Alan Gross: Castro's prisoner
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    Presencia de Carter genera grandes expectativas

    Presencia de Carter genera grandes expectativas
    Por Patricia Grogg

    LA HABANA, 28 mar (IPS) - El ex presidente estadounidense Jimmy Carter
    comenzó este lunes una visita de tres días a Cuba que genera esperanzas
    de una solución humanitaria al caso de su compatriota Alan Gross,
    condenado a 15 años de prisión imputado de atentar contra "la
    independencia o la integridad territorial del Estado".

    Carter, quien gobernó Estados Unidos de 1977 a 1981, "es la personalidad
    más importante de su país que llega a la isla en más de medio siglo y
    conocerá de manera directa, sin intermediarios, como fue el proceso
    llevado a cabo contra Gross", comentó a IPS el académico Esteban
    Morales, investigador especializado en el estudio de las relaciones
    entre La Habana y Washington.

    En ese sentido, el experto consideró que ese caso podría estar en el
    primer plano de las conversaciones que el visitante sostendrá este
    martes con el presidente de Cuba, Raúl Castro, y otras autoridades.
    "Washington ha dicho que un avance hacia mejores relaciones depende de
    que se resuelva la situación de Gross", recordó.

    Morales agregó que la ocasión es también propicia para que Carter
    conozca "de primera mano" la situación de los cinco cubanos presos en
    Estados Unidos desde hace más de 12 años, la cual definió como un
    problema de derechos humanos que el presidente del país norteño, Barack
    Obama, podría resolver con el indulto.

    "Carter es una personalidad de prestigio, ética, correcta y la más
    indicada para hacerle comprender a Obama esa situación y la importancia
    que tiene. Solucionar ese caso beneficiaría la imagen interna y externa
    de Estados Unidos", consideró el experto.

    Gerardo Hernández, René González, Antonio Guerrero, Ramón Labañino y
    Fernando González fueron arrestados el 12 de septiembre de 1998 y
    condenados a severas penas de cárcel, acusados de conspiración para
    cometer espionaje. A uno de ellos (Hernández) se le imputó el cargo de
    conspirar para cometer asesinato.

    Gross, contratista de la estatal Agencia Estadounidense para el
    Desarrollo Internacional (Usaid), fue arrestado en diciembre de 2009,
    cuando intentaba regresar a su país por vía aérea, tras finalizar su
    quinto viaje a Cuba en nueve meses. Las autoridades cubanas sostienen
    que hacía llegar tecnología da comunicación satelital a opositores.

    Según Estados Unidos, Gross es una persona de "buena voluntad", que ha
    ayudado a mucha gente en el mundo y cuya actividad en Cuba se limitaba a
    entregar computadoras y celulares a organizaciones judías para mejorar
    sus condiciones de comunicación y acceso a la información.

    Las expectativas en torno a eventuales gestiones de Carter en favor de
    este ciudadano de su país de 61 años crecieron luego de conocerse que el
    primer punto de su agenda habanera incluyó visitar una comunidad hebrea
    del barrio habanero El Vedado. Pero cuando fue consultado sobre el tema,
    el ex mandatario se limitó a responder que lo haría "en la conferencia"
    de prensa.

    A su vez, Adela Dworin, presidenta de la comunidad hebrea visitada por
    Carter, optó también por la discreción y aseguró que en el encuentro no
    se habló de política.

    En declaraciones de prensa el año pasado, Dworin y otros líderes
    religiosos deslindaron a la comunidad judía de las actividades
    relacionadas con Gross.

    Durante la jornada vespertina, Carter y su comitiva también fueron
    recibidos por el arzobispo de La Habana, Jaime Ortega, en un encuentro
    que se prolongó cerca de una hora y fue considerado "positivo" por el
    purpurado.

    "El señor Carter manifestó al cardenal Ortega su complacencia por el
    proceso de diálogo que conduce la Iglesia Católica en Cuba con el
    gobierno del presidente Raúl Castro Ruz, uno de cuyos resultados ha sido
    la excarcelación de más de cien prisioneros cubanos", dijo una nota de
    prensa del arzobispado.

    Según el reporte, esta es la "primera ocasión en que ambas
    personalidades se encuentran". El ex mandatario visitó Cuba en mayo de
    2002, invitado por el entonces presidente cubano Fidel Castro, quien lo
    recibió y despidió en el aeropuerto y acompañó a buena parte de sus
    recorridos de una semana.

    Aunque no figura en el programa entregado a la prensa extranjera por la
    cancillería, se considera altamente probable que realice una visita de
    cortesía al líder cubano, quien enfermó gravemente en julio de 2006 y se
    alejó de todos sus cargos públicos.

    Morales consideró muy importante que Carter pueda obtener de sus
    conversaciones en Cuba una visión certera y actualizada de la situación
    interna de este país, incluido las reformas económicas puestas en
    práctica y las que se prevé implementar.

    Recordó que durante su administración se instalaron en Washington y La
    Habana sendas Secciones de Intereses, encargadas de representar a cada
    nación ante su contraparte, y se permitieron los viajes a Cuba de los
    inmigrantes cubanos en Estados Unidos.

    Sin embargo, las tensiones se intensificaron nuevamente hacia fines del
    mandato de Carter, cuando en 1980 más de 125.000 residentes cubanos
    partieron en lanchas por el puerto de Mariel rumbo al sudoriental estado
    estadounidense de Florida.

    http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97860