Alan Gross: Castro's prisoner
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    Richardson podría pedir libertad de contratista

    Publicado el martes, 08.24.10
    Richardson podría pedir de contratista
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@elnuevoherald.com

    El Departamento de Estado dijo el lunes que espera que Bill Richardson,
    gobernador de Nuevo México que está de visita en La Habana, le pida a
    Cuba que libere a un contratista estadounidense preso desde hace nueve
    meses.

    Sin embargo, un alto funcionario de la administración del presidente
    Barack Obama dijo que Richardson, que ganó la liberación de tres presos
    políticos cubanos en 1996, ''no lleva un mensaje del gobierno''.

    La oficina de Richardson anunció que permanecería en La Habana desde el
    domingo hasta el viernes "como parte de una misión para fortalecer
    potencialmente el comercio y las relaciones culturales entre Nuevo
    México y Cuba''.

    "Durante la visita, el gobernador Richardson ayudará a promover la venta
    de productos de Nuevo México y les dará seguimiento a los progresos
    sobre relaciones comerciales que hizo durante una visita a Cuba el año
    pasado'', agregó la declaración.

    Richardson, que se ha reunido con Fidel , en ocasiones ha actuado
    como un intermediario extraoficial entre las administraciones demócratas
    y gobiernos extranjeros hostiles y obtuvo la liberación de ciudadanos de
    Estados Unidos en Irak, Sudán y Corea del Norte.

    Un portavoz del Departamento de Estado dijo que la semana pasada
    funcionarios de esa entidad se reunieron con Richardson y le informaron
    sobre el caso de Alan P. , contratista de la Agencia para el
    Desarrollo Internacional encarcelado en Cuba desde el 3 de diciembre.

    "Como nosotros y otros han hecho, esperamos que el gobernador Richardson
    le pida al gobierno cubano que libere inmediatamente a Gross'', dijo
    Charles Luoma-Overstreet, portavoz de asuntos hemisféricos del
    Departamento de Estado.

    Luoma-Overstreet envió un correo electrónico a El Nuevo Herald con una
    declaración similar, pero negó que Richardson estuviera actuando como
    mensajero del gobierno.

    Gross, de 60 años, fue arrestado después que entregó equipos de
    comunicación por satélite a la pequeña comunidad judía en Cuba. No ha
    sido oficialmente acusado, pero funcionarios cubanos alegaron que está
    vinculado a actividades de inteligencia de Estados Unidos.

    Varios funcionarios de la administración de Obama, incluyendo a la
    secretaria de Estado, Hillary Clinton, han pedido a Cuba en repetidas
    ocasiones que libere a Gross, residente de Potomac, en Maryland.

    Richardson, que habla español con fluidez, durante mucho tiempo ha
    declarado que Estados Unidos debe levantar las sanciones contra Cuba. La
    última vez que visitó La Habana fue en agosto del 2009 en otra misión
    comercial.

    Durante esa visita, Richardson no se reunió con ni con su
    hermano y sucesor, Raúl Castro. En su lugar, se reunió con Ricardo
    Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional y experto en las relaciones
    entre Cuba y Estados Unidos, así como con funcionarios de los
    ministerios de Relaciones Exteriores y Turismo.

    La declaración de su oficina dijo que Richardson, I. Miley González,
    secretario de Agricultura del estado, y Stuart Ashman, secretario de
    Asuntos Culturales se reunirían con funcionarios de Alimport, la agencia
    cubana responsable de las importaciones de alimentos. La declaración
    dijo que Richardson y Ashman pagan sus gastos.

    Richardson ha sido embajador de Estados Unidos ante Naciones Unidas, fue
    elegido al congreso de Estados Unidos y lanzó su candidatura a la
    presidencia en el 2007. El presidente Barack Obama lo nominó como
    secretario de Comercio, pero la nominación fue retirada por una
    investigación federal sobre un contrato estatal de transportación
    concedido a un donante a su campaña.

    La actual visita a Cuba, tanto como la del año pasado, provocó críticas
    de personas que se oponen a aliviar las sanciones estadounidenses contra
    Cuba.

    "No es el pueblo de Nuevo México a quien Richardson busca beneficiar en
    esta nueva misión, sino al régimen de los hermanos Castro'', escribió en
    su blog, Capitol Hill Cubans, Mauricio Claver-Carone, director del
    Comité de Acción Política y Democracia entre Cuba y Estados Unidos.

    "Ahora Richardson está pidiéndoles a sus 'amigos' en el régimen de
    Castro que le concedan algunos 'gestos' cosméticos, como es costumbre,
    la liberación de una persona inocente'', añadió Claver-Carone.
    "Lamentablemente, Richardson todavía quiere ayudar al régimen de Castro
    con su método de utilizar a rehenes a su favor''.

    En una columna publicada en The Washington Post el 14 de agosto,
    Richardson le pidió a Obama que elimine las restricciones
    norteamericanas de viajes a Cuba como una forma de mejorar las
    relaciones con La Habana y América Latina.

    Obama "debería dar una orden ejecutiva para levantar la prohibición de
    viajes lo más posible'', escribió Richardson. "La prohibición de viajes
    sanciona a las empresas estadounidenses, disminuye nuestra credibilidad
    en América Latina e impulsa la propaganda antinorteamericana''.

    "Levantar la prohibición sería igualmente un gesto recíproco para el
    reciente acuerdo de Cuba, negociado con la Católica, el gobierno
    español y el presidente Raúl Castro, para liberar a los disidentes
    políticos'', agregó Richardson.

    Funcionarios norteamericanos ya han dicho que Obama planea aliviar las
    restricciones en viajes educacionales y culturales a la isla en un
    futuro próximo.

    Después de su anterior visita a La Habana, Richardson reveló que le
    pidió al gobierno cubano que inicie un diálogo con un grupo de exilados,
    pero reconoció que los funcionarios de la isla "no estaban muy
    entusiasmados con la idea''.

    http://www.elnuevoherald.com/2010/08/23/v-fullstory/788261/gobernador-de-nuevo-mexico-pide.html