Alan Gross: Castro's prisoner
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    Principales riesgos políticos a observar en Cuba – 01-2012

    Principales riesgos políticos a observar en Cuba
    miércoles 4 de nero de 2012 15:32 GYT
    Por Jeff Franks

    LA HABANA (Reuters) - Cuba se abrió a que más servicios minoristas pasen
    al sector privado, amplió el tamaño de las parcelas en arriendo y
    permitirá que los campesinos puedan traspasar las tierras en usufructo a
    sus familiares, como parte de un plan de reformas destinado a fortalecer
    el socialismo.

    Los trabajadores por cuenta propia de la isla caribeña están en
    crecimiento y la esperanza largamente postergada de encontrar petróleo
    en el mar está a punto de convertirse en realidad, con la posible
    llegada en enero a aguas cubanas de una plataforma de perforación
    fabricada en China.

    De aparecer el petróleo, tomará al menos entre tres y cinco años para la
    producción, pero con el tiempo Cuba deberá reducir o eliminar la
    dependencia de las importaciones de Venezuela, cuyo presidente, Hugo
    Chávez, el principal aliado y socio comercial de la isla, fue tratado
    este año por cáncer.

    REFORMA ECONOMICA

    El Gobierno aprobó que los cubanos operen de forma privada varias
    labores que hasta ahora estaban bajo el control estatal, entre ellos
    servicios de reparación de electrodomésticos, carpintería, cerrajería y
    otros, del mismo modo que ocurrió el pasado año con 1.500 peluquerías y
    salones de belleza.

    Aunque tienen que pagar una cuota mensual por los locales que son de
    propiedad estatal, comprar los insumos, rendir impuestos y cobrar de
    acuerdo a la ley de oferta y demanda, situación que marca distancia con
    lo ocurrido hasta ahora en el país comunista donde rigió por décadas una
    economía de estilo soviético.

    Según cifras oficiales, hay más de 357.000 personas trabajando por su
    cuenta, una expansión promovida por el Estado ante la falta de liquidez
    que está acompañada de un plan para recortar más de un millón de empleos
    estatales y fomentar más emprendimiento individual. Para la promoción de
    esos objetivos, el Estado ha comenzado a otorgar créditos a los nuevos
    empresarios.

    No hay cifras oficiales sobre el recorte de empleos estatales, pero
    fuentes cercanas al Gobierno dijeron en octubre que poco menos de
    150.000 personas habían perdido sus puestos, como parte de la meta de
    que más de un 40 por ciento de la fuerza laboral de 5,2 millones de
    empleados pase al sector no estatal para el 2015.

    El ministro de Economía, Adel Yzquierdo, dijo al Parlamento cubano en
    diciembre que el número de empleos del Estado se reduciría en 170.000 en
    el 2012 y unos 240.000 nuevos puestos de trabajo no estatales deberían
    incorporarse.

    El Estado cubano es dueño del 70 por ciento de la tierra en la isla y,
    según las cifras dadas al Parlamento, ha arrendado casi 3,5 millones de
    acres (1,4 millones de hectáreas) a 150.000 agricultores privados,
    buscando aumentar la producción agrícola para reducir costosas
    importaciones de alimentos.

    Alrededor del 70 por ciento de las tierras arrendadas estaban
    cultivadas, comentaron.

    La producción de alimentos aumentó en el 2011, pero está aún por debajo
    de los niveles del 2005, por lo que a partir de este mes la cantidad de
    tierra que los agricultores privados pueden arrendar se ha quintuplicado
    a 165 acres (67 hectáreas) y los arrendamientos se extendieron desde 10
    hasta 25 años.

    Las parcelas se podrán renovar y hasta transmitir a los miembros de la
    familia. Los agricultores podrán además construir viviendas en las
    tierras arrendadas, algo que era ilegal.

    El presidente Raúl Castro dijo ante el Parlamento este mes que el país
    gastaría unos 1.700 millones de dólares en importar alimentos en el
    2012. También enfatizó en la campaña contra la corrupción que lidera,
    llevando al cierre de tres empresas extranjeras y a la detención de
    altos ejecutivos de Tecnotex, una empresa dirigida por las Fuerzas
    Armadas de la isla.

    Los cubanos esperan el anuncio de reformas migratorias que flexibilicen
    los viajes al extranjero, pero Castro dijo que los cambios en ese
    sentido serán paulatinos.

