Alan Gross: Castro's prisoner
We run various sites in defense of human rights and need support to pay for more powerful servers. Thank you.
Archives
Recent Comments

    Obama facilita viajes con ayuda para la democracia en Cuba

    Publicado el viernes, 04.09.10
    Obama facilita viajes con ayuda para la democracia en Cuba
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@elnuevoherald.com

    La administración del presidente Barack Obama levantó su prohibición
    temporal de viajar a Cuba para entregar ayuda a los grupos a favor de la
    democracia, aparentemente endureciendo su posición tras los recientes
    abusos a los de La Habana, dijeron funcionarios el jueves.

    Esos viajes fueron detenidos el 3 de diciembre tras el arresto de Alan
    P. , un subcontratista de la Agencia para el Desarrollo
    Internacional de Estados Unidos (USAID) que había llevado equipos de
    comunicación por satélite a grupos judíos.

    El Departamento de Estado notificó esta semana a las organizaciones que
    reciben fondos para los programas a favor de la democracia en Cuba que
    pueden reanudar sus viajes, dijeron tres funcionarios de grupos que
    participan en esos programas.

    "Para mí, esto envía una clara señal de que [el gobierno de Obama] no
    está de acuerdo con los que está sucediendo en la isla'', dijo uno de
    los funcionarios que, al igual que los otros, solicitó anonimato debido
    a la sensibilidad del tema.

    Se refirió a la represión contra las y a la muerte del
    preso político Orlando tras una prolongada huelga de hambre, lo
    cual provocó una reciente condena de Obama.

    La noticia de que se podían reanudar los viajes, sin embargo, estuvo
    acompañada de una advertencia: no llevar a la isla más dinero o equipos
    de lo que se pueda explicar en caso de ser detenido por autoridades cubanas.

    Antes del 3 de diciembre, alrededor de una docena de grupos habían
    estado enviando de dos a cinco viajeros a Cuba todos los meses para
    entregar ayuda "técnica y financiera'' a los activistas, según fuentes
    conocedoras de los programas de ayuda.

    "Esto es bueno'', comentó Orlando Gutiérrez, del Directorio Democrático
    Cubano en Miami. Gutiérrez declinó comentar sobre si mandaría personas a
    Cuba porque "pondría a gente en peligro''.

    Un portavoz del Departamento de Estado no respondió llamadas en busca de
    comentario pero la administración de Obama ha establecido que favorece
    el apoyo a los activistas de la sociedad civil en la isla.

    Los fondos estadounidenses para los programas a favor de la democracia
    en Cuba –que sumaron $45 millones en los años fiscales 2009 y 2010– se
    administran a través de una compleja red de organizaciones no
    gubernamentales y empresas privadas, que luego organizan la entrega de
    computadoras portátiles, radios, libros y medicinas así como dinero en
    efectivo y palabras alentadoras a los disidentes y sus familias.

    Cuba ha declarado ilegal esta ayuda y califica a los disidentes de
    "mercenarios''. El arresto de Gross, un experto en desarrollo de
    Potomac, Maryland, que sigue detenido sin cargos, ha agregado
    dificultades a estas operaciones.

    El 9 y 28 de diciembre, el Departamento de Estado envió mensajes
    electrónicos a las organizaciones que reciben fondos, exhortándolas a
    dejar de viajar a Cuba. Las organizaciones dijeron haber tomado los
    mensajes como una orden y no como una recomendación.

    "La prohibición de viajar impidió inmediatamente los contactos persona a
    persona con los disidentes, el tipo de contacto para el que este
    programa fue concebido'', declaró un funcionario de una organización no
    lucrativa que participa en los programas.

    Si embargo, los programas a favor de la democracia todavía afrontan
    otros obstáculos, incluyendo una medida tomada el mes pasado por el
    senador John Kerry, demócrata por Massachusetts, que esencialmente
    congeló el financiamiento hasta que la USAID y el Departamento de Estado
    respondan a una serie de preguntas sobre cómo se gasta el dinero.

    En el pasado, investigaciones congresionales han descubierto algunos
    abusos en los programas, y algunos congresistas alegan que el arresto de
    Gross muestra que hay que modificarlos para promover la democracia de
    una manera más efectiva y hacerlos menos ''provocadores''.

    Tanto la USAID como el Departamento de Estado asignan fondos a
    organizaciones no gubernamentales y firmas privadas que, a su vez,
    apoyan a los disidentes, periodistas independientes y otros grupos de la
    sociedad civil en la isla.

    Pero, a fines del 2009, los fondos prácticamente se habían agotado entre
    demoras para la asignación de nuevas partidas ocasionadas por problemas
    políticos y burocráticos, incluyendo la decisión de la administración de
    Obama de revisar algunos programas.

    La persona seleccionada por Obama para encabezar la USAID, Rajiv Shah,
    sólo tomó posesión en diciembre. En el Departamento de Estado, el
    subsecretario de Asuntos Hemisféricos, Arturo Valenzuela, no tomó
    posesión hasta noviembre.

    http://www.elnuevoherald.com/2010/04/09/692651/obama-facilita-viajes-con-ayuda.html