Alan Gross: Castro's prisoner
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    Muerte de Zapata afecta gestiones con la isla

    Publicado el domingo, 02.28.10
    Muerte de afecta gestiones con la isla
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@ElNuevoHerald.com

    La muerte de un preso político cubano y la prolongada detención de un
    ciudadano estadounidense en La Habana parecen haber restado impulso al
    esfuerzo de los gobiernos de Estados Unidos y España por acercarse al
    gobierno de Raúl .

    "Todavía creemos que el acercamiento es la vía apropiada, pero la muerte
    de Orlando Zapata fue una patada en el estómago'', dijo un asistente de
    un legislador federal que favorece el alivio de las sanciones a Cuba.

    "No cabe la menor duda de que este incidente será un obstáculo muy
    importante, formidable, para los esfuerzos [de España]'', dijo Joaquín
    Roy, experto de la Universidad de Miami en asuntos de la Unión Europea.

    Las iniciativas de Estados Unidos y España no habían logrado los
    resultados esperados incluso antes del arresto el 3 de diciembre del
    contratista Alan P. y de la muerte de Zapata, que falleció tras
    una huelga de hambre en protesta por las condiciones carcelarias de la isla.

    Castro no respondió significativamente a la decisión del presidente
    Barack Obama de levantar o aliviar varias sanciones a Cuba el año
    pasado. Un proyecto de ley que elimina todas las restricciones de viaje
    de los estadounidenses a la isla se ha empantanado en el Congreso y
    recientemente se modificó como parte de un proyecto de ley sobre la
    agricultura.

    En la Unión Europea, antiguos países de gobierno comunista se opusieron
    a la campaña del gobierno socialista español de persuadir a ese foro
    regional de abandonar su Posición Común sobre Cuba, que condiciona las
    relaciones europeas con la isla a la situación de los
    en Cuba.

    Pero los casos de Zapata y Gross socavaron el argumento de que como el
    gobierno cubano no ha hecho concesiones, Estados Unidos y la Unión
    Europea deben tomar medidas unilaterales para acercarse al pueblo
    cubano, dijeron partidarios de las sanciones, quienes también se
    preguntaron si Cuba está tratando intencionalmente de torpedear los
    esfuerzos de acercamiento de Estados Unidos y la Unión Europea.

    "Hay pruebas de que cada vez que tratamos de promover un aumento del
    flujo de personas e información, el régimen de Castro lo rechaza'', dijo
    la secretaria de Estado Hillary Clinton ante al Congreso la semana
    pasada, según la agencia de noticias Efe.

    "El gobierno cubano ha estado usando el tema de la posición común para
    justificar o demostrar o inventar que hay una actitud agresiva [hacia
    Cuba] por parte de la Unión Europea y España'', dijo Roy, de origen
    español. "Es la misma lógica que el embargo estadounidense. Nunca he
    creído que Cuba realmente desea que se levante el embargo''.

    En el Congreso de Estados Unidos, la detención de Gross desde el 3 de
    diciembre –sin que se le hayan presentado cargos– por entregar
    teléfonos satelitales a grupos judíos fue un golpe a los esfuerzos por
    aliviar las sanciones a la isla, dijeron varias fuentes familiarizadas
    con la situación.

    "Lo principal aquí es el caso de Gross. Es una papa caliente'', dijo un
    alto asistente de un senador que favorece aliviar las restricciones de
    viaje. "Aunque el caso de Zapata es significativo, el tema de Gross es
    el que más pesa aquí''.

    Hasta el representante Jim McGovern, demócrata por Massachusetts, que se
    opone a la prohibición de viaje de los turistas estadounidenses a Cuba,
    criticó fuertemente al gobierno de la isla por el manejo del caso de
    Zapata, diciendo que "debió haber intervenido antes para evitar esta
    tragedia. Su muerte pesa sobre la conciencia [del gobierno cubano''.

    "Primero Gross y ahora esto. El momento no podía ser peor'', dijo el
    asistente de un representante demócrata que favorece el levantamiento
    todas las sanciones a Cuba. Todos los asistentes legislativos
    consultados pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados
    a comentar públicamente sobre el tema.

    Mauricio Claver-Carone, director del comité de acción política
    partidario del embargo U.S. Cuba Democracy, dijo que el caso de Zapata
    "dificultará mucho [las cosas] para los que quieren un acercamiento
    incondicional con el régimen cubano''.

    Aunque muchos estadounidenses apoyaron la promesa de Obama de acercarse
    a Irán, agregó, se sintieron ofendidos cuando el gobierno de Teherán
    reprimió violentamente las protestas callejeras que siguieron a las
    elecciones del año pasado, donde hubo numerosas alegaciones de fraude.

    "Los estadounidenses siempre apoyan al que está abajo'', dijo
    Claver-Carone. "Y lo que Zapata hizo, de una manera muy trágica, fue
    mostrarles que en Cuba hay gente que está abajo… El mensaje de hoy es
    que en Cuba hay una oposición viable… y eso tiene un impacto enorme''.

    Los partidarios de aliviar las sanciones estadounidenses a Cuba afirman
    que de todas formas seguirán presionando por un acercamiento.

    Después de criticar al gobierno cubano por el caso de Zapata, McGovern
    agregó: ''Siempre he creído –y sigo creyendo– que para colocarnos
    junto al pueblo cubano necesitamos estar más cerca de él y en mayores
    números''.

    La muerte de Zapata "fue horrible y un desenlace terrible, pero es una
    prueba más de que necesitamos otro enfoque sobre Cuba'', dijo Sarah
    Stephens, del Centro de Democracia en las Américas, un grupo de
    Washington que favorece los viajes a Cuba.

    "En vez de estar simbólicamente con los cubanos a distancia, como nos
    piden los que defienden el embargo y todas sus facetas, el camino mejor,
    el más valiente y el más efectivo es estar junto a ellos literalmente en
    el país, en persona, y colocar en la mesa de los cubanos productos de
    Estados Unidos'', escribió Stephens en la página electrónica del Centro.

    "Este es el momento debido para acercarnos a los cubanos porque no
    quieren conversar ahora'', dijo el alto asistente del Senado. "Los más
    fácil para ellos sería que no nos acercáramos más''.

    "Preferimos que el gobierno siga acercándose [a Cuba] en temas como la
    inmigración y otros puntos de interés para nosotros, como el caso del
    Sr. Gross y los derechos humanos en la isla, pero no hablar ahora sería
    un error'', agregó.

    En la Unión Europea, dijo Roy, "habrá presiones fuertes'' sobre el
    presidente del gobierno socialista, José Luis Rodríguez Zapatero, para
    que abandone su campaña para persuadir a la Unión Europea de que haga
    menos estricta su Posición Común.

    Una reunión de funcionarios de política exterior de la Unión Europea el
    viernes en Madrid concluyó con una declaración que condena a Cuba por la
    muerte de Zapata. Y un editorial publicado la semana pasada en el diario
    de centroizquierda español El Periódico recomendó a Zapatero "abandonar
    su esfuerzo por cambiar la Posición Común''.

    Roy señaló que Zapatero, al igual que Obama, también enfrenta problemas
    nacionales que pueden llevarlo a restar importancia al asunto de la
    Posición Común.

    "No me extrañaría que todo se disolviera, quedara como está, a no ser
    que el gobierno de momento libere a 50 disidentes, que no lo creo''.

    Muerte de Zapata afecta gestiones con la isla – Cuba – ElNuevoHerald.com
    (28 February 2010)
    http://www.elnuevoherald.com/2010/03/01/v-fullstory/665041/cuba-eeuu.html