto analista
    informático cubano del Ministerio del Interior explicando presuntos
    planes tramados desde Estados Unidos para desacreditar a Cuba en internet.

    En 2011, el contratista estadounidense Alan Gross fue condenado a 15
    años, acusado de distribuir en la Isla equipos prohibidos de comunicación.

    En 2009, el presidente Barack Obama autorizó a empresas estadounidenses
    enlazar a los dos países por fibra óptica o satélite, pero el entramado
    legal que esto suponía dejó en suspenso la posibilidad.

    Según un reporte de la consultora Akamai Technologies Inc, Cuba tiene la
    segunda conectividad más baja del mundo por detrás de la isla de
    Mayotte, al norte del canal de Mozambique, en África.

    Actualmente no es posible contratar en la Isla una cuenta en internet
    aunque se tenga el dinero, salvo que se obtengan en centros de trabajo y
    universidades. Los hoteles son los únicos lugares donde se puede acceder
    a la red de manera rápida, pero a siete dólares la hora.

    Un reporte de julio de 2011 de la Oficina Nacional de Estadística cubana
    indicó que 16% de los 11 millones de cubanos usó en 2010 algún tipo de
    servicio de internet o intranet.

    Las cifras podrían subestimar la realidad, pues muchas personas acuden a
    un mercado negro de cuentas en el cual "compran" horas asignadas a otros
    que las reciben de su sitio de trabajo.

    ¿Está en funcionamiento el cable?

    Lo cierto es que la actual falta de transparencia gubernamental sobre el
    cable submarino y la conectividad indujo a algunos a considerar que el
    cable estaría en operaciones aunque las autoridades lo usarían de manera
    discrecional.

    "He oído que ha aterrizado (el cable)", dijo Press. "Recibí un par de
    personas que me dijeron que creen que algunas oficinas de Gobierno están
    conectadas al mismo".

    El Blog de Yohandry, administrado por la Seguridad del Estado, reportó
    que a finales de 2011 un grupo de personas asistió a un foro restringido
    sobre redes sociales organizado por las autoridades, donde se aseguró
    que el tendido estaba en funcionamiento.

    "Les pongo un pequeño resumen: 1. El cable no tiene problema, está en
    contratación. 2. Se abrirán espacios públicos en la Isla para internet.
    3. Bajarán los costos para los lugares de conexión pública. Nota: Estoy
    buscando más información", comentó Yohandry Fontana, supuesto autor del
    blog, el 30 de noviembre. Luego olvidó el tema.

    A ciencia cierta nadie sabe si el cable funciona y si presta o no sus
    servicios.

    "El fracaso del Gobierno cubano para lograr ese objetivo es una de las
    peores situaciones gestionadas por ellos, agravada por un fiasco peor de
    relaciones públicas para hacerle frente", dijo el economista Arturo
    López-Levy, de la Universidad de Denver.

    Pero incluso operativo, el cable no sería la panacea por sí solo,
    advierten expertos como Press.

    "Si el resto de la cadena no está allí, el cable es irrelevante", dijo
    Press para quien además se debe contar con una inversión de capital en
    infraestructura enorme para echarlo a andar.

    http://www.diariodecuba.com/cuba/11182-fibra-optica-de-internet-para-cuba-de-las-expectativas-al-misterio