Alan Gross: Castro's prisoner
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    Peligran fondos para la disidencia en Cuba

    Publicado el martes, 01.26.10
    Peligran fondos para la disidencia en Cuba
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@ElNuevoHerald.com

    Los programas de Estados Unidos para fomentar la democracia en Cuba
    están prácticamente paralizados por obstáculos políticos, burocráticos y
    de seguridad que tanto partidarios como críticos dicen que podrían
    acabar eliminando sus iniciativas más agresivas.

    La Agencia para Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID), que
    entrega la mayor parte de los fondos, no ha solicitado nuevas propuestas
    de fondos desde marzo, y los grupos que administran los programas se
    quejan de que les queda poco dinero.

    Poderosos legisladores demócratas han prometido bloquear los programas
    más ''provocadores'' y la administración del presidente Barack Obama ha
    dejado entender que podría eliminar una parte clave de los programas que
    Cuba califica de "subversivos''.

    "Si esto sigue igual todo el programa por la democracia va a
    desaparecer'', dijo Frank Calzón, director ejecutivo del Centro para una
    Cuba Libre en los suburbios de Washington, entidad que dejó de recibir
    fondos del gobierno federal el año pasado.

    Creado durante la administración de Bill Clinton, los programas
    denominados Cuba Democracy Assistance se ampliaron bajo la presidencia
    de George W. Bush y en el 2008 el Congreso aprobó $40 millones para los
    dos años que concluyen el 30 de septiembre.

    El dinero va a organizaciones no gubernamentales y firmas privadas, que
    a su vez apoyan a disidentes, periodistas independientes y otros grupos
    pacíficos de la sociedad civil, y envían artículos como libros, radios
    de onda corta, receptores de televisión por satélite y teléfonos celulares.

    Algunos de los problemas del programa son burocráticos, declararon a El
    Nuevo Herald varias fuentes. La mayoría pidió no ser identificada y
    declinó comentar sobre los fondos federales que reciben sus
    organizaciones debido al delicado carácter político del tema.

    Pero todas concordaron en que la USAID ha trabajado sin altos jefes
    durante los últimos 12 meses. Rajiv Shah, escogido por Obama para
    dirigir la entidad, prestó juramento este mes. Elaine Grigsby, la
    veterana directora de los programas de Cuba, pasó a otro puesto el año
    pasado. Y la persona que la reemplazó fue reasignada de inmediato a
    Pakistán.

    "Dada su naturaleza delicada y política, el programa de Cuba necesita. .
    . principalmente, apoyo a alto nivel que ejerza presión sobre la
    burocracia'', dijo un ex funcionario de la administración de Bush. Pero
    los burócratas "por definición tienden a hacer lo menos posible hasta
    saber lo que la Casa Blanca y los líderes políticos quieren''.

    La solicitud de nuevas propuestas para los programas dirigidos a Cuba
    por parte de la USAID, que se esperaba inicialmente en marzo, no se ha
    enviado todavía, dijo el director de una organización sin fines de lucro
    que recibe fondos federales.

    "Básicamente, vamos a tener que empacar las cosas y cerrar'', dijo Frank
    Hernández Trujillo, del Grupo de Apoyo a la Disidencia, con sede en
    Miami, cuando lo que le queda de fondos de la USAID se termine el 31 de
    marzo. El grupo ha recibido $6 millones desde el 2005, dijo.

    En el Departamento de Estado, que también maneja algunos de los fondos
    para los programas dirigidos a Cuba, Arturo Valenzuela, nominado por
    Obama, no juró como subsecretario de asuntos hemisféricos hasta noviembre.

    La parálisis en los programas a favor de la democracia, dijeron sus
    partidarios, ocurre en momentos en que los cubanos expresan una
    frustración cada vez mayor con la maltrecha economía y el estricto
    control político en la isla.

    "Este es el peor momento posible para congelar los fondos, porque el
    movimiento por una sociedad civil en Cuba está dando claras señales de
    estar despertando'', dijo Orlando Gutiérrez, del Directorio Democrático
    Cubano en Miami, que apoya a los disidentes en la isla.

    Las autoridades cubanas aumentaron los problemas el 4 de diciembre al
    arrestar en La Habana a Alan , subcontratista de la USAID. Se ha
    reportado que Gross, quien permanece detenido, estaba en la isla
    ayudando a grupos judíos a tener acceso "no filtrado'' a internet.

