Alan Gross: Castro's prisoner
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    Defensa pide que Gross sea liberado

    Publicado el sábado, 03.05.11

    Defensa pide que Gross sea liberado
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@elnuevoherald.com

    Uno de los abogados del subcontratista del gobierno estadounidense Alan
    P. Gross dijo que su cliente llevó a cabo "una defensa vigorosa'' el
    viernes en el primer día de su juicio, que podría enviarlo a una cárcel
    cubana por 20 años por entregar equipos de comunicación a grupos
    independientes.

    La sesión inicial del juicio de Gross, de 61 años y vecino de Potomac,
    Maryland --cerrado a la prensa extranjera-- duró casi nueve horas. La
    audiencia debe resumirse a las 9:30 a.m. del sábado, en lo que podría
    ser su sesión final.

    Su abogado estadounidense, Peter J. Kahn, quien asistió a la sesión, dio
    a conocer una declaración que no dice casi nada sobre lo ocurrido en el
    juzgado pero urge al gobierno cubano a poner en libertad a Gross a
    manera de gesto humanitario.

    Gross "ya ha pasado 15 meses en una cárcel cubana. Aunque Alan y su
    representación legal cubana llevaron a cabo una defensa vigorosa,
    urgimos con todo respeto a las autoridades cubanas a que pongan en
    libertad inmediatamente a Alan teniendo en cuenta el tiempo ya
    cumplido'', dijo Kahn en una declaración dada a conocer por su firma
    legal de Washington, Williams & Connolly.

    "La salud de Alan continúa deteriorándose como resultado de su drástica
    pérdida de peso, otros padecimientos físicos y el estrés y la angustia
    extrema que él continúa sufriendo'', agregó Kahn. "El reciente
    diagnóstico de cáncer de pulm pulmón de su anciana madre, y la
    recuperación todavía en curso de su hija de 26 años de una doble
    mastectomía, han creado una necesidad aún más urgente de que Alan pueda
    reunirse con su familia''.

    Se pudo ver a Kahn y la esposa de Gross, Judy, salir del edificio del
    juzgado, una antigua casa de familia en el municipio de 10 de Octubre.
    Se permitió también la presencia de funcionarios consulares de EEUU en
    el juzgado, dijo Gloria Berbena, vocera de la misión diplomática de
    Estados Unidos en La Habana.

    Se mantuvo a los reporteros y fotógrafos extranjeros al otro lado de la
    calle del juzgado, y hubo una fuerte presencia policial en varias
    cuadras del barrio, dijo un periodista a El Nuevo Herald por teléfono
    desde La Habana.

    La fiscalía ha pedido una sentencia de 20 años para Gross, por "actos
    contrarios a la integridad e independencia'' de Cuba, según el Artículo
    91 del código penal de 1987 que prohíbe "acciones en beneficio de un
    gobierno extranjero''.

    Gross fue arrestado en La Habana el 3 de diciembre del 2009 mientras
    trabajaba para Development Associates International, una firma de
    Maryland contratada por la Agencia de EEUU por el Desarrollo
    Internacional (USAID) para ayudar a grupos a favor de la democracia y la
    sociedad civil en Cuba.

    Funcionarios cubanos alegan que los programas de USAID se diseñaron para
    derrocar al gobierno comunista y califican de ''mercenarios'' a los
    cubanos que reciben la ayuda de EEUU.

    Gross entregó al menos un teléfono satelital y otros equipos de
    comunicación a grupos judíos y ''otros grupos marginalizados'' para que
    pudieran comunicarse entre sí y con el mundo exterior, de acuerdo con
    varios informes del gobierno de EEUU.

    Entre los que fueron vistos entrando al juzgado el viernes por la mañana
    estaba William Miller, el único miembro de la pequeña comunidad judía de
    Cuba que ha admitido haberse reunido con Gross. La líder comunitaria
    Adela Dworin ha negado repetidas veces haber conocido al subcontratista.

    Con funcionarios de EEUU alegando que Gross no violó las leyes cubanas
    --''Lo que él hizo no es un crimen'', dijo el mes pasado un portavoz del
    Departamento de Estado-- sus 15 meses de detención se han convertido en
    el principal obstáculo a los esfuerzos de la administración de Obama por
    mejorar las relaciones con La Habana.

    "El ha sido encarcelado injustamente por demasiado tiempo'', dijo la
    secretaria de Estado Hillary Clinton. "Nosotros hacemos un llamado al
    gobierno de Cuba a que lo ponga en libertad incondicionalmente y le
    permita salir de Cuba y reunirse con su familia''.

    La mayoría de los analistas espera que Gross sea hallado culpable,
    sentenciado, y luego puesto en libertad a modo de ''gesto humanitario''.
    Un alto funcionario del Departamento de Estado dijo en enero que
    funcionarios cubanos habían insinuado que Gross sería puesto en libertad
    pronto.

    La declaración de Kahn sobre una "defensa vigorosa'' cerró las
    especulaciones de que Gross se declararía culpable y pediría clemencia
    al panel de tres jueces profesionales y dos ciudadanos comunes designado
    por breves períodos.

    Los jueces cubanos generalmente llegan con rapidez a un veredicto, pero
    luego toman semanas o meses para anunciar la sentencia.

    El juicio de Gross provocó llamados por parte de críticos
    estadounidenses de los en ocasiones semiencubiertos programas por la
    democracia de Cuba organizados por USAID, con un presupuesto de
    alrededor de $20 millones al año, a hacerlos menos provocadores.

    Dos fuertes críticos de las sanciones de EEUU a Cuba --los académicos
    Lawrence Wilkerson y Arturo López-Levy-- escribieron una columna en el
    website The Washington Note haciendo un llamado a poner en libertad a
    Gross por razones de tipo humanitario.

    Agregaron que su juicio podría cumplir tres objetivos del gobierno cubano:

    * ''Estimular los sentimientos nacionalistas del pueblo cubano para
    denunciar la interferencia extranjera en los asuntos internos de Cuba''.

    * ''Crear un ejemplo para disuadir a otros cubanos, estadounidenses y
    personas de terceros países de participar en programas para cambiar el
    régimen''.

    * ''Impulsar la condena internacional de la política de EEUU y
    fortalecer la solidaridad con la soberanía de Cuba''.

    http://www.elnuevoherald.com/2011/03/05/v-fullstory/897243/clinton-insto-a-cuba-a-liberar.html