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    Principales riesgos políticos a observar en Cuba – 12-2011

    Principales riesgos políticos a observar en Cuba
    viernes 2 de diciembre de 2011 16:30 GYT
    Por Mark Frank

    LA HABANA (Reuters) - El Gobierno cubano ha legalizado la venta de
    viviendas y lanzó nuevos reglamentos en materia de créditos para las
    pequeñas empresas y los agricultores, lo que les permite hacer negocios
    con el Estado, en una de las reformas dirigidas a fortalecer el modelo
    económico socialista local.

    Por tercer año consecutivo, la temporada de huracanes finalizó sin que
    ninguna de las tormentas golpeara al país, impulsando los esfuerzos del
    Gobierno para incrementar las reservas y la producción de alimentos.

    En noviembre también se anunció la liberación de la migración interna,
    aunque los cubanos están a la expectativa de una flexibilización para
    viajar al extranjero y la ampliación de un programa de arrendamiento de
    tierras previsto para este mes.

    Tras el largo retraso del proyecto de exploración petrolera en la zona
    cubana del Golfo de México, se espera que la actividad se inicie en
    enero, tras la llegada de una plataforma de perforación fabricada en
    China y que está en camino desde Singapur.

    El equipo de perforación será examinado por las autoridades de Estados
    Unidos en Trinidad y Tobago antes de tocar aguas cubanas.

    El descubrimiento de petróleo en las costas de Cuba podría ser un
    elemento de cambio para la economía y daría mayor esperanza a la
    población cubana golpeada por las sanciones que le impone hace medio
    siglo Estados Unidos, aunque llevará un mínimo de tres a cinco años para
    ponerla a punto.

    Si se encuentra petróleo, con el tiempo se reduciría o eliminaría la
    dependencia de las importaciones de crudo de Venezuela, cuyo presidente
    Hugo Chávez -principal aliado de Cuba - está luchando contra un tipo de
    cáncer no revelado.

    REFORMAS ECONOMICAS

    El Gobierno autorizó a los cubanos la compra y venta de casas por
    primera vez desde la revolución en 1959, una reforma largamente esperada
    que busca crear un mercado inmobiliario y capital inmediato para los
    propietarios de las viviendas.

    La medida mantiene la prohibición de poseer más de un hogar como
    residencia permanente aunque permite tener otra casa en zonas de
    descanso o veraneo. También conserva la prohibición de comprar viviendas
    a los residentes no permanentes en la isla.

    Sin embargo, la nueva reforma podría también atraer dinero de los
    exiliados cubanos, que utilizarían a sus familiares en la isla para
    invertir en la compra de casas o terrenos.

    La ley sostiene además que por primera vez los cubanos que abandonen
    definitivamente el país podrán traspasar sus casas a familiares y no
    habrá riesgo de confiscación de sus bienes

    .

    El Gobierno emitió nuevas regulaciones para la contratación de algunos
    servicios de las pequeñas empresas y los agricultores mediante una nueva
    línea de créditos comerciales para hacer negocios con las entidades
    estatales, que continúan representando la mayor actividad económica del país

    .

    Las medidas se consideran fundamentales para la consolidación del sector
    "no estatal" y una prueba de que el Gobierno del presidente Raúl Castro
    se mueve hacia nuevas políticas más favorables para el mercado.

    Los medios estatales reportaron que la cifra de trabajadores por "cuenta
    propia" asciende a más de 350.000 ya que las regulaciones que rigen la
    actividad económica privada se liberalizaron en el país hace un año.

    Un programa de arrendamiento de tierras iniciado en el 2008 ha visto
    incrementada la cifra de pequeños agricultores de 250.000 a más de
    400.000, de acuerdo con la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños,
    y ha ayudado a aumentar la producción de alimentos en un 7,2 por ciento
    este año .

    Los agricultores están autorizados a vender sus productos directamente
    al turismo en una ruptura con el pasado, reduciendo el papel del Estado
    como intermediario para conseguir los productos agrícolas y permitir que
    los compradores y vendedores establezcan sus propios precios .

    El Gobierno anunció que las barberías y peluquerías con menos de tres
    sillones de belleza serán arrendadas por 18 meses, rigiendo las mismas
    normas que los trabajadores privados, lo que abre el camino para otros
    acuerdos de arrendamiento similar a los miles de trabajadores del sector
    minorista claves como la reparación de electrodomésticos y calzado,
    entre otros.

    La expansión del sector "no estatal" está siendo promovido por el
    Gobierno, con problemas de liquidez, en su intento por recortar un
    millón de empleados del Estado de sus nóminas. Hasta el momento, poco
    menos de 150.000 trabajadores han perdido sus puestos, dijeron fuentes
    cercanas al Gobierno.

