Alan Gross: Castro's prisoner
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    La USAID rechaza críticas de favoritismo hacia cubanos americanos

    Publicado el sábado, 12.17.11

    Niega que subvención tenga trasfondo político

    La USAID rechaza críticas de favoritismo hacia cubanos americanos
    Juan O. Tamayo
    jtamayo@elnuevoherald.com

    La Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID) ha
    rechazado enérgicamente quejas de favoritismo político a su subvención
    de $3.4 millones a una entidad de derechos humanos creada por miembros
    de la Fundación Nacional Cubano Americana (CANF).

    La USAID aprobó este año una subvención a tres años para la Fundación
    por los Derechos Humanos en Cuba (FHRC), una entidad sin fines de lucro
    con sede en Miami para apoyar a la sociedad civil y la democracia en la
    isla.

    La noticia de la subvención provocó quejas de críticos que alegan que la
    FHRC tiene escasa experiencia en ese tipo de subvenciones y llaman la
    atención sobre las estrechas relaciones entre la CANF, la principal
    organización de exiliados cubanos, y el gobierno del presidente Barack
    Obama.

    Mario Diaz-Balart, representante federal republicano por el sur de la
    Florida, se quejó la semana pasada de que los fondos federales para
    programas prodemocracia en Cuba "se deberían dar a organizaciones con
    una experiencia sólida y un historial probado" en la isla.

    "Sería una vergüenza que la administración de Obama rompiera con la
    tradición y usara siquiera un centavo de esos fondos tan importantes
    para recompensar a sus compinches políticos", añadió Diaz-Balart en un
    comunicado enviado electrónicamente a El Nuevo Herald.

    Mark Lopes, administrador auxiliar adjunto de la USAID para América
    Latina y el Caribe y ex asistente del senador Bob Menéndez, demócrata
    por Nueva Jersey, dijo que una "comisión de evaluación técnica"
    compuesta de funcionarios de diversas entidades del gobierno está a
    cargo de revisar las solicitudes de subvenciones y seleccionar a los
    ganadores.

    "Los criterios de la competencia por los fondos de la USAID están
    incluidos en la solicitud de la subvención… Es un proceso técnico basado
    en los méritos de las propuestas presentadas", añadió Lopes. "Ningún
    nominado políticamente tiene papel alguno en el proceso de selección".

    Los programas de Washington por la democracia en Cuba han sido
    criticados repetidas veces como iniciativas ineficaces y dispendiosos
    que sólo consiguen provocar a las autoridades de La Habana, que han
    ilegalizado toda cooperación con lo que consideran esfuerzos
    "subversivos" para "un cambio de régimen". Alan Gross, subcontratista de
    la USAID, cumple una condena de 15 años de prisión en La Habana bajo
    cargos de socavar la seguridad nacional al entregar un teléfono
    satelital a los judíos cubanos para que pudieran comunicarse más
    fácilmente con internet.

    Miembros de la CANF establecieron la FHRC en 1992 para recibir
    donaciones deducibles de impuestos a beneficio de disidentes y
    activistas por los derechos humanos en la isla. La entidad tiene la
    misma dirección postal y teléfono que la CANF, y su presidente, Tony
    Costa, es miembro de la junta directiva de la CANF.

    Varios miembros de línea dura se separaron de la CANF después de la
    muerte de su fundador, Jorge Mas Canosa, en 1997, y fundaron el Consejo
    por la Libertad de Cuba. El Consejo apoyó al senador John McCain en las
    elecciones del 2008 y los líderes de la CANF tienen ahora relaciones
    estrechas con el gobierno del presidente Obama.

    La subvención a la FHRC pareció molestar a los críticos, en particular
    debido a que un informe de la CANF del 2008 criticó los problemas de los
    programas por la democracia en Cuba, y también que ocurrió en un momento
    en que el gobierno de Estados Unidos ha reducido los fondos a otros
    grupos de exiliados en Miami.

    El informe de la CANF alegó que menos del 17 por ciento de los $65
    millones que Washington gastó en los programas sobre Cuba entre 1998 y
    el 2008 se dedicaron a "ka ayuda directa en la isla". El resto, afirmó,
    se gastó en Estados Unidos en sueldos, estudios académicos y otros gastos.

    El director ejecutivo de la FHRC, Jorge Alvarez, dijo que la USAID "ha
    enfatizado a todos sus asociados que la mayoría de los fondos se deben
    gastar en la isla y nosotros seguimos esa orientación". Alvarez declinó
    entrar en detalles, alegando las normas de la FHRC sobre subvenciones
    del gobierno federal.

    La página de internet de la FHRC afirma que ha brindado a la sociedad
    civil cubana cientos de miles de dólares en ayuda directa en efectivo,
    así como computadoras, teléfonos celulares, cámaras, materiales sobre
    derechos humanos, alimentos, medicinas, productos higiénicos y ropa.

    Cuando tres huracanes devastaron la isla en el 2008, recaudaron y
    distribuyeron directamente $200,000 en efectivo a los damnificados en un
    plazo de tres días, según la página de internet. Y el mes pasado
    celebraron un banquete de recaudación de fondos a $150 por invitado para
    las Damas de Blanco.

    La página de internet insinúa que la FHRC no tiene mucha experiencia en
    manejar grandes subsidios del gobierno federal, señalando que en el 2010
    administró múltiples acuerdos de subvenciones con subcontratistas de la
    USAID, "entre ellas una por más de $175,000".

    Angel de Fana, cuyo grupo Plantados gastó el 30 de septiembre el último
    centavo de su subvención federal de $500,000 para ayudar a los presos
    políticos y sus familiares, dijo que no se opone a la subvención a la FHRC.

    "Yo sólo espero que lo administren bien", dijo, porque la CANF "es una
    de las pocas organizaciones que han sido críticas" de la manera en que
    se gastan los fondos dedicados a la democracia en Cuba. De Fana dijo que
    Plantados ayuda ahora a los disidentes con donaciones privadas.

    Orlando Gutiérrez, secretario nacional del Directorio Democrático
    Cubano, dijo que su grupo agotó sus fondos federales esta primavera y
    que al parecer en estos momentos la FHRC es el único grupo del exilio
    que recibe directamente fondos del gobierno federal.

    "Espero que no sea que el gobierno [de Obama] tratando de imponer a un
    favorito", añadió Gutiérrez, quien agregó que el Directorio sigue su
    trabajo de apoyo a los disidentes, ahora con fondos de otras fuentes.

    http://www.elnuevoherald.com/2011/12/17/v-fullstory/1086005/la-usaid-rechaza-criticas-por.html