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    La USAID abre licitación para proyectos en Cuba

    Publicado el jueves, 06.16.11

    La USAID abre licitación para proyectos en Cuba
    Juan O. Tamayo
    jtamayo@elnuevoherald.com

    La Agencia de Desarrollo Internacional de EEUU (USAID) ha dado el visto
    bueno a sus programas para Cuba por $21 millones, aunque otros $20
    millones siguen bloqueados luego de informaciones contradictorias dadas
    por asistentes del senador John Kerry.

    Integrantes del equipo de trabajo de la Comisión de Relaciones
    Exteriores del Senado, presidida por el democrata de Massachusetts,
    levantaron el viernes la "suspensión" impuesta a los fondos, pero
    volvieron a imponerla el lunes, dijeron varios funcionarios del gobierno
    federal al tanto de la situación.

    "Aquí hay algo malo,", escribió Investor's Business Daily en un
    editorial que citó fuentes no identificadas del Capitolio culpando a un
    funcionario "no autorizado" de la comisión que tiene "simpatias
    pro-cubanas."

    Las tres notificaciones públicas de la USAID el lunes solicitando
    propuestas sobre cómo gastar $21 millones no son más que un paso
    protocolar para futuros programas de varios años, dijeron los
    funcionarios federales, quienes pidieron conservar el anonimato para
    poder hablar del tema.

    Las notificaciones listaron $9 millones para proyectos de sociedad civil
    tales como cooperativas y grupos de iglesias; $6 millones para expandir
    el acceso de los cubanos a la información; y $6 millones para aumentar
    la libertad de expresión entre los cubanos entre los 12 y los 21 años.

    Los $21 millones no han sido aprobados por el Congreso. Los $20 millones
    que Kerry está bloqueando son parte de $40 millones para programas por
    la democracia en Cuba ya aprobados por el Congreso en pleno en el 2008.

    Cuba ha hecho ilegal toda cooperación con los programas y sentenció al
    subcontratista de USAID Alan Gross a 15 años de cárcel por entregar
    equipos de comunicaciones pagados por EEUU a grupos judíos en la isla.

    Kerry impuso una "suspensión" al dinero en abril, alegando que los
    programas eran derrochadores y provocadores. Pero pareció a punto de
    ceder la semana pasada en medio de quejas de que estaba dejándose
    intimidar por las presiones cubanas.

    Funcionarios de su comisión notificaron el viernes al Departamento de
    Estado – el cual incluye a USAID – que la suspensión se estaba
    levantando, pero el lunes volvieron a imponerla, dijeron funcionarios
    federales a El Nuevo Herald.

    El portavoz de la comisión Frederick Jones, al preguntársele dos veces
    el lunes sobre reportes de que la suspensión de Kerry había sido
    levantada, dijo solamente que "el estatus sigue siendo el mismo".

    El senador Patrick Leahy, demócrata por Vermont, mantiene una segunda
    suspensión a los fondos a Cuba debido a cuestionamientos sobre los
    programas, pero se espera que estos se resuelvan esta semana.

    El editorial del martes en el Investor's Business Daily, una publicación
    nacional de negocios, dijo que Kerry está bloqueando "inexplicablemente"
    los $20 millones designados para "apoyar la democracia, los derechos
    humanos y la sociedad civil en Cuba, una dictadura comunista en decadencia".

    "No es que Kerry tenga interés alguno en Cuba", agregó el editorial.
    "Fuentes congresuales dicen que un alto funcionario que simpatiza con
    Cuba … está presionando el programa".

    La nota de la comisión de Kerry para el Departamento de Estado
    imponiendo la suspensión a los fondos pidió los nombres de todos los
    contratistas y subcontratistas involucrados en los programas para Cuba.
    La respuesta del Departamento de Estado no brindó los nombres, bajo el
    argumento de que podrían ser filtrados a La Habana.

    El editorial añadió que la suspensión de los fondos para Cuba fue en
    contra de los intereses de Kerry, de quien muchos piensan que está
    interesado en convertirse en el próximo secretario de Estado.

    La nominación de Kerry tendría que ser confirmada por la comisión de
    Relaciones Exteriores. Pero, si él dejara el Senado, es altamente
    probable que quien lo suceda en la presidencia de la comisión será el
    senador Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey, un cubanoamericano que
    está firmemente a favor de los programas por la democracia en Cuba.

    La suspensión de Kerry está también en conflicto con una campaña de
    "tecnología de la liberación" de la administración de Obama, para ayudar
    a disidentes en países represivos a usar tecnologías no detectadas de
    internet y teléfonos celulares para eludir el control de sus gobiernos.

    La campaña incluye un equipo de "internet de maleta" y "redes
    inalámbricas subrepticias" para permitir a disidentes en países como
    Irán, Siria y Libia comunicarse entre sí y con el extranjero, de acuerdo
    con un reportaje publicado el domingo en The New York Times.

    El reportaje del New York Times no mencionó a Cuba, pero sus detalles
    parecieron reflejar algunos de los programas de EEUU que están siendo
    llevados a cabo en estos momentos en la isla , cuyo gobierno trata de
    controlar estrictamente el acceso a internet.

    http://www.elnuevoherald.com/2011/06/15/v-fullstory/962111/la-usaid-abre-licitacion-para.html