    El objetivo es disponer de un tercio de la fuerza laboral de la isla de
    5,2 millones de trabajadores estatales pasando al sector privado para el
    2015 frente al 15 por ciento en el 2010.

    El Ministerio del Azúcar fue extinguido en favor de crear de una más
    racional empresa agroindustrial, denominada AZCUBA, responsable de la
    producción de la caña de azúcar y sus derivados .

    El Partido Comunista de Cuba y el Gobierno aprobaron una serie de
    reformas en abril que incluyen la reestructuración de las empresas y
    eliminación de algunos ministerios buscando otorgar más autoridad a las
    entidades en la toma de decisiones diarias, así como controlar sus
    ganancias.

    A observar:

    -- Ritmo y versión final de las reformas.

    -- Desarrollo de las pequeñas empresas.

    -- Desprendimiento de gestión empresarial de ministerios.

    SALUD FINANCIERA

    El comercio de Cuba creció un 27 por ciento hasta septiembre, en
    comparación con el mismo período del 2010 y está en camino hacia un
    superávit por tercera vez consecutiva, dijo el ministro de Comercio
    Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca. Y apuntó que el
    crecimiento del Producto Interno Bruto del país se encamina hacia un 3
    por ciento

    .

    Las reservas en el Banco de Pagos Internacionales eran de 5.649 millones
    en junio, el doble de lo que eran hace tres años.

    Cuba sigue siendo un país endeudado y se está recuperando de una crisis
    de liquidez que llevó a la suspensión de pagos y el congelamiento de
    cuentas bancarias de las empresas extranjeras en el 2009.

    El presidente Castro dijo que el tema de las cuentas bancarias se
    resolverá antes de fin de año, pero muchas empresas dicen que les deben
    dinero.

    Los ricos acreedores de Cuba decidieron poner a prueba la promesa de
    Castro de mejorar la credibilidad financiera y han invitado al Gobierno
    a conversar sobre los miles de millones de dólares de deuda que tiene
    con el Club de París para finalmente explorar informalmente la
    posibilidad de reanudar las negociaciones que se rompieron en el 2001 .

    El tan esperado desarrollo de los campos de golf destinado a atraer
    turistas adinerados sigue en espera.

    A observar:

    -- Resolución a corto plazo de la deuda.

    -- Efectos de los problemas económicos globales.

    -- Signos de mayor interés en la inversión extranjera.

    PLANES DE PETROLEO

    Se espera que una plataforma de perforación fabricada en China, el
    Scarabeo 9, llegue a aguas cubanas a finales de diciembre. Será usada en
    la primera exploración importante a gran escala en aguas cubanas del
    Golfo de México.

    Repsol -YPF de España y sus socios serán los primeros en usar la
    plataforma que luego pasará a Petronas de Malasia y su socio, la rusa
    Gazprom Neft.

    El proyecto ha provocado la oposición en el Congreso estadounidense .
    Repsol ha rechazado las acusaciones y dijo que permitirá que Estados
    Unidos inspeccione el equipo.

    Empresas petroleras de Estados Unidos no pueden operar en Cuba debido al
    embargo comercial de su país contra la isla.

    Cuba depende de las importaciones procedentes de Venezuela, pero dice
    que puede tener 20.000 millones de barriles de crudo en el mar. El
    Servicio Geológico de Estados Unidos, en cambio, calcula unos 5.000
    millones de barriles.

    A observar:

    -- Inspección de EEUU de equipo de perforación.

    -- Resultados del pozo de Repsol - YPF.

    -- Presión de EEUU para frenar perforación.

    --

    RELACIONES EXTERIORES

    Los planes para una anunciada visita Papa Benedicto XVI en el primer
    semestre del próximo año y mejorar las relaciones con Brasil son puntos
    fundamentales aún cuando la isla se enfrenta a un gobierno español más
    hostil elegido en noviembre .

    Una gran preocupación para Cuba es la salud de Chávez, cuyo Gobierno
    ofrece 114.000 barriles de petróleo diarios y otras inversiones. El
    líder venezolano se sometió a quimioterapia en Cuba y se declaró libre
    de cáncer, pero su fallecimiento o el fin de sus funciones sería un gran
    golpe para la isla. Chávez es muy cercano al ex mandatario Fidel Castro,
    de 85 años y cada vez más frágil físicamente.

    Las relaciones Cuba-Estados Unidos, que se descongelaron brevemente con
    el presidente Barack Obama, han empeorado tras el encarcelamiento y
    condena del contratista Alan Gross, que cumple una sentencia de 15 años
    de cárcel por acusaciones de distribuir equipos de comunicación
    satelital prohibidos como parte de un programa de Washington para
    promover cambios democráticos en la isla .

    (Reporte adicional de Jeff Franks)

    http://lta.reuters.com/article/domesticNews/idLTASIE7B10H720111202?sp=true