    El Partido Comunista y el Gobierno cubano aprobaron una serie de
    reformas que incluyen la desaparición de ministerios, creación de otros
    y apertura de empresas que administran negocios en lugar de los
    ministerios. Estas empresas tienen ahora mayor autoridad para conducir
    los planes y el control de sus ganancias.

    El Gobierno ha permitido que los cubanos compren y vendan sus casas y
    autos usados. A finales de noviembre, 6.009 vehículos habían sido
    vendidos y 301 viviendas cambiaron de propietarios, según informes
    oficiales.

    A observar:

    - Ritmo de las reformas y sus consecuencias.

    - Desarrollo de las pequeñas empresas.

    - Desprendimiento de la gestión empresarial de los ministerios.

    SALUD FINANCIERA

    Castro dijo que la economía creció un 2,7 por ciento en el 2011 y se
    espera que avance en un 3,4 por ciento en el 2012.

    Cuba proyecta para finales del 2011 tener un récord de 2,7 millones de
    turistas, con un alza en los ingresos de un 9 por ciento respecto a unos
    2.100 millones de dólares obtenidos por ese concepto en el 2010. El
    turismo es una de las principales fuentes de ingresos de divisas en la isla.

    Las reservas en el Banco de Pagos Internacionales eran de 5.649 millones
    de dólares en junio, el doble de lo que eran hace tres años.

    El país está muy endeudado y todavía se recupera de una crisis de
    liquidez que llevó a la suspensión de pagos y la congelación de las
    cuentas bancarias extranjeras desde el 2009.

    Castro dijo al Parlamento que las cuentas de los proveedores extranjeros
    a Cuba habían sido descongeladas y fueron tomadas medidas para que el
    suceso no se repita.

    Las reformas apuntan a atraer la inversión extranjera, pero no se
    evidenciaron nuevas empresas extranjeras importantes en el 2011.

    La tan esperada evolución de campos de golf, con el fin de atraer
    turistas más ricos, sigue en espera.

    A observar:

    - Resolución de la deuda a corto plazo

    - Mayores signos de interés en la inversión extranjera.

    PLANES PETROLEROS

    Una plataforma de perforación fabricada en China, Scarabeo 9, se
    encuentra en Trinidad y Tobago y se espera que llegue a Cuba este mes y
    sería utilizada en la primera exploración petrolera en aguas cubanas del
    Golfo de México.

    La española Repsol-YPF y sus socios usarán el primer equipo; seguido por
    Petronas de Malasia y su socio, la rusa Gazprom Neft.

    El proyecto ha generado oposición en el Congreso de Estados Unidos, pero
    para calmar las preocupaciones de seguridad, Repsol permitirá a los
    estadounidenses inspeccionar el equipo.

    Empresas estadounidenses tienen prohibido operar en Cuba por el embargo
    comercial que aplica Washington a la isla desde 1962.

    Cuba depende de las importaciones procedentes de Venezuela, su aliado
    rico en petróleo, pero dice que tiene 20.000 millones de barriles de
    crudo en el mar. El Servicio Geológico de Estados Unidos estima que se
    trata de 5.000 millones de barriles.

    A observar:

    - Inspección por EEUU del equipo de perforación.

    - Resultados del pozo exploratorio de Repsol.

    - Presión de EEUU para detener la perforación.

    RELACIONES EXTERIORES

    Una visita prevista del Papa Benedicto XVI antes de Semana Santa y la
    mejora de los vínculos con Brasil son puntos brillantes para Cuba,
    incluso cuando se enfrenta a un Gobierno español más hostil elegido en
    noviembre.

    Una gran preocupación para Cuba es la salud de Chávez, cuyo Gobierno
    ofrece 114.000 barriles de petróleo al día y tiene importantes
    inversiones en la isla. Chávez se sometió a cirugías y quimioterapias en
    Cuba y se ha declarado libre de cáncer, pero su muerte o salida del
    poder sería un duro golpe para el país.

    Las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, que se descongelaron
    brevemente con el presidente Barack Obama, se afectaron más tras el
    encarcelamiento del contratista Alan Gross, quien cumple una sanción de
    15 años de cárcel por proveer internet a grupos de cubanos como parte de
    un programa para promover un cambio político en la isla.

    Cuba está enojada por las largas condenas de cinco agentes cubanos de
    inteligencia encarcelados en Estados Unidos desde 1998, y no ha dado
    indicios de que Gross sería liberado pronto.

    (Traducido por Rosa Tania Valdés; Reporte adicional de Marc Frank.
    Editado en español por Silene Ramírez.)

    http://lta.reuters.com/article/domesticNews/idLTASIE8030HU20120104?sp=true