    El arresto de Gross llamó la atención sobre los aspectos más agresivos y
    arriesgados de los programas estadounidenses y suscitó especulaciones de
    que La Habana lo mantendrá en la cárcel hasta que Washington pare al
    menos algunos de los programas. El gobierno cubano criminaliza la
    recepción de ayuda de Estados Unidos y controla estrictamente equipos de
    comunicación como los teléfonos por satélite.

    El arresto ya ha provocado que la USAID y el Departamento de Estado
    suspendan los viajes de este tipo de contratistas y subcontratistas, una
    de las maneras en las que se ha enviado artículos a la isla en años
    recientes.

    El 28 de diciembre, la Sección de Cuba del Departamento de Estado envió
    un mensaje electrónico "para enfatizar de nuevo nuestra recomendación de
    suspender temporalmente los viajes a la isla hasta nuevo aviso'', según
    una copia obtenida por El Nuevo Herald. El mensaje, según los que lo
    recibieron, equivalió a una orden de suspender los viajes.

    Y el 19 de enero, un funcionario de la USAID envió electrónicamente un
    cuestionario a los directores de los programas preguntándoles qué
    actividades podrían continuar "si no pudieran viajar a la isla'' y
    "cuáles son los pros y contras de comprar la mayoría o todos los
    artículos necesarios en la isla''.

    "¿Necesitamos el permiso del régimen de para enviar ayuda a
    Cuba?", dijo Mauricio Claver-Carone, del comité de acción política
    U.S-Cuba Democracy, que apoya los programas. "Darles el poder de vetar
    nuestros programas sería absurdo''.

    Comprar los artículos en otros países en vez de Cuba elimina una fuente
    de divisas para el gobierno de La Habana, dijo un beneficiario de los
    fondos federales, quien agregó que la administración de Ronald Reagan y
    el Vaticano enviaron equipos de impresión y máquinas de fax al sindicato
    Solidaridad en Polonia durante el régimen comunista.

    El senador George LeMieux, republicano por la Florida, dijo que se
    reunió en diciembre con la secretaria de Estado, Hillary Clinton, y
    Shah, y consiguió la promesa de que acelerarían la asignación de los
    fondos dirigidos a Cuba.

    "Necesitamos que ese dinero se libere, que esas organizaciones puedan
    promover la democracia en Cuba'', dijo LeMieux. "Si algunos de mis
    colegas piensan que esto es una provocación, tienen razón. Pero estamos
    tratando de promover la democracia en un estado totalitario''.

    No obstante, críticos y partidarios de los programas concuerdan en que
    la administración de Obama, que ha tomado varias medidas amistosas hacia
    Cuba, probablemente eliminará algunas de las actividades, como enviar la
    entrega de equipos de comunicación avanzados.

    "Simplemente no habrá el apoyo político necesario para esta clase de
    estrategia. . . que teníamos'', dijo el ex funcionario de la
    administración de Bush. Las estrategias de Bush "no se atienen a la
    intención expresada por Obama de no enfrentarse a nuestros enemigos en
    el continente''.

    Se espera asimismo una firme resistencia a los aspectos más agresivos de
    los programas por parte de legisladores demócratas, quienes afirman que
    sólo alimentaría las quejas de La Habana de que Washington está empeñado
    en "derrocar'' el gobierno.

    "Nadie está en contra del propósito final. Todo el mundo quiere una vida
    mejor para los cubanos. La diferencia está en cómo conseguirla. Pero
    ¿tienen que provocar al régimen cubano?", dijo un asistente de un
    poderoso senador demócrata.

    "Sería grato hacer ciertas cosas, pero la pregunta que tenemos que
    hacernos es si eso mejora o empeora las cosas'', añadió. "No es que
    estas cosas sean agresivas. Es que son infructuosas y contraproducentes''.

    LeMieux no coincidió.

    "El hecho que los Castro hayan arrestado y encarcelar [a Gross]. . . es
    una prueba sustancial de la efectividad del programa de Ayuda
    Democrática'', escribió en una carta fechada el 15 de enero a Clinton y
    Shah.

    Peligran fondos para la disidencia en Cuba – Ultimas noticias –
    ElNuevoHerald.com (26 January 2010)
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/ultimas-noticias/v-fullstory/story/638444.html