Alan Gross: Castro's prisoner
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    Principales riesgos políticos a observar en Cuba

    Principales riesgos políticos a observar en Cuba
    miércoles 2 de marzo de 2011 15:54 GYT
    Por Jeff Franks

    LA HABANA (Reuters) - Las reformas para modernizar la atribulada
    economía de Cuba serán cruciales en momentos en que el presidente Raúl
    Castro intenta asegurar que el sistema comunista edificado hace cinco
    décadas sobreviva la salida de escena de sus veteranos líderes.

    El Gobierno sobrecargado de deudas y corto de efectivo está buscando
    reducir su papel y mantener su control de la economía, permitiendo la
    expansión del sector privado y reduciendo el gasto público.

    Cuba puede recibir un fuerte espaldarazo si resulta exitosa la
    exploración petrolera en aguas cubanas del Golfo de México a mediados
    del 2011 , aunque las difíciles relaciones con Estados Unidos podrían
    interferir.

    REFORMAS ECONOMICAS

    Para enfrentar los crónicos problemas económicos de la isla, Raúl Castro
    prevé recortar unos 500.000 empleos estatales antes de marzo, pero se ha
    retrasado. El presidente dijo al Consejo de Ministros que el cronograma
    de los despidos se dilataría para suavizar su impacto, pero no aclaró
    cuánto tiempo.

    Alrededor de 200.000 de esos empleados serían absorbidos por
    cooperativas que serán creadas en empresas públicas o le alquilarán al
    Estado medios como taxis. Al menos 75.000 permisos para montar pequeños
    negocios ya fueron entregados y las calles de Cuba están llenándose de
    cafeterías y puestos de venta de DVD piratas.

    El Gobierno espera crear suficientes empleos en el corto plazo para
    absorber a quienes queden cesantes. Inicialmente, reducirá unos 500.000
    empleos públicos y en los próximos años planea eliminar otros 500.000.
    Simultáneamente permitirá una mayor expansión del sector privado.

    Aún no está claro qué tan profundas serán las reformas entre las 3.700
    empresas estatales, que controlan un gran porcentaje de la economía
    cubana y la mayoría pierde dinero.

    Entre las propuestas que serán consideradas en abril por un congreso del
    gobernante Partido Comunista figura darle mayor autonomía a esas
    empresas, pero mantenerlas dentro de la esfera estatal.

    Castro, quien reemplazó a su hermano Fidel como presidente en el 2008,
    ha dicho que las reformas económicas son esenciales para mantener el
    sistema socialista instaurado en la isla tras la revolución de 1959.
    Pero no está claro si estas reformas van a aumentar la productividad y
    fortalecer la economía doméstica como él espera.

    Muchos cubanos están interesados en trabajar por cuenta propia, pero al
    propio tiempo están preocupados por las regulaciones, impuestos y falta
    de créditos que limitarán el éxito de los nuevos empresarios.

    Además, existe la preocupación de que los recortes disparen el desempleo
    y den lugar a problemas sociales en un país donde los cubanos han
    tenido, básicamente, el empleo garantizado durante décadas.

    Castro ha hecho ya otras reformas, particularmente en la agricultura,
    buscando incrementar la producción y reducir la importación de
    alimentos. Pero la producción agrícola ha disminuido, ya que los
    agricultores se quejan de que siguen muy controlados por el Estado.

    ¿Qué observar?

    - Cifras y rendimiento del trabajo por cuenta propia.

    - Efectos de la reducción de empleos estatales.

    - Profundidad de las reformas en empresas estatales.

    - Producción agrícola.

    PROBLEMAS DE EFECTIVO

    Cuba, duramente golpeada por huracanes en el 2008 y por la crisis
    global, ha estado tan corta de divisas que suspendió el pago de muchos
    de sus compromisos y congeló hace dos años las cuentas bancarias de
    empresas extranjeras.

    La situación se ha aliviado, pero aún no está resuelta.

    Para evitar la escasez de efectivo en el futuro, Castro ha buscado
    reducir gastos y obtener más ingresos para el Estado, que controla un 85
    por ciento de la economía de Cuba. También redujo un 30 por ciento las
    importaciones.

    Los impuestos que deberán pagar los nuevos empleados por cuenta propia
    serían una fuente adicional de ingresos para el Estado, que también
    espera aumentar las exportaciones tradicionales de níquel y el turismo,
    dos de sus mayores fuentes de divisas.

