Alan Gross: Castro's prisoner
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    Abogada de Gross genera polémica

    Publicado el sábado, 02.26.11

    Abogada de Gross genera polémica
    Por FRANCES ROBLES
    frobles@MiamiHerald.com

    Un contratista del gobierno de EEUU cuya familia y gobierno alegan que
    está injustamente encarcelado en Cuba va a juicio el viernes.

    Su abogada defensora es Nuris Piñero Sierra, quien representa además a
    las familias de cinco agentes de la inteligencia cubana que, según La
    Habana, están cumpliendo condenas injustas en prisiones federales de EEUU.

    "¡Qué coincidencia!'', afirmó Wilfredo Vallín, presidente de una
    asociación de abogados de oposición en Cuba.

    La selección de Piñero para defender al estadounidense Alan Gross ha
    despertado escepticismo entre observadores de Cuba, quienes sospechan
    que la veterana abogada fue escogida para colocarse estratégicamente
    donde ella pueda jugar un papel clave como intermediaria en un
    intercambio de prisioneros por sus otros clientes. Expertos en el campo
    legal cubano afirman que la abogada, que ha viajado por todo el mundo,
    hará de todos modos todo lo posible para defender al estadounidense, de
    61 años y con problemas de salud, quien tiene pocas probabilidades de
    ser juzgado de modo justo por sus cargos de atentar contra el Estado.

    "Tenerla a ella como abogada defensora del señor Gross es
    significativo'', dijo Vallín. "Ella lo va a defender sin límite alguno,
    eso es seguro. Ellos tienen que, aunque sea, cumplir con las apariencias
    de darle un juicio justo''.

    Gross era un subcontratista de Development Alternatives Inc., radicada
    en Maryland, la cual tenía un contrato con la Agencia de Desarrollo
    Internacional de EEUU para promover la democracia y las comunicaciones
    en la isla. El gobierno de EEUU ha dicho que Gross fue a Cuba para
    ayudar a llevar la internet a organizaciones judías.

    Se alega que fue sorprendido con teléfonos de satélite, y líderes de la
    comunidad judía en La Habana dijeron a la Associated Press que ellos
    nunca habían oído hablar de él. Otro líder dijo a CBS News esta semana
    que él se había encontrado con Gross varias veces, pero que ya tenía
    acceso a internet y no le hacía falta su ayuda.

    La fiscalía anunció recientemente que pedirán una sentencia de 20 años
    contra Gross por delitos contra la integridad del Estado. Su esposa,
    Judy Gross, contrató abogados tanto en Washington como en La Habana.

    "La intención tiene que ser, y yo no la estoy culpando, de tratar de
    hacer algún tipo de intercambio'', afirmó el especialista en Cuba Andy
    Gómez, viceprevoste en la Universidad de Miami. ''Es la única
    explicación posible de por qué la esposa de Alan Gross querría esto''.

    El gobierno de EEUU ha dicho enfáticamente que Gross no será canjeado
    por ninguno de los llamados "Cinco'', agentes de la inteligencia cubana
    arrestados hace más de una década y hallados culpables de espionaje.
    Considerados héroes en su patria, los hombres se infiltraron en grupos
    de la comunidad exiliada y trataron de espiar en instalaciones militares.

    En favor suyo se desató una interminable campaña en los medios de prensa
    de Cuba y Estados Unidos. Piñero fue en muchas ocasiones la portavoz de
    los familiares de los espías en Cuba, a varios de los cuales se les negó
    la visa estadounidense para visitar a sus familiares encarcelados. Ha
    comparecido en el programa noticioso de la televisión cubana Mesa
    Redonda, y se le cita a menudo en los medios de prensa estatales
    criticando duramente el sistema legal de EEUU.

    Es conocida como una competente administradora y como el rostro público
    del equipo legal cubano. Piñero parece estar trabajando duro, y visita a
    su cliente con frecuencia, declaró Judy Gross a The Miami Herald en
    noviembre.

    Paul McKenna, abogado del espía convicto Gerardo Hernández, insistió en
    que Piñero es una excelente abogada que hará la mejor defensa posible,
    sin importar los matices políticos.

    "Ella no es una robot comunista que va a desgraciar a un estadounidense
    porque alguien la mande a hacerlo'', comentó McKenna. "Ella tiene
    integridad, por mucho que le cueste creer eso a la gente de Miami. Yo no
    confío en el sistema legal de Cuba. Yo confío en ella''.

    McKenna dijo que él pasó "cientos de horas'' con Piñero durante los más
    de una docena de viajes que hizo para preparar su defensa hace una
    década. Piñero, una abuela cálida y con sentido del humor, no tuvo miedo
    de enfrentarse a las autoridades cuando le ponían obstáculos
    burocráticos. Sus casos iban desde complicados contratos hasta casos de
    ley testamentaria y defensa criminal, dijo.

    Vive en una cómoda casa en el suburbio habanero de Marianao, cerca del
    famoso cabaret Tropicana, comentó McKenna.

    "Lo único bueno que se puede decir sobre la situación de Alan Gross es
    la abogada que tiene'', comentó McKenna. "Ella es una abogada de abogados''.

    Los extranjeros en problemas legales en Cuba son requeridos a elegir un
    abogado de la defensa del Bufete de Servicios Legales Especializados,
    una cooperativa gubernamental que maneja casos internacionales. Durante
    años, Piñero ha administrado la cooperativa, que tiene varias docenas de
    abogados.

    El abogado de la familia de D.C., Peter Kahn, declinó comentar esta
    información. Por medio de una portavoz de la familia, Judy Gross emitió
    una declaración en la que dijo que tenía ganas que regresara su esposo,
    pero no respondió a las preguntas relativas a cómo escogió a Piñero.

    "Estoy cada vez más preocupada con el impacto que el increíble dolor
    emocional y el estrés que está padeciendo tendrá al final en la salud de
    Alan'', escribió Judy Gross.

    Piñero no devolvió los mensajes que se le dejaron por teléfono y correo
    electrónico.

    Un portavoz del Departamento de Estado dijo que los funcionarios
    consulares le suministran a los estadounidenses encarcelados una lista
    de abogados locales pero no hacen recomendaciones.

    En la corte, se le permite a los abogados defensores en Cuba presentar
    testigos que testimonian ante un panel que incluye un juez y dos
    civiles. Los juicios usualmente duran no más de dos días y están
    abiertos al público, pero los casos políticos están en ocasiones
    cerrados a los medios de comunicación.

    "Los dos civiles serán dos viejos que estarán dormidos'', afirmó Juan
    Ignacio Hernández Nodar, un agente de béisbol cubanoamericano que estuvo
    en un juicio en 1996 por "incitar'' a jugadores a desertar. "Después de
    tenerme retenido por dos meses y medio, vinieron a verme un día y me
    dijeron que iba a ser juzgado en dos días. El domingo, me dieron un
    uniforme nuevo, y el lunes testimonié durante cuatro horas. Un mes
    después, me dijeron que había sido sentenciado a 15 años.

    Hernández Nodar fue liberado en octubre del 2009.

    "Todo eso es un circo'', subrayó Hernández, quien vive ahora en la
    República Dominicana. Reconoció que su abogado --que trabajaba en el
    colectivo de Piñero-- trabajó duro para él.

    "Ella va a luchar como un diablo por él'', dijo Hernández. "El recibirá
    de todos modos una sentencia alta, porque ya eso se decidió por otra
    persona, y ella lo usará para presionar a Estados Unidos para que lo
    intercambien. Esta es una persona que está super comprometida con el
    estado cubano. Si ella está defendiendo a los 'cinco compatriotas', ¿qué
    clase de poder debe tener con el gobierno cubano? Ellos no le dan ese
    trabajo a cualquiera''.

    Camilo Loret de Mola, quien representó a Hernández en el juicio de 1996,
    dijo que ella duda que Piñero vaya a litigar ella misma el caso. Es más
    probable que contacte a la familia y a los funcionarios consulares,
    visite a Gross en la cárcel y de conferencias de prensa, aseguró.

    "Ella coordina, organiza, toma decisiones, le pasa la factura a los
    clientes y le entrega el dinero al gobierno'', indicó Loret de Mola,
    quien desertó hace siete años. "Ella no es una litigante. Ella no puede
    ser su abogado. No tiene sentido''.

    Estuvo de acuerdo con otros expertos que dijeron que la abogada hará una
    buena defensa.

    "Ellos saben que de cualquier forma, no tendrá efecto y caerá en oídos
    sordos'', concluyó.

    http://www.elnuevoherald.com/2011/02/26/v-fullstory/893572/abogada-de-gross-genera-polemica.html