    El Gobierno ha dicho que permitirá la construcción de campos de golf con
    el objetivo de atraer turistas con mayores recursos .

    El presidente estadounidense, Barack Obama, suavizó en enero las
    prohibiciones de viaje a Cuba , pero la mayoría de los estadounidenses
    todavía no pueden visitar la isla debido al embargo comercial impuesto
    en 1962.

    ¿Qué observar?

    - Precios del níquel y construcción de campos de golf

    - Esfuerzos por gravar a los empleados por cuenta propia

    PLANES DE EXPLORACION PETROLERA

    La Habana tiene grandes esperanzas en el petróleo para su desarrollo
    futuro y está preparando ansiosamente un consorcio liderado por la
    petrolera española Repsol-YPF para que perfore un pozo de exploración en
    el 2011. Una plataforma contratada por Repsol-YPF debería llegar a Cuba
    a fines de agosto, si todo sale bien.

    El congresista estadounidense Vern Buchanan, del estado de Florida,
    introdujo un proyecto de ley que autorizaría acciones punitivas contra
    compañías que perforen en Cuba, argumentando que la exploración presenta
    riesgos ambientales. El embargo prohibe a las petroleras estadounidenses
    operar en Cuba.

    Otras empresas como la estatal malaya Petronas, asociada con la rusa
    Gazprom Neft y una unidad de la india ONGC planean usar la misma
    plataforma china para perforar los bloques que contrataron en el Golfo
    de México. La petrolera estatal rusa Zarubezhneft dijo que comenzaría la
    exploración de dos bloques adyacentes a la costa de Cuba en el 2011,
    pero está buscando socios.

    Cuba, que depende de las importaciones de petróleo de su aliado
    socialista Venezuela, calcula que podría tener reservas por hasta 20.000
    millones de barriles de crudo. El Servicio Geológico de Estados Unidos
    cree que los yacimientos tendrían unos 5.000 millones de barriles.

    Una unidad de China National Petroleum Corp. invertiría unos 6.000
    millones de dólares en la refinería de Cienfuegos, en el centro de Cuba,
    con financiamiento en su mayoría del Eximbank de China, respaldado por
    crudo venezolano.

    ¿Qué observar?

    - Perforación de Repsol en aguas cubanas.

    - Legislación en EEUU sobre exploración en Cuba.

    - Creciente presencia china en sector energético de Cuba.

    RELACIONES CUBA-EEUU

    A pesar de algunos modestos cambios al comienzo del Gobierno del
    presidente Barack Obama, las relaciones entre Cuba y Estados Unidos se
    descongelaron apenas ligeramente y las perspectivas de avances de corto
    plazo parecen tenues, debido a la detención desde hace casi un año en La
    Habana del contratista estadounidense Alan Gross.

    Gross, preso desde hace 15 meses, será llevado a juicio el 4 de marzo
    por delitos contra la seguridad del Estado por entregar equipos ilegales
    de comunicación a disidentes . Su condena podría complicar todavía más
    las relaciones de Cuba y Estados Unidos.

    Washington dice que Gross sólo ayudaba a la comunidad judía de la isla a
    acceder a internet, pero Cuba sospecha del contratista porque trabajaba
    para un programa financiado por el Gobierno de Estados Unidos para
    promover cambios en la isla.

    Una funcionaria estadounidense expresó recientemente su prudente
    optimismo sobre la posibilidad de que Gross sea juzgado y repatriado

    El Gobierno cubano está en medio de un proceso de liberación de presos
    políticos con la condición de que se marchen a España con sus
    familiares, resolviendo así uno de sus mayores problemas con la
    comunidad internacional y sacando a sus opositores del país.

    Aunque la reacción de Estados Unidos ha sido prudente, la Unión Europea
    ordenó a su jefa de relaciones internacionales que explorar cómo mejorar
    las relaciones con Cuba.

    Cuba ha ido construyendo relaciones con otras naciones cruciales, entre
    ellas China, Brasil, Rusia y España. Tiene una relación especial con
    Venezuela, una nación miembro de la OPEP cuyo presidente Hugo Chávez es
    cercano a Fidel Castro y acordó en noviembre extender su cooperación
    económica con Cuba por 10 años más.

    ¿Qué observar?

    - Destino de Alan Gross.

    - Continuidad de proceso liberación presos políticos.

    - Reacción de Estados Unidos y Europa a reformas en Cuba.

    http://lta.reuters.com/article/domesticNews/idLTASIE7210YD20110302?